Engel Leonardo, le voyage des œuvres de l’artiste créole à travers le monde

L’art dominicain voyage dans le monde entier. Le style des nouveaux créateurs a attiré l’attention d’importantes galeries et de centres culturels.

L’un d’eux est Engel Leonardo, un artiste intégral qui laisse son empreinte. Une de ses pièces a été acquise pour la collection permanente du prestigieux musée Reina Sofía en Espagne, ainsi que pour le musée Guggenheim à New York.

Né à Baní, dans le sud du pays, en 1977, et diplômé de la faculté des arts de l’Université autonome de Saint-Domingue (UASD), il vit à Saint-Domingue et c’est d’ici que ses œuvres sont exposées dans d’importants lieux internationaux depuis 2014.

C’est à Teorética, au Costa Rica, que le voyage a commencé, puis il a été invité pour la première fois à ARCO Madrid quelques mois plus tard, ce qui l’a aidé à projeter son travail et « à construire un réseau sain d’amitié et de travail dont je suis très fier et reconnaissant », a déclaré l’artiste de 44 ans à Diario Libre.

La pièce « Pisos », 2018, a été sélectionnée lors de la foire d’art contemporain ARCO Madrid par le directeur du musée, Manuel Borja-Villel, la responsable des expositions, Teresa Velázquez, et la responsable des collections, Rosario Peiró.

« Ce qui compose cette création sont des chiffres basés sur l’étude des symboles Taino. Je préfère les appeler peuples indigènes parce qu’ils n’étaient pas seulement Taino. Mon travail consiste à transmettre les connaissances africaines et indigènes par le biais de l’art contemporain », explique-t-elle.

Outre la collection du musée Reina Sofía, son art se trouve au musée Guggenheim (New York), avec l’œuvre « Antillas » (2013).

Il a également exposé au Museo de Arte Moderno de Santo Domingo, au Centro Nacional de Artes Plásticas (Paris) et à la Fondation Kadist (Paris-San Francisco).

Plus récemment, il a eu des expositions individuelles au Musée d’art contemporain MAC Niteroi (Rio de Janeiro) et à la Kunsthalle Lissabon (Lisbonne).

Comment Engel Leonardo a-t-il réussi à arriver là ? Dans une interview accordée au Diario Libre, il explique. « Cet ensemble d’expositions et de réalisations s’additionnent pour que cette œuvre entre enfin dans la (prestigieuse) sélection, mais cela a aussi à voir avec le fait que depuis 2014, lorsque mon travail commence à être vu en dehors de la République dominicaine, d’autres acquisitions commencent à être générées », explique l’artiste de Banilejo.

Leonardo dit fièrement que son travail visuel a commencé à attirer l’attention immédiatement, car déjà en 2017, il a eu sa première exposition individuelle à Madrid.

« Je pense que cela a à voir avec la pertinence et la validité des discours que je développe à partir de mon travail et de mes recherches et avec la manière dont ils se rapportent aux conversations et aux discussions actuelles sur l’esthétique et l’art contemporain dans la région et dans le monde », explique-t-il à DL à propos des expositions organisées dans ces pays.

Il définit son activité créatrice comme « la relation entre l’humain et l’histoire ; l’architecture et la culture matérielle font partie de mes intérêts centraux », dit-il. Sa production est souvent basée sur des recherches sur l’architecture tropicale moderne, les histoires refoulées par la modernité et la transmission des connaissances indigènes et africaines par le biais d’objets généralement considérés comme artisanaux, folkloriques ou ethnographiques.

Considérations d’experts
Selon Engel Leonardo, l’œuvre « Pisos » est un voyage à travers les peuples originaires des Antilles et des Amériques et a été sélectionnée pour ses implications critiques sur le colonialisme, la modernité et la reconnaissance des peuples originaires des Amériques et des Antilles. Ainsi que pour l’intérêt du musée à élargir la collection d’art latino-américain et l’inclusion de nouvelles générations d’artistes. « Elle remet en cause les célébrations liées à la figure de Colomb, au phare de Colomb et aux célébrations des idées coloniales… », souligne-t-il. Les trois œuvres qui composent « Pisos » seront présentées lors de futures expositions de la collection permanente dans les galeries du musée à Madrid.

De même, l’œuvre acquise par le musée Guggenheim, intitulée « Antilles » 2013, a été sélectionnée par le conservateur Pablo León de la Barra lors de ses visites en République dominicaine pour ses discours implicites sur la modernité, l’esthétique afro-caribéenne et l’étude de la flore endémique et indigène de l’archipel.

Cette acquisition fait partie du programme USB Map Global Art Initiative qui complète la collection du musée avec de nouvelles œuvres d’Amérique latine et d’autres régions du monde. Cet ensemble sculptural sera présenté dans les différents lieux du Guggenheim, à New York, à Bilbao, entre autres.

L’artiste affirme qu’il est possible de vivre de l’art et invite les nouveaux artistes à conserver leur essence et à promouvoir leur travail. « Faire partie de ces collections à l’âge de 40 ans me rend très enthousiaste, pour le fait de mettre mon travail en dialogue avec d’autres artistes de la région et du monde, tant contemporains qu’historiques, ainsi que pour la possibilité d’ouvrir des portes afin que le travail des artistes dominicains soit reconnu au niveau international », conclut E.

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