Montecristi : lumière, forme et couleur

Que la collection de Rafael Delmonte, qui n’est qu’un échantillon de son immense trésor, soit parvenue jusqu’à nous est une raison de célébrer l’amour de l’art qui se perpétue pour la joie de tous.

Si Don Pedro Mir voulait raconter la rudesse de notre terre et si le paysage insaisissable qui se dresse devant la côte océanique perdait un jour sa signification géographique, Gastón Fernando Deligne aurait sans doute marqué ici la territorialité du « botado »[1].

Derrière la route, avant que l’oubli ne plonge dans l’Atlantique, se trouve Montecristi [2], une immensité qui se passe parfois de l’humain, se contenant avant que des étrangers ne viennent découvrir ce qui avait déjà été découvert. C’est en 1533 que quelques agriculteurs espagnols s’y sont installés et les manifestations culturelles se sont immédiatement exprimées, puisque des fêtes patronales sont enregistrées depuis le 7 octobre 1533, en l’honneur de Notre-Dame du Rosaire[3]. Dépeuplé lors des « dévastations d’Osorio » en 1606[4], il a été repeuplé le 25 avril 1879, en tant que quartier de la Marine, date à laquelle il a également changé de vénération, établissant San Fernando de Montecristi comme saint patron.

Aller et venir… rester pour toujours. Sa situation privilégiée a servi de pont commercial entre les Français et les Espagnols pendant une partie du XVIIIe siècle, jusqu’à ce qu’elle devienne un port de grande activité, notamment pour l’exportation de miel, de bois et de tabac, avant que le fantôme, qui dans les rhapsodies de crise emporte ses habitants, ne la frappe à nouveau à la suite de l’interconnexion des provinces du nord de la République par un chemin de fer à la fin du XIXe siècle, lui faisant perdre sa prééminence.

L’histoire se répétera au cours du vingtième siècle, avec l’impulsion de projets qui ont fait germer des espoirs dans sa population, des sommets d’abondance économique et des déclins avec leur exode conséquent.

Montecristi, Monte Cristi, Monte Christi, Monte Cristy. Poreux comme ses frontières, la justesse de son nom. L’orthographe de ce toponyme est clairement Montecristi, bien que certains organismes officiels utilisent l’ancienne orthographe préférée Monte Cristi (Monte Christi dans l’orthographe de l’époque), qui signifie « mont du Christ », un nom que, selon Fray Bartolomé de las Casas dans son Historia de las Indias, Christophe Colomb a donné, le 4 janvier 1493, à la montagne proche de la ville actuelle[5].

Cette ville, marquée dans l’histoire par le consensus et le dialogue, éternise l’ancien manoir[6] où le général Máximo Gómez reçut la visite de l’apôtre de la liberté cubaine, José Martí, signant le « Manifiesto de Montecristi »[7] le 25 mars 1895.

Une extraordinaire démonstration d’amour pour la liberté des Dominicains, puisque bien avant, Gómez avait reçu une lettre du Cubain, signée à Santiago de los Caballeros le 13 septembre 1892, dans laquelle il mentionnait ce qui allait devenir un présage : « Je n’ai pas d’autre rémunération à vous offrir que le plaisir du sacrifice et la probable ingratitude des hommes ».

Ainsi, ses habitants, réaffirmant l’histoire par leur engagement, ont servi le pays dans tous les domaines. Dans les sciences, comme dans le sport, dans la politique, avec des exemples tels que Manolo Tavárez Justo, ainsi que dans la musique populaire, avec une présence extraordinaire dans tous les genres musicaux autochtones, en particulier la bachata… Ainsi, la poésie, les paroles et les arts plastiques ont été marqués par le soleil qui se couche dans le spectacle que chaque coucher de soleil donne au firmament, avec le piano qui est suspendu à la mémoire de Manuel Rueda, un chasseur de Mackandal, guidé par le graphisme aussi diffus que son origine, tracé par Ada Balcácer dans les illustrations de son livre de poésie.

Pendant des années, Rafael Delmonte, un santiaguero qui, comme peu d’autres, a su aimer et respecter l’art, a conservé sur les murs de sa résidence, ainsi que dans son âme noble, une importante collection d’œuvres d’art.

Sa connaissance de l’histoire des arts plastiques dominicains et sa participation constante aux scènes internationales où les œuvres des artistes dominicains sont mises en valeur, le rendent digne de reconnaissance, car avec son travail il a su évaluer, parier dans les cas de nouveaux artistes, des pièces de grande importance pour la compréhension de la trajectoire et de l’évolution des arts plastiques nationaux.

C’est le meilleur des moments pour qu’une série de trente-cinq œuvres, sélectionnées avec le critère de montrer la force vibrante de l’art dans des maîtres consacrés et dans des voix ouvertes à la consolidation des noms de ces trente et un artistes sélectionnés, sorte de sa collection pour voir l’immense côte du nord.

L’ouverture d’un nouvel espace culturel tel que ce centre à Montecristi suscite des impressions, mais aussi des opportunités. Il s’agit non seulement d’un engagement envers la promotion des arts, qui fait tant défaut dans le pays, mais aussi d’un pari audacieux sur la consolidation d’une alternative muséale dans une zone qui attend, comme tout autre quai, d’être redécouverte une fois de plus.

Delmonte s’est divisé et a voulu donner la priorité aux peintures de langues, d’expressions et de périodes différentes qui donnent un caractère historico-évolutif au groupe sélectionné.

Ce n’est pas un péché de dire que rarement l’art dominicain n’est venu dialoguer sur un pied d’égalité avec la magnificence de la géographie.

C’est à Montecristi, avec la lumière qui devient un poème dans un duel de bleus avec la mer, avec la forme convertie en mémoire et estampillée comme Morro ou le temps qui perd son sens en attendant un coucher de soleil qui ne vient pas sans être marqué par l’horloge du parc Duarte.

Ces œuvres, ces artistes et ceux qui découvrent le mystère derrière ces toiles le savent. Pour cela, il y a Hilario Olivo (1951), présenté avec son impeccable ligne et couleur caraïbe, dans des contours et des formes géométriques où il construit un chant de la forme humaine ; José Cestero (1937), avec ses architectures intimes et son propre langage, un maître dont Delmonte est un adepte passionné ; Antonio Guadalupe (1941), avec ses recherches et ses rencontres avec la pensée de la couleur ; José Perdomo, avec la végétation et la nature qui s’imprègnent jusqu’à finir en ligne ; Juan Bravo (1961), un membre remarquable de la génération des années 80 dont l’œuvre fait se concentrer l’œil pour communiquer l’astuce de la couleur. José Sejo (1960), peintre de la génération des années 80, également restaurateur, céramiste et sérigraphe, dont les œuvres sont d’une facture impeccable ; Julio Susana (1937), peintre et sculpteur reconnu, dont les œuvres sont des univers de formes humaines et de fabrication académique dans divers langages qu’il explore tout au long d’une carrière fructueuse ; Ada Balcácer (1930), notre peintre acclamée, propriétaire d’un monde particulier où notre origine atteint des dimensions universelles ; Alberto Ulloa (1950) peintre de personnages aux traits distinctifs, harmonieux et d’une originalité transcendante dans le mélange de sa palette ; Guillo Pérez (1926-2014) maître qui constitue une référence pour l’art plastique dominicain ; Mario Grullón (1918-1996) maître de Santiago, élément fondamental de l’école de Santiago ; Jacinto Domínguez, maître par excellence du cubisme des Caraïbes, personnalité autonome de ses propres expressions et réinvention de l’identité de sa ville.

Si nous recherchons l’identité des maîtres en arts plastiques, le discours de Danilo de los Santos (Danicel, 1942-2018), qui apparaît dans cette exposition avec une œuvre de grande dimension dans laquelle les marolas font flotter leur noirceur en vol libre vers la liberté, avec leurs imprimés impeccables, leur ingéniosité féminine et leurs silhouettes libres ; Un autre maître comme Silvano Lora (1931-2003) compose l’exposition historique, qui comprend également l’immense Yoryi Morel (1906-1979), maître par excellence de notre costumbrismo, de l’identité d’un Santiago devenu universel dans ses œuvres, éternisant images et personnages dans un travail d’une dimension simplement universelle.

Luichy Martínez Richiez (1928-2005), promoteur de la céramique, sculpteur et créateur de ses figures féminines qui mettent en évidence le corps et la féminité comme base discursive, parfois pleines de références et d’autres dans la splendeur de leur beauté naturelle ; Cuquito Peña (1946-2013), l’un des artistes les plus prometteurs de l’école de Santiago, avec les références de base du quotidien mais en s’inspirant du cubisme futuriste. Élève de l’impressionnisme cibaeño de Bautista Gómez et Arturo Grullón, ses œuvres dialoguent avec d’autres maîtres tels que Jacinto Domínguez, Federico Izquierdo et Yoryi Morel.

La sélection comprend également José Morillo (1975), un naïf rafraîchissant qui passe de l’urbain au rural, combinant l’élémentaire et le complexe de notre identité ; Juan Medina (1948), dans son incessant voyage du traditionnel au moderne, dans ses textures particulières ; Alonso Cuevas, l’un des artistes établis qui fait irruption dans l’exposition avec la force de son dessin et la pureté de sa lumière ; Víctor Chevalier, de l’école de Santiago, ainsi qu’Ubaldo Domínguez, tous deux avec des dialogues similaires dans la recherche des forces de l’anecdote et de l’empreinte comme références.

Radhamés Mejía (1960) peintre et sculpteur avec une longue carrière en France d’où il a réinterprété les Caraïbes, notamment la recherche de visages expressifs et sereins, couleur terre mais avec une identité propre ; Cristián Tiburcio (1968), céramiste, sculpteur et muraliste, se distingue par un langage plein de symboles et une identité particulière dans toutes ses œuvres ; Elvis Avilés (1964-2022), partant de tons orangés et jaunâtres, a su faire la transition entre l’hyperréalisme et une abstraction évocatrice de figurations, toujours fluide ; Fabio Domínguez (1963), propriétaire d’une vision d’un tropique qui voyage vers l’intérieur des terres, pour être surpris par des palmiers et des soleils dans des évocations de rythmes et de rituels semblables à des ouragans ; Rafael Rodríguez, avec ses scénarios épurés et ses figurations dans un dialogue de contrastes ; Jesús Desangles (1961), peintre, graveur et professeur, qui fait de ses compositions complexes un discours de la couleur érigé sur la base du pouvoir de la ligne. Freddy Javier (1946) peintre, muraliste et enseignant, qui a présenté un grand nombre d’expositions individuelles et reçu de nombreux prix tout au long de sa carrière ; Kuma (Ignacio Rincón Valverde, 1951) dessinateur, graveur et peintre, fondateur du Grupo 6 et membre de la diaspora de créateurs établie à New York dans les années 1970.

Et l’hôte, le montecristeño Plutarco Andújar (1930-1995), l’un des grands peintres dominicains, diplômé de l’École nationale des beaux-arts et de l’Académie San Fernando de Madrid, en Espagne. Marqué par un pèlerinage qui l’a conduit de l’Europe aux États-Unis, ses dessins, aquarelles et peintures (portraits et paysages marins) le placent parmi les noms de référence non seulement de sa génération mais aussi de l’identité visuelle dominicaine.

Le hasard a placé sur son chemin Leonardo Batista, véritable peintre du peuple, qui est venu donner une touche anecdotique et romantique avec ses visions de l’Horloge, cet intrus européen qui est devenu l’identité de cette terre.

Cette exposition collective a une importance transcendantale dans la vie culturelle de Montecristi, car c’est la première fois qu’une sélection de maîtres et d’artistes émergents est présentée dans ce centre qui ouvre ses portes, avec la sagesse de montrer d’où nous venons, la tradition de diverses écoles, de diverses localités qui sont venues s’arrêter ici, dans le port où l’on attend depuis des années l’arrivée glorieuse des arts visuels dans cette dimension.

Chaque artiste, chaque œuvre et l’espace d’exposition proposent un dialogue qui ne devrait jamais prendre fin.

Que la collection de Rafael Delmonte, qui n’est qu’un échantillon de son immense trésor, nous parvienne est une raison de célébrer l’amour de l’art qui continue à être pour la joie de tous.

 » Montecristi : lumière, forme et couleur « , évoque la permanence, la prééminence et la splendeur d’un art national avec ses propres codes, ses caractéristiques particulières et ses succès qui en font la fierté de la nation et la marque du pays.

[1] Références aux poèmes « Hay un país en el mundo » du poète national Pedro Mir et « En el botado » du poète dominicain Gastón Fernando Deligne.

[2] Selon les normes de l’Académie de la langue espagnole, les formes unida ou separada, Monte Cristi ou Montecristi, du nom de cette ville, municipalité et province de la République dominicaine sont admissibles.

[3] Diccionario Biográfico Histórico Dominicano.

[4] Disponible en ligne, consulté le 13/11/2022 : https://www.culturaydeporte.gob.es/cultura/areas/archivos/mc/archivos/agi/portada.html.

[5] Idem.

[6] Loi 241 qui déclare la province de Monte Cristi zone touristique et déclare monument historique la maison où fut signé le manifeste de Máximo Gómez et José Martí.

[7] Document officiel du Parti révolutionnaire cubain dans lequel sont exposées les idées de José Martí pour organiser la guerre d’indépendance cubaine en 1895. Il a été signé par José Martí et Máximo Gómez.

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