Le stress est terminé et les croisières aux Caraïbes reviennent

Les yeux du petit Hajo s’écarquillent lorsqu’il voit les étals avec les étoiles de Noël, les pommes en chocolat, les saucisses et le vin chaud. Le jeune Allemand est stupéfait, car cette année, à cause de la pandémie, il n’y aurait pas vraiment de marchés de Noël.

La mère, elle aussi, trouve cette activité hors du commun. « On a l’impression qu’il faut voyager dans les Caraïbes pour pouvoir aller sur un marché et boire du vin chaud à 28 degrés », dit-elle.

La petite foire est située sur le pont-piscine du navire « Mein Schiff 2 ». Elle a été amoureusement mise en place et assemblée par l’équipe le premier dimanche de l’Avent. À l’intérieur, dans le centre des passagers, les lumières d’un gigantesque sapin de Noël brillent de mille feux.

Il semble presque qu’il n’y ait pas de pandémie de coronavirus à bord du navire. Du moins, presque pas.

Le navire de croisière en tant que système fermé

Tous les passagers et membres d’équipage sont vaccinés avec au moins deux doses. En outre, ils sont testés pendant la croisière de 14 jours dans les Caraïbes. Sans vaccination et sans test, personne n’est autorisé à monter à bord. Cela rend possible de nombreuses choses qui ne peuvent être faites dans les pays d’origine.

C’est pourquoi l’activité de croisière dans les régions chaudes, où la vie se déroule essentiellement en plein air, redémarre lentement. À l’approche de Noël, les Caraïbes comptent, outre deux navires de la flotte de Tui Cruises, le « Aida Luna » et quelques navires de croisière américains géants.

Le stress est concentré dans la période précédant le voyage

« La plus grande incertitude était de savoir si nous allions pouvoir monter à bord du navire », raconte Marion depuis Nuremberg. Avec son mari, elle avait en fait prévu de faire une croisière en Asie, qui a été annulée en raison des restrictions d’entrée dans certains des pays de destination.

Le couple allemand a alors opté pour les Caraïbes. Au départ, ils ont eu beaucoup de travail préparatoire et une attente tendue : la route initiale via les Antilles et les îles Vierges a été modifiée en raison de restrictions dans certains ports, mais il était clair que le voyage allait avoir lieu. « Nous ne pouvions tout simplement pas être absolument sûrs que nous serions à bord ».

Toute personne qui souhaite voyager a plusieurs tâches à accomplir. Ils doivent lire et traiter quatre pages de règlements sanitaires. Chaque passager doit se renseigner sur les règles de voyage reconnues au niveau international et effectuer un test PCR 72 à 48 heures avant d’arriver à la Barbade ou à La Romana en République dominicaine.

Et bien sûr, on craint, avant le voyage, qu’un test négatif ne signifie vraiment que l’on est en bonne santé. Le fait que vous deviez passer un test antigénique le jour du départ n’est pas si grave.

Protocoles détendus

Une fois à bord de « Mein Schiff », le stress est terminé. La réglementation en matière d’hygiène est encore très complète. Mais les règles relativement strictes qui s’appliquaient à bord il y a environ un an ont maintenant été clairement assouplies. Le port du masque n’est obligatoire qu’à l’intérieur du navire, à l’exception des tables des bars et restaurants, et partout où il est impossible de respecter la distance minimale.

Partout, il est indiqué que les mains doivent être lavées ou désinfectées fréquemment. La prise de température le matin a été supprimée. On le fait au passage, en quittant le navire, qui n’est occupé qu’à 60 ou 70 %.

Le self-service est à nouveau autorisé dans les buffets. Dans les bars, vous pouvez, comme auparavant, vous asseoir au bar. Même la danse est autorisée, mais à l’extérieur, sur la terrasse de la piscine.

Plus de liberté sur terre

Le directeur général de « Mein Schiff 2 », René Peter, est satisfait : « Il y a beaucoup de retours positifs sur les règles à bord et jusqu’à présent, un seul passager s’est plaint qu’elles étaient trop laxistes. Les passagers respectent les règles presque sans exception. « Et si, exceptionnellement, quelqu’un les enfreint, une plainte polie est déposée, qui émane généralement des autres passagers ».

C’est également l’expérience de Lisa Voellmert, responsable des excursions à terre. Il y a un an, seules les excursions organisées étaient autorisées, avec la consigne stricte de ne pas s’écarter du groupe. Cela a considérablement changé, pour le plus grand plaisir des passagers. « Nous ne devons plus renvoyer les passagers chez eux grâce à cela.

En fait, par rapport à avant, ces excursions sont maintenant gérées de manière plutôt détendue. Ceux qui descendent à terre avec les guides du navire ont, malgré les règles, une grande liberté de mouvement, que ce soit dans la jungle de Sainte-Lucie, dans les villes pittoresques de Curaçao et d’Aruba, sur les bateaux aux endroits où l’on fait de la plongée libre à Tortola ou sur les plages de rêve de la Barbade et de Saint-Martin.

Lors d’excursions individuelles, il arrive que les guides locaux ne tiennent pas compte du fait qu’un passager du taxi ne porte pas correctement son masque ou l’enlève même. Ils doivent travailler de toute urgence.

Les modalités d’entrée et de sortie sur la plupart des îles sont détendues. Pour les excursions à terre, il suffit généralement de présenter une pièce d’identité du navire. À la Barbade, un test récent de dépistage du coronavirus est toujours requis. L’équipe du médecin de bord Oliver Grohs nous aide ici. En une heure seulement, son personnel effectue près d’un millier de tests antigéniques demandés le matin. Le soir, ils sont certifiés prêts pour le voyage à la Barbade le lendemain.

Beaucoup de travail en coulisses

Pratiquement aucun passager n’est au courant de ce qui se passe dans les coulisses d’un navire de croisière en période de coronavirus. Les compagnies maritimes sont très sollicitées lorsque des itinéraires sont modifiés à court terme ou que des voyages entiers sont annulés. Il faut informer les passagers, les réconforter et, si nécessaire, les réaffecter. Il est nécessaire d’être en contact permanent avec les autorités pour tenir à jour les règles d’entrée.

Pour les croisiéristes, presque tout est devenu plus simple, bien plus que pour l’équipage. « Au début, nous avions un taux de vaccination de huit pour cent parmi l’équipage », explique le médecin du navire, M. Grohs. « En l’espace de dix mois, nous l’avons fait passer à 100 %. De toute façon, les membres de l’équipage ne peuvent rien faire sans masque devant le public.

En outre, les contacts avec les passagers ont été limités. Par exemple, il n’est pas possible de rencontrer le capitaine. Si l’on imagine qu’en cas de détection d’un résultat positif à bord, la moitié de l’équipage devra être mise en quarantaine, on comprendra ces mesures.

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