Larimar : l’histoire derrière l’unique « roche bleue »

Le Larimar est une pierre précieuse rare, exclusive au sud-ouest de la République dominicaine. Géologiquement, il s’agit d’une variété de pectolite, composée de silicate acide hydraté de sodium et de calcium. Il a été formé par l’association de roches volcaniques (andésites et basaltes) provenant du sud de l’île, à l’époque du Miocène – il y a 23 à 5 millions d’années. De toutes les pectolites trouvées dans le monde, aucune n’a une couleur semblable à celle du larimar : la couleur bleue est le résultat de la substitution du cuivre par le calcium.

L’histoire derrière la découverte de cette pierre précieuse est très particulière. En 1916, selon les données historiques compilées par les autorités minières dominicaines, le père Miguel Domingo Fuertes Loren, alors curé de Barahona, a été le premier à découvrir la « roche bleue ». Lorsqu’il a demandé au gouvernement un permis d’exploitation de la mine, il a été refusé car ce type de pectolite était inconnu dans le pays.

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En 1974, Miguel Mendez et Norman Rilling (volontaires du Corps de la Paix américain) ont redécouvert le larimar. Les habitants croyaient que ce rocher venait de la mer, d’où son nom de « Blue Rock ». Cependant, son nom actuel, larimar, est dû à Méndez, qui lui a donné ce nom en combinant le nom de sa fille Larissa avec le mot « mar », en raison des couleurs de l’eau de la mer des Caraïbes où il a été trouvé, formant ainsi le mot « LariMar ».

Les quelques rochers qu’ils ont trouvés avaient été emportés vers la mer par la rivière Bahoruco. Après avoir découvert l’origine des roches, cet endroit est devenu ce qui allait devenir la mine de Los Chupaderos ; le même endroit où le père Miguel les avait trouvées pour la première fois en 1916, à 10 kilomètres de la ville de Barahona.

Le larimar a stimulé l’économie locale, fournissant du travail à de nombreuses personnes dans la région. Outre la mine, il existe plusieurs bijouteries locales où sont fabriqués de magnifiques bagues, boucles d’oreilles et bracelets. Il s’agit d’un souvenir original et exclusif de la République dominicaine. Elle a été déclarée pierre nationale en 2011 et est un symbole de l’identité et du patrimoine culturel de cette nation.

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