Rio San Juan conquiert par ses paysages et ses habitants hospitaliers et souriants

Les touristes, et surtout les habitants, sont attirés par la beauté incomparable de la plage de Caletón.

Sa beauté inégalée, sa nature dans sa virginité originelle et sa végétation indigène font de Playa Caletón l’une des plages les plus visitées de la région nord de la République dominicaine.

Située dans la municipalité de Río San Juan, province María Trinidad Sánchez, avec des côtes couvertes de cocotiers et entourées de mangroves et de falaises, Caletón se distingue des autres plages par son climat chaud, son sable blanc et son eau turquoise.

Le Caletón est également entouré d’estuaires, des masses d’eau douce qui se jettent dans l’océan. Cela rend ses eaux moins salées et, dans certaines régions, elles sont même très agréables (comme l’eau de rivière).

Mais, en outre, son isolement et son manque de profondeur en font une plage très sûre à visiter en famille, ce qui en fait un espace paradisiaque dans la région nord.

Pour le biologiste/botaniste Ricardo García, la particularité de ce lieu, également connu sous le nom de « petite plage », est précisément sa beauté naturelle, ainsi que la qualité de ses eaux et de son sable, qui le rendent différent des autres.

« Ici, j’ai l’impression d’être dans la vraie République dominicaine, car je sens la chaleur des gens, l’atmosphère, la végétation… ».

Le spécialiste de la taxonomie et de l’écologie végétale souligne également la particularité que la plage est reliée à la lagune Gri Gri, une source d’eau douce dont la salinité est inférieure à celle de la mer.

L’itinéraire de la Laguna Gri Gri à Playa Caletón comprend la Cueva de Las Golondrinas.

Pourquoi les gens préfèrent-ils Rio San Juan ?

Doña Yolanda Mireya Alonzo est née et a grandi à Rio San Juan. Elle est un leader communautaire qui se consacre à travailler pour son peuple.

Doña Yolanda Mireya Alonzo était enseignante mais a décidé de prendre sa retraite et de se consacrer à son village, Río San Juan.

En lui parlant, l’amour et la fierté qu’elle ressent pour sa terre, pour son peuple, sont évidents. Ces personnes, elle les définit comme bonnes, gentilles et d’un grand soutien.

Elle nous assure que ce sont les raisons pour lesquelles ceux qui viennent à Río San Juan « ne veulent pas partir », car ils tombent amoureux, non seulement de la beauté du lieu, mais aussi du bon traitement qu’ils offrent à leurs visiteurs.

C’est ce qui, selon Doña Yolanda, rend Rio San Juan spécial et unique.

« Lorsque les gens viennent ici, ils sont enchantés par les bonnes personnes de Rio San Juan. J’aime ma ville. Un peuple avec une gentillesse qui lui est propre. Nous sommes amicaux, attentifs et nous nous occupons des étrangers », dit-il.

L’une des particularités de Rio San Juan est que l’on peut passer d’une lagune à l’océan Atlantique en quelques minutes.

Les touristes font le trajet entre la lagune Gri Gri et Playa Caletón.

L’excursion commence dans la lagune Gri Gri, passe par les mangroves, continue le long du canal pendant environ un kilomètre jusqu’à ce qu’elle atteigne la mer.

Ensuite, le bateau se dirige vers La Cueva de las Golondrinas, où le touriste peut apprécier sa forme rocheuse de stalactites et de stalagmites. Selon les habitants de Río San Juan, pendant la saison estivale, la grotte devient le nid d’un grand nombre d’hirondelles qui utilisent cet espace pour s’abriter.

De là, les visiteurs sont déposés en bateau à Caletón, et à presque chaque voyage, ils ne retournent pas à la lagune Gri Gri, mais restent sur la plage où ils peuvent se détendre, prendre une boisson rafraîchissante, manger un délicieux poisson ou simplement s’allonger pour profiter de la nature sous un arbre.

Pour Rossi Peña, qui vit aux États-Unis depuis 35 ans, visiter Caletón, c’est avoir l’impression d’être dans la vraie République dominicaine, car elle peut y sentir la chaleur de ses habitants et profiter du climat chaud de son pays.

Mme Rossi Peña.

« Ici, j’ai l’impression d’être dans la vraie République dominicaine, car je ressens la chaleur des gens, l’atmosphère, la végétation… tout. Parfois, on va sur les plages mais elles ne sont pas comme ça, naturelles. Ou bien vous venez à la campagne, vous allez à l’hôtel et vous ne profitez pas de cet environnement naturel », dit-il.

C’est la première fois que Mme Guzmán se rend à Caletón, mais elle affirme que ce ne sera pas la dernière, car elle est également attirée par sa végétation, car elle peut s’asseoir sous les buissons et profiter du paysage. C’est ce qui, selon lui, la rend spéciale.

« Mes préférées avant d’être ici étaient les plages de Samaná, maintenant celle-ci. C’est une plage calme et magnifique, on se sent comme à la maison. C’est bon pour la natation. Je ne sais pas nager et je suis resté là (sur la plage) pendant un long moment. Je le recommanderais sans hésiter à l’étranger », dit-il.

M. Ariel Cardenas.

Il y est allé environ cinq fois, car Caletón est devenue l’une de ses plages préférées, précisément en raison des faibles vagues et de son caractère « coquet ».

« J’y suis allé quatre ou cinq fois et je réitère car la plage est très bien. Très calme. Il n’y a pas foule. C’est une plage conviviale, qui vous permet de la visiter et d’en profiter. C’est bon, les vagues sont bonnes », dit-il.

Selon Mme Cardenas, la plage est petite, ce qui la différencie des autres dans la géographie nationale.

Mme María Elena Vásquez est d’accord pour dire que l’atmosphère de la zone est accueillante et propice à un séjour paisible en famille.

Mme María Elena Vásquez est venue à Playa Caletón depuis la province de Hermanas Mirabal.

C’est aussi la première fois qu’elle visite l’endroit, mais elle assure qu’elle reviendra, car c’est déjà l’une de ses plages préférées.

Le commerce sur la plage

En termes économiques, et comme il fallait s’y attendre, la pandémie a affecté les petits commerçants de la zone côtière de Río San Juan, en particulier ceux de Playa Caletón.

Cependant, avec la réactivation de l’activité touristique du pays, ils ont pu se rétablir et affirment aujourd’hui être au mieux de leur forme, puisqu’ils sont au maximum de leur capacité, même en semaine.

Au total, il y a 14 petits restaurants sur la plage, qui offrent de la nourriture, des boissons, des desserts et d’autres commodités aux visiteurs. En outre, il y a des artisans et d’autres vendeurs de rue.

La plupart des touristes sont des locaux, bien que la plage soit également visitée par des Espagnols, des Italiens, des Américains et d’autres nationalités.

Selon Luis Miguel Durán, président de l’association des vendeurs de la plage de Caletón, les touristes disent aimer la beauté de l’endroit et le service qu’ils reçoivent, qu’ils complètent par d’autres activités nautiques comme des excursions en bateau ou en banane.

La lagune Gri Gri

La connexion de la lagune avec la mer fait que la salinité est plus faible.

Son nom est dû à un type d’arbre qui pousse dans la région, connu sous le nom de Gri Gri ou bucida.

La connexion de la lagune avec la mer signifie que la salinité de cette source d’eau est plus faible que celle de l’océan.

On y trouve des espèces marines telles que des poissons, des crustacés et des oiseaux associés à la lagune.

Sur le plan environnemental, il s’agit d’un espace très particulier et très important car les lagunes côtières de l’île ont une grande valeur, selon le biologiste Ricardo García.

L’expert souligne que Gri Gri se trouve dans les zones protégées de la République dominicaine, dans la catégorie des monuments naturels, établie par le décret numéro 571-09.

« Cela implique que l’on doit respecter cet espace naturel protégé. La végétation autour de la lagune est très importante car il y a des mangroves, des espèces typiques de cette zone inondée, et correspond écologiquement à ce qui est la forêt très humide qui domine dans cette région », explique M. García.

La lagune Gri Gri représente également l’un des plus grands sanctuaires d’oiseaux du pays.

Le botaniste estime également que la durabilité de cet espace doit être garantie, il faut donc continuer à insister pour qu’il y ait un contrôle strict dans la gestion des déchets solides et des bateaux, aussi bien les bateaux de pêche que ceux utilisés pour transporter les touristes de la lagune à la plage de Caletón.

À cette fin, il recommande l’application de la réglementation existante, telle que la loi 64-0 sur l’environnement et les ressources naturelles, en termes de contrôle des déchets solides, de respect des distances des infrastructures par rapport aux plages, de contrôle de la végétation et des milieux qui se trouvent dans cet environnement, afin d’assurer la durabilité de Caletón.

C’est précisément en raison de la valeur écotouristique de Gri Gri, l’un des plus grands sanctuaires d’oiseaux du pays, que le ministère du Tourisme a récemment annoncé sa rénovation.

Une partie des travaux qui y seront entrepris consistera à déplacer les bateaux de pêche et les embarcations qui transportent les touristes, afin d’éviter que les moteurs de ces machines continuent d’affecter les espèces qui peuplent la lagune.

Les guides touristiques de la lagune Gri Gri ont commenté à Acento qu’ils sont d’accord avec le projet présenté par Mitur, qui impliquerait de les retirer de la lagune et qu’ils ne s’y rendraient que pour chercher des touristes et repartiraient immédiatement, sans que les bateaux restent stationnés dans le lieu.

Mais, selon l’Union des bateliers touristiques de Río San Juan, pour ce faire, les autorités doivent leur garantir l’endroit où ils seraient relogés.

Bien qu’ils reconnaissent que, certes, et en raison de l’accumulation de bateaux dans la lagune, celle-ci a perdu sa beauté et est affectée sur le plan environnemental, l’Union considère que le gouvernement devrait établir un plan qui n’affecte pas les pêcheurs et les guides touristiques qui sont là depuis plus de 63 ans.

Ils ont déclaré que plus de 20 familles dépendent de la pêche et du tourisme, et que l’investissement qu’ils ont fait dans les bateaux doit être pris en charge.

Le Carnavarengue de Rio San Juan, unique dans le pays

La beauté inégalée de cette ville, pleine de culture et de traditions, attire les touristes.

Chaque année, en février, la ville se remplit de joie et de couleurs pour célébrer le Carnavarengue, le premier et unique carnaval consacré aux espèces marines dans le pays.

Mme Carmen Estrella (Blanca), qui travaille comme enseignante, mais sa passion est de travailler avec les thèmes culturels de son village.

Les costumes, réalisés par les mains magiques des villageois eux-mêmes, s’inspirent de la biodiversité marine.

Carmen Estrella, que l’on appelle affectueusement Blanca, est arrivée à Rio San Juan alors qu’elle n’avait que sept ans.

Aujourd’hui âgée de 56 ans, Blanca travaille comme enseignante, mais sa passion est de travailler sur les thèmes culturels de son village, notamment le carnaval.

Avec un petit groupe de personnes, elle forme le comité qui organise le festival culturel, et surtout, elle est chargée de confectionner les costumes qui rendent hommage aux espèces marines.

Blanca raconte que le Carnavarengue a commencé en 1997 avec les idées de Don Persio Checo, qui est un artiste plastique, et de Doña Fidelina José, aujourd’hui décédée.

Depuis lors, le petit groupe à l’origine de l’organisation n’a cessé de se développer et de s’intégrer, et aujourd’hui Rio San Juan possède un carnaval reconnu au niveau national et international.

Pour le festival, une scène est installée au milieu de la lagune Gri Gri, qui sert de décor au défilé des troupes.

Culturellement, selon Blanca, le carnavarengue « représente notre identité ». Après notre lagune (Gri Gri), les touristes viennent pour le Carnavarengue ».

La ville bénéficie également des retombées économiques du festival, qui a lieu la deuxième semaine de février, car un grand nombre de visiteurs se rendent sur place et leur présence active les commerces locaux.

Cependant, malgré l’importance du festival culturel, les villageois se plaignent du peu de soutien qu’ils reçoivent des autorités pour cet événement.

La municipalité ne dispose même pas d’un bureau du ministère de la culture, Blanca demande donc aux autorités d’en installer un afin de pouvoir continuer à travailler sur le carnaval et d’autres questions qui pourraient être intégrées pour élever la culture dans la région.

Un autre aspect qui affecte María Trinidad Sánchez, malgré les qualités que possède la province, et en particulier Río San Juan, est le fait qu’il s’agit d’une destination secondaire, puisque les touristes qu’elle reçoit proviennent d’autres destinations (comme Puerto Plata et Santiago), car elles ne disposent pas d’aéroports ou de ports maritimes pour les accueillir.

En outre, elle compte très peu d’établissements touristiques, qui ne peuvent faire face au nombre de visiteurs qu’elle reçoit.

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