Samaná, un paradis dominicain

Avec plus de 700 îles, îlots, récifs et cayes, les Caraïbes sont un paradis naturel sur terre. Des eaux turquoise clapotant sur ses rivages et des kilomètres de plages de sable blanc font de cette région des Amériques un régal pour les yeux. Mais il n’y a pas que les paysages incroyables, sa cuisine, sa culture et son histoire font que les Antilles valent la peine d’être explorées.

Son immensité et la vingtaine de pays qui composent les Caraïbes font que de nombreux coins impressionnants passent inaperçus aux yeux du voyageur. L’un des plus méconnus et des plus impressionnants est Samaná, un paradis de la République dominicaine qui n’a pas encore été découvert.

S’avançant dans la mer depuis la côte nord-est du pays, la péninsule de Samaná a été un refuge et le théâtre de batailles de corsaires. Les pirates utilisaient ses forêts de palmiers luxuriantes, ses plages isolées et ses grottes cachées comme cachettes, tandis que les troupes européennes et haïtiennes se disputaient les eaux profondes de sa baie.

Aujourd’hui, elle est bien desservie par les voies terrestres et aériennes – avec des vols directs depuis Madrid tout l’été – mais elle reste une échappée lointaine et paradisiaque de plages sauvages, de plantations de cocotiers et de forêts tropicales dont vous pouvez profiter sans avoir à subir les foules de touristes.

Ses montagnes et ses vallées ondulées forment des rivières cristallines qui se jettent dans l’Atlantique et se précipitent vers des plages de sable blanc scintillant qui s’étendent sur des centaines de kilomètres autour du littoral rocheux de la péninsule. C’est comme si les quelque 1 500 baleines à bosse qui visitent la baie de Samana chaque année appréciaient cette splendeur naturelle autant que les visiteurs.

Comme l’envie de découvrir ce paradis inconnu vous démange probablement, voici quelques-unes des principales attractions de Samaná, que Soltour qualifie de « Caraïbes d’un autre genre ».

Parc national de Los Haitises

Los Haitises est l’un des joyaux des parcs nationaux de la République dominicaine. Cette mangrove, l’une des plus grandes réserves naturelles des Caraïbes, regorge d’oiseaux et de plantes sauvages.

Los Haitises attire de nombreux visiteurs qui viennent en bateau non seulement pour profiter de ses impressionnantes mangroves et de sa faune, mais aussi pour voir ses magnifiques formations rocheuses, ses cayes et ses grottes, comme la célèbre San Gabriel.

Levantado Cay

Également connue sous le nom d’île Bacardi en raison d’une publicité pour Bacardi filmée ici dans les années 1970, la petite île pittoresque de Cayo Levantado se trouve à seulement cinq kilomètres de la baie de Samana et possède des plages de sable blanc étincelantes bordées de palmiers.

Chaque jour, de petits bateaux-taxis partent du port de Samana, sur Marina Avenue, pour emmener les visiteurs sur cette petite île. Passez la journée à vous baigner, à prendre un bain de soleil, à faire du kayak ou du paddle board et à déguster du poisson frais sur le côté public de Cayo Levantado. Vous pouvez également passer la nuit dans l’hôtel de luxe Bahia Principe, qui ouvrira bientôt sur l’île. Notez qu’il peut y avoir des restrictions sur les visites les jours où les grands navires de croisière accostent au large de l’île.

Santa Barbara de Samana

Samaná Cayo LevantadoLa promenade de Santa Bárbara de Samaná – la principale municipalité de la péninsule – offre des vues incroyables sur sa baie, ses montagnes, ses cayes et ses ponts étonnants. Derrière cette promenade, vous trouverez plusieurs restaurants et bars où vous pourrez profiter de la vie dominicaine.

Mais ce n’est pas la seule partie intéressante de la ville, une promenade dans son marché central ou une visite de ses églises de différentes confessions permet également de comprendre un peu plus la vie à Samaná.

Dans la ville même, vous pouvez visiter le musée de la baleine, un lieu consacré à la baleine qui vient dans la baie chaque année. Une exposition organisée par l’organisation de conservation de la nature Cebse (Centro para la Conservación y Ecodesarrollo de la Bahía de Samaná y su Entorno) et soutenue par les hôtels Bahia Principe.

Las Galeras et ses plages

Ce village de pêcheurs isolé, situé à l’extrémité nord-est de la péninsule de Samaná, abrite également quelques-unes des plus belles plages de la République dominicaine, dont la mondialement connue Playa Rincón.

La journée, la foule afflue ici pour une excursion en bateau vers Playa Rincon, Playa Madama et Playa Fronton, des plages de sable blanc qui s’étendent le long d’une côte atlantique rocheuse saisissante et offrent un monde de plongée et de snorkeling. Mais les amoureux de la nature ont bien d’autres choses à faire, comme la randonnée, la pêche, la plongée avec tuba, la partie de dominos au bar local ou la détente avec un déjeuner à La Playita.

Playa Rincón et la rivière Caño Frío

La Playa Rincón mérite une mention spéciale pour être l’une des plus belles plages du monde. Avec son long sable blanc immaculé, il borde une baie aux eaux turquoises calmes, parsemée de cocotiers, qui capte l’attention de chaque visiteur.

À l’extrémité ouest de cette plage se trouve Caño Frio, une rivière de couleur émeraude qui se transforme en une piscine naturelle populaire à l’endroit où elle rencontre l’océan. Les résidents et les visiteurs aiment se rafraîchir ici, avant ou après avoir dégusté du poisson frais et du homard, et loin des foules de touristes du côté est de la plage.

Las Terrenas

Partie la plus visitée et la plus développée de Samana, Las Terrenas est le mélange parfait d’une ville de plage de rêve et d’une ville cosmopolite.

Son littoral compte plusieurs plages magnifiques, ainsi qu’une variété de petits hôtels, de bistrots internationaux, de boutiques de vêtements et d’artisanat, de restaurants locaux et de bars animés.

Si les plages de sable blanc situées dans le centre de la ville sont propices à la baignade, les plages voisines de Playa Bonita et Playa Cosón vous couperont le souffle, peut-être autant que les délicieux fruits de mer frais qui y sont servis. Les soirées s’animent à Las Terrenas avec des danses, de la bachata au R&B en passant par les grands succès, le long de la rangée de bars et de restaurants du Pueblo de los Pescadores, réunissant les divers résidents de la région sous les étoiles.

Chute d’eau El Limon

Atteindre la cascade d’El Limon est une aventure qui vous mènera sur un sentier de 2,5 kilomètres à travers une forêt dense, à cheval ou à pied, sur un terrain vallonné luxuriant, en découvrant la flore et la faune en chemin.

Plage El Valle

Les 42 kilomètres de route au nord de Santa Barbara vous mènent à cette plage de sable doré qui s’étend sur quatre kilomètres, entourée d’une vallée luxuriante, de falaises spectaculaires et décorée de bateaux de pêche.

C’est une plage peu fréquentée, rustique et entourée de nuances de vert et de turquoise, l’endroit idéal pour échapper à la foule. Restez près du rivage lorsque vous vous baignez, car El Valle a de forts courants, surtout en hiver. Même si vous ne vous baignez pas, c’est un endroit magnifique pour profiter de la beauté naturelle de la péninsule de Samana.

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