Asonahores : « Nous envoyons un signal indiquant que l’industrie du tourisme peut être rouverte »

Le président de l’Association des hôtels et du tourisme de la République dominicaine (Asonahores), Rafael Blanco Tejeda, a assuré que pour l’entité, face à l’avenir, il est important de relancer le secteur sous le concept de durabilité.

« Nous voulons que notre industrie du tourisme soit écologiquement durable », a expliqué M. Blanco Tejada.

Il a indiqué que ce que veut le secteur du tourisme, c’est essayer de renverser toute la crise générée par le COVID-19 et se relancer de manière beaucoup plus compétitive.

« Nous ne voulons pas seulement réaliser le succès du passé, mais nous voulons nous relancer avec une vision moderne, avec une vision compétitive et avec une vision publique-privée », a déclaré M. Blanco Tejeda.

Il a déclaré qu’ils sont convaincus que la seule façon d’établir le secteur du tourisme est de travailler main dans la main avec le secteur public. En fait, « la manière dont nous travaillons avec le secteur public a été exceptionnelle, nous travaillons en équipe dans la plupart des cas ».

S’adressant au Diario Libre, il a assuré que les ressources naturelles telles que les plages, les montagnes, les eaux, le réseau de parcs nationaux, entre autres, sont ce qui distingue le secteur touristique dominicain sur le marché.

« Nous voulons toujours maximiser l’impact positif que nous avons sur nos communautés. Nous voulons continuer à nous développer pour employer davantage de Dominicains, mais nous voulons aussi que les touristes soient mieux intégrés dans nos communautés, qu’ils nous connaissent mieux. Dans la plupart des enquêtes qu’ils réalisent, à part les belles plages que nous avons, ce que les touristes aiment, c’est la République dominicaine, notre façon d’être, notre culture », a déclaré le responsable d’Asonahores.

D’autres sujets ont été abordés entre le président exécutif d’Asonahores et Diario Libre :

1) Comment se porte le secteur du tourisme en République dominicaine ?

R. Nous constatons que le tourisme connaît une reprise durable dans le temps. Chaque fois, nous nous améliorons.

Le mois dernier, en avril, nous avons accueilli plus de 300 000 touristes, un record depuis le début de la pandémie. Et, pour vous dire la vérité, nous sommes très enthousiastes à ce sujet, je veux dire, nous voyons comment le marché du tourisme international continue à demander des voyages. Au fur et à mesure que les pays contrôlent la situation du COVID-19 et la régularisent, le processus des voyages internationaux se poursuivra.

Nous dépendons actuellement du marché américain. Les États-Unis ont été d’un grand soutien en ne fermant pas les voyages internationaux avec nous. Nous remplissons essentiellement nos propriétés avec ce marché, qui est traditionnellement le plus important. Les États-Unis représentent 44% de notre activité hôtelière au niveau national.

Maintenant, nous voyons que les États-Unis sont même en train de mener un processus de vaccination exceptionnel, donc nous voyons que non seulement ils ont répondu au cours de ces mois, mais qu’ils vont se renforcer parce que la population américaine dans quelques mois va atteindre plus de 70% dans l’immunité collective. Ce que nous allons voir, c’est que le marché américain va augmenter sa participation dans le secteur du tourisme dominicain.

2) Comment se passent les réservations ?

L’entreprise Expidia, qui est notre principal fournisseur touristique, a déjà des niveaux de réservation plus élevés pour l’avenir qu’en 2018 et 2019. En d’autres termes, les projections que nous avons avec une société comme Expidia sont encore plus élevées que celles que nous avions auparavant, donc nous sommes très enthousiastes.

3) Quelles sont vos attentes pour le marché canadien ?

R. Le Canada et l’Europe ont vraiment été la grande étape qui nous manquait. Nous constatons que le Canada informe déjà qu’il va ouvrir ses voyages entre juin et juillet. C’est très important pour nous car le Canada est l’autre grande source de touristes en République dominicaine avec plus de 10% et la côte nord dépend beaucoup du Canada.

Depuis le 25 avril, l’Allemagne autorise déjà ses citoyens à se rendre en République dominicaine. Nous sommes en conversation avec l’Angleterre pour accélérer ce processus et, en fait, nous avons vu comment, pendant la semaine sainte, nous avons reçu de nombreux touristes espagnols qui peuvent venir en République dominicaine, évidemment, à leur retour, ils doivent passer leur test, mais ils peuvent venir en République dominicaine.

C’est ce que nous avons vu : un marché américain qui nous a soutenus et le Canada et l’Europe qui semblent déjà avoir lancé un processus de vaccination suffisamment stable et profond pour permettre au gouvernement et à ces citoyens de voyager et aussi aux consommateurs de se sentir à l’aise pour voyager.

4) Qu’est-il arrivé aux employés du secteur du tourisme qui participent au programme FASE du gouvernement ?

R. Il va être annoncé dans les prochains jours, si ce n’est dans les prochaines heures, qu’une prolongation va être accordée qui, d’après ce que j’ai compris, sera de deux à trois mois et l’idée avec cela est précisément de soutenir la côte nord, mais aussi de soutenir certains hôtels à Punta Cana, Bávaro, dans l’Est, qui n’ont pas encore pu ouvrir dans leur totalité.

Ce soutien du gouvernement est le bienvenu. Nous avons discuté de cette question avec le ministère du Travail et le ministère de la Présidence il y a une semaine. Nous sommes très reconnaissants de ce dernier effort pour garantir que nos employés soient couverts.

5) Quel est l’impact du tourisme sur l’économie dominicaine ?

R. La grande valeur du tourisme réside précisément dans le lien qu’il entretient avec les autres secteurs de l’économie. Il s’agit évidemment de toute la chaîne des fournisseurs qui offrent des produits et des services au secteur du tourisme. Nous parlons de l’agriculture, de l’industrie, des télécommunications, du secteur de la construction, des boissons alcoolisées et d’autres produits.

La mesure du secteur du tourisme au niveau international repose sur trois piliers : premièrement, l’impact direct. C’est ce que le touriste dépense strictement dans l’hôtel et il y a ensuite l’impact indirect qui est tout ce qui est dépensé dans la chaîne de valeur, c’est-à-dire toute la structure opérationnelle, logistique et de fournisseurs que nous avons.

Il y a aussi la partie induite, qui est le dernier maillon : ce que tous nos employés dépensent dans l’économie. Lorsque nous, dans le secteur, payons nos employés, nous le faisons en faisant venir des devises de l’étranger.

Nous allons maintenant réaliser une étude importante, précisément pour mettre en évidence l’impact de l’agriculture sur l’industrie. Nous estimons que l’impact sur l’agriculture est d’environ 18% de la production nationale. Nous parlons de l’impact du secteur du tourisme dans tous les secteurs est très important.

En outre, il est très clair que le tourisme est le principal générateur de devises étrangères dans le pays.

Un autre aspect très important est la création d’emplois. Plus d’un demi-million de Dominicains travaillent directement ou indirectement dans le secteur du tourisme. En d’autres termes, c’est ce que nous voulons, rétablir que les travailleurs retrouvent leur emploi et que les fournisseurs commencent à vendre leurs biens et services afin que l’économie commence à se dynamiser.

6) Quelle est votre évaluation par rapport au tourisme intérieur ?

R. Nous avons une stratégie de réouverture très agressive sur notre marché, cette stratégie d’ouverture a commencé par l’ouverture responsable qui était une politique gouvernementale et qui était basée, dans une première phase, sur le tourisme local. Traditionnellement, le tourisme local représente moins de 10% de la demande hôtelière en République dominicaine. Cependant, comme nous n’avions pas de demande internationale, nous avons conçu, avec le gouvernement central, le programme de voyage pour le marché intérieur. Cela a été un succès. C’était le soutien total pour que nous puissions ouvrir, en d’autres termes, c’est le début du processus d’ouverture du secteur du tourisme, de notre industrie touristique.

Nous envoyons le signal que l’industrie du tourisme peut rouvrir. Nous allons maintenant à Fitur avec la même proposition, c’est-à-dire que nous devons faire du secteur du tourisme une priorité au niveau international. De nombreux pays au niveau international dépendent du secteur du tourisme. Toute cette crise a représenté la perte de milliers et de milliards de dollars. La pandémie a coûté au monde 50 % de cette génération dans le seul secteur du tourisme. En d’autres termes, l’impact est total et il est très important pour nous de réactiver l’industrie.

7) Comment pensez-vous que la question de l’ouverture a été traitée en République dominicaine ?

R. Vraiment, la gestion de la pandémie et l’ouverture économique réalisée par le gouvernement de la République dominicaine a été un exemple non seulement au niveau régional, mais aussi mondial.

Nous devons d’abord parler des processus de vaccination. Nous sommes l’un des premiers pays en termes de vaccination ; il faut parler de la réouverture responsable, qui est le tourisme interne, mais aussi avec le soutien apporté aux hôtels. Nous avons la partie financière, nous ne pouvons pas laisser de côté la Banque centrale, les banques dominicaines, pour le soutien qu’elles nous ont apporté, un soutien retentissant ; puis nous devons voir la partie travail à travers le ministère du travail.

En outre, la manière dont nous travaillons ensemble sur les protocoles. La République dominicaine a fait un travail extraordinaire qui a été reconnu par des organisations internationales telles que l’OMT (Organisation mondiale du tourisme).

8) Combien de chambres avons-nous dans le pays et quand prévoyez-vous de toutes les ouvrir ?

R. Nous avons actuellement environ 85 000 chambres et l’ouverture des hôtels dépend de l’ouverture des marchés. Par exemple, si nous prenons Santo Domingo, pratiquement tous les hôtels de Santo Domingo sont ouverts et le taux d’occupation est supérieur à 40%.

De même, à Punta Cana, presque tous les hôtels sont ouverts, la seule chose est que de nombreux hôtels ne peuvent pas ouvrir dans leur totalité. En d’autres termes, s’ils ont 1 000 chambres, ils ne peuvent pas toutes les ouvrir, mais ils ont 600 chambres ouvertes parce qu’il n’y a pas assez de demande pour les ouvrir complètement.

Le plus gros problème que nous avons est sur la côte nord. Les marchés canadien et européen ne se sont pas ouverts, nous avons quelques programmes et quelques voyages, mais nous avons besoin que les autres pays d’Europe s’ouvrent. Ce que nous voyons, c’est qu’à partir de l’été, ils commenceront à ouvrir.

Si les processus de vaccination se poursuivent comme ils le font en Europe et au Canada, et si l’approche adoptée est d’ouvrir en été, nous comprenons que nous allons avoir un été très positif et qu’à partir de là, nous allons avoir un taux d’occupation qui va s’améliorer.

9) Un centre de convention est-il important à Santo Domingo ?

R. Un centre de convention est vraiment une nécessité pour la République Dominicaine, et vraiment pour Santo Domingo. La République dominicaine a l’immense privilège de disposer de l’une des meilleures liaisons aériennes au monde. Je dirais qu’à partir d’ici, les gens peuvent arriver de n’importe quelle ville importante des Amériques ou des principales villes d’Europe.

La vérité est que c’est impressionnant. Nous avons également une usine hôtelière privilégiée, par exemple : ici, à Saint-Domingue, nous avons les meilleures chaînes hôtelières du monde.

Nous comprenons qu’un centre de convention ici va vraiment marquer un avant et un après dans le développement du tourisme à Saint-Domingue, car Saint-Domingue est déjà prêt à se lancer dans l’arène internationale du tourisme à grande échelle. Nous avons tous les éléments, nous avons la gastronomie, qui est probablement la plus sophistiquée de la région, nous avons les meilleurs centres commerciaux de la région, le meilleur parc hôtelier de la région, nous avons un volet culturel du tourisme, une zone coloniale unique et nous avons également un parc de musées très important.

Nous sommes convaincus que nous sommes dans un moment privilégié pour pouvoir profiter d’un centre de conversion et nous remarquons qu’ici à Saint-Domingue des hôtels continuent à être construits, ils viennent d’annoncer la construction d’hôtels sur Winston Churchill, sur Abraham Lincoln, sur l’avenue Gustavo Mejia Ricart, ce qui indique qu’il y a vraiment une importante opportunité commerciale ici, mais le centre de convention sera ce qui réunira tous ces éléments.

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