L’économie dominicaine secouée en 2021

Les chiffres ont été plus positifs que prévu. Après une chute de -6,7 % en 2020, l’économie dominicaine clôture l’année 2021 avec une croissance d’environ 11 % de son produit intérieur brut (PIB), contrairement aux estimations des organisations internationales qui ne prévoyaient pas plus de 9,5 %.

Et, comme l’a annoncé avec optimisme le gouverneur de la Banque centrale, le pays a connu l’une des croissances les plus rapides de la région et la meilleure performance relative si l’on compare les niveaux d’activité avec 2019, année pré-pandémique.

La reprise économique entre la pandémie a incité l’agence de notation Fitch Ratings à relever la perspective du risque économique du pays de négative à stable. C’est également le cas de Standard & Poor’s (S&P Global), qui a relevé la perspective de crédit de négative à stable.

Les résultats positifs du secteur extérieur de la République dominicaine, reflétés par le dynamisme des transferts de fonds et des exportations, ont contribué à un renforcement des réserves internationales et, par conséquent, à une diminution des pressions sur le taux de change, note le ministère de l’Économie.

Le pays a réussi à maintenir un taux de change stable. Le ministère de l’Économie estime que le taux de change moyen pour 2021 devrait être d’environ 57,30 RD$ pour un dollar, ce qui équivaut à une variation de 1,27 % par rapport à la moyenne de 2020.

Un flux croissant de transferts de fonds a contribué à stimuler l’économie, qui, selon la Banque centrale, dépassera aisément les 10 milliards de dollars américains d’ici la fin décembre, soit le niveau le plus élevé jamais atteint.

Au cours des 10 premiers mois de l’année, les zones franches ont atteint 180 252 emplois, ce qui représente une croissance de 8,4 % par rapport à la même période en 2020. Ce nombre d’emplois constitue un « record » au cours des 17 dernières années, puisque le secteur n’avait pas dépassé 180 000 emplois directs depuis 2004, selon les statistiques, présentées par le Conseil national des zones franches d’exportation.

Le président Luis Abinader se réjouit déjà de l’annonce faite par l’Association des industries de la République dominicaine (AIRD) d’un investissement de plus de 79 milliards de dollars dominicains par 64 industries pour l’année à venir.

Mais 2022 représente un défi pour le pays, qui clôture l’année 2021 avec une inflation cumulée jusqu’en novembre de 7,71 %. Le coût du fret maritime devrait poursuivre son escalade en 2022.

Le ministère de l’économie estime que les conditions économiques favorables se poursuivront en 2022, avec une expansion estimée à 5,5 %, se rapprochant du taux de croissance potentiel.

Cependant, il précise que, malgré la résilience démontrée par l’économie dominicaine, il existe toujours des risques dans l’environnement international causés par la pandémie de COVID-19.

« En effet, les pressions inflationnistes importées liées à la hausse des prix des matières premières, notamment du pétrole, ainsi qu’à la crise des conteneurs et à d’autres perturbations de la chaîne d’approvisionnement, ont été plus persistantes que prévu initialement », ajoute le rapport.

« D’ici 2022, l’inflation devrait progressivement converger vers la fourchette cible de 4 % ± 1 %, l’inflation de fin d’année s’établissant à 4,5 % et l’inflation moyenne à 5 %, à mesure que ces chocs d’offre se dissipent « , indique le rapport.

Le tourisme va se consolider
Bien que le secteur touristique du pays ait été parmi les activités économiques qui ont le plus souffert de l’impact du coronavirus en 2020, chutant de 62,7 % au cours de cette année par rapport à 2019, il a réussi à récupérer une partie du flux de touristes cette année, un processus de récupération qui, selon l’Association dominicaine de l’hôtellerie et du tourisme (Asonahores), sera consolidé en 2022.

« Outre la reprise des arrivées de touristes, nous avons également constaté une réactivation notable des investissements dans de nouveaux projets hôteliers et des offres complémentaires, ce qui témoigne de la confiance que nous avons suscitée chez les investisseurs locaux et étrangers. L’année 2022 s’annonce donc très positive pour le secteur », déclare Rafael Blanco Tejera, président d’Asonahores.

Une agriculture résiliente
Les effets de la pandémie continuent d’avoir un impact sur les différents secteurs de production au niveau national et international. En République dominicaine, l’un d’entre eux est le secteur agricole, où les autorités ont dû développer des politiques pour garantir la sécurité alimentaire au milieu de l’expansion de COVID-19.

De même, l’augmentation du fret, des matières premières et des engrais, l’impact de la détection de la peste porcine africaine (PPA) dans le pays et la hausse des prix des produits agricoles, entre autres, ont conduit les autorités agricoles à mettre en œuvre des mesures de relance de l’agriculture.

L’une de ces mesures était le « Plan opérationnel pour l’ensemencement massif de cultures à cycle court et à cycle long ». Pour le développer, ils ont dû approuver un ensemble d’incitations pour les producteurs tout au long de l’année 2021.

Le secteur agricole dominicain a reçu plus de 30 milliards de dollars de prêts pour améliorer et garantir la production nationale.

L’ingénieur Eulalio Ramirez, vice-ministre de la production et de la commercialisation agricoles du ministère de l’agriculture, a déclaré au Diario Libre que cette année 2021, plus de deux millions de tareas ont été préparées gratuitement, du matériel de plantation pour différents types de cultures a été distribué dans tout le pays et plus de 8,5 milliards de RD$ ont été fournis à taux zéro.

En outre, les producteurs ont reçu un soutien de l’Institut de stabilisation des prix (Inespre) pour la commercialisation des cultures.

« Nous avons maintenu la politique consistant à maintenir les prix stables et à faire en sorte que les producteurs aient une rentabilité pour leurs activités », a déclaré le ministre adjoint.

De même, les exportations agricoles de la République dominicaine ont augmenté de 37 % en 2021.

Au cours de l’année 2022, les autorités du ministère de l’Agriculture ont établi de poursuivre la stratégie visant à garantir la sécurité et l’autosuffisance alimentaires. Ceci, selon Eulalio Ramírez, parce que les cargaisons maritimes prennent plus de temps qu’elles ne le devraient et que les taux de fret ont augmenté de plus de 300 %.

« Toutes ces difficultés indiquent que nous devons garantir notre sécurité alimentaire avec notre production nationale », a-t-il déclaré.

En outre, il est prévu de poursuivre le renforcement de l’apiculture, de l’aquaculture, des secteurs ovin et caprin, et de l’aviculture, entre autres. De même, il est prévu de continuer à développer des projets dans le cadre de partenariats public-privé.

Vers d’autres marchés
La dynamique du commerce international est affectée à partir de 2020 par la question de la pandémie, produisant des changements dans les coûts de production en raison de l’augmentation des matières premières, du transport maritime et de sa durée.

Au cours de l’année 2021, la question des taux de fret a connu de forts mouvements. Avant la pandémie, les taux de fret se situaient autour de 1 300 et 1 500 dollars, et en un clin d’œil, ils ont franchi la barre des 16 000 dollars.

Pour le président de l’Association de navigation de la République dominicaine (ANRD), Teddy Heinsen, les trois ou quatre prochains mois verront une certaine amélioration dans la réduction des taux de fret, peut-être 10 % du coût actuel, qui oscille entre 15 000 et 20 000 dollars.

« Un van de la Chine à ici coûte entre 15 000 et 17 000 dollars. Je comprends que d’ici la fin de l’année (2022), il y aura beaucoup de développements, comme davantage de navires sortant des chantiers navals, davantage de conteneurs qui commenceront à être livrés au milieu de l’année et, à mesure que cela entrera en circulation, la situation s’améliorera sensiblement, mais je ne pense pas que ce sera au cours du premier semestre », a déclaré Heinsen.

L’un des principaux problèmes causés par les effets de la pandémie sur le secteur maritime est l’arriéré de commandes, qui ne sont pas arrivées à temps pour Noël. En outre, les marchandises de faible valeur achetées en Chine n’ont pas de coût réel pour la rue en raison des frais de transport, qui rendent les marchandises trop chères.

M. Heinsen a expliqué que le coût du fret dépendra de chaque ligne, mais que les taux de fret ont augmenté pour le mois d’octobre en raison des commandes tardives de décembre, mais qu’ils se situent actuellement autour de 15 000 ou 14 000 USD. « Le coût dépend de la ligne, une ligne est plus chère qu’une autre », a-t-il expliqué.

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