Les gains économiques du sargassum des Caraïbes recherchés

Le problème du sargassum, l’arrivée d’algues sur les côtes qui a atteint en juin dernier un nouveau record historique, préoccupe les Caraïbes, dont le Mécanisme régional de pêche (CRFM) tente de trouver des solutions et de tirer un rendement économique de cette marée brune.

Selon le CRFM, mercredi, il a fait le tour des pays touchés avec l’institut de recherche néo-zélandais Plant and Food Research pour apprendre de première main comment les Caraïbes ont fait face à l’afflux massif d’algues Sargassum.

Les algues Sargassum natans et fluitans se trouvent normalement en suspension dans l’océan Atlantique et sont régulièrement rejetées sur le rivage par les courants, mais leur arrivée excessive est alarmante.

L’afflux important d’algues a des effets néfastes sur l’économie et l’écosystème d’un pays, car il tue les poissons et d’autres animaux, libère des gaz nocifs et nuit au tourisme en souillant les plages.

Financement de la Nouvelle-Zélande

Cette tournée marque une étape importante dans le projet  » Sargassum Products for Climate Resilience in the Caribbean « , financé par la Nouvelle-Zélande, qui vise à atténuer les impacts environnementaux et économiques des proliférations d’algues Sargassum par la création de chaînes de valeur inclusives « , indique le communiqué du CFRM.

La tournée comprenait des visites à la Barbade, à Sainte-Lucie, en République dominicaine, au Belize et au Mexique, où les délégués ont eu des discussions avec diverses parties prenantes impliquées dans la collecte et la gestion des sargasses.

Sargasse Puerto Morelos« Nous avons pu observer de première main les effets de l’afflux de sargasses dans les pays que nous avons visités. Cela nous a permis de mieux comprendre les initiatives en cours pour utiliser le sargassum », a déclaré Beverley Sutherland, coordinatrice de projet au CRFM.

Après avoir commencé par recueillir des informations, le CRFM se concentre désormais sur le développement de produits et de processus pour les produits dérivés de la sargasse.

Le CRFM a déclaré que, sur la base de l’analyse des échantillons collectés, les efforts se concentreront sur la formulation d’engrais liquides et de matériaux de construction avec les algues.

Selon une étude du laboratoire d’océanographie optique de l’université de Floride du Sud, la quantité de sargasses dans la mer des Caraïbes, le golfe du Mexique et la zone centrale de l’Atlantique est passée de 18,8 millions de tonnes en mai 2022 à 24,2 millions de tonnes en juin, établissant ainsi un nouveau record absolu.

À Porto Rico, où le problème est très présent, le Département des ressources naturelles et environnementales (DNER) a appelé au calme au début du mois, assurant qu’il s’agit d’un « processus naturel ». Le DRNA a expliqué que ce phénomène est enregistré sur l’île chaque année, et a recommandé de ne pas se rendre sur les plages présentant la plus forte concentration de sargasses en raison des odeurs qu’elles dégagent.

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