Les sources thermales: une industrie vierge pour le tourisme dominicain

Améliorer l’apparence, renforcer les défenses du système immunitaire et éliminer une grande variété de toxines du corps sont quelques-unes des raisons pour lesquelles de plus en plus de voyageurs dans le monde décident de laisser de côté les options traditionnelles de divertissement et d’hébergement pour opter pour des alternatives de tourisme thermal.

La République dominicaine possède les plus grands gisements d’eaux thermales des Antilles et, malgré son potentiel pour l’industrie touristique nationale, la plupart de ces ressources n’ont pas été suffisamment exploitées.

Bolivar Troncoso, coordinateur général du cours d’hôtellerie et de tourisme de l’université dominicaine O&M, a expliqué à Acento que l’adaptation des sources thermales du territoire dominicain à des fins touristiques pourrait représenter un complément important à cette activité économique.

« En tant qu’expert en géographie, tectonisme et écotourisme, je pense que le pays perd du temps, de l’argent et un grand potentiel pour le développement du tourisme des sources chaudes, qui est l’un des plus chers au monde », a-t-il déclaré.

La dernière Étude et diagnostic du tourisme de santé et de bien-être en République dominicaine, publiée en 2018, indique que la nation a un grand potentiel pour le développement du tourisme médical grâce à l’utilisation des eaux thermales.

« Elle est propice à la création de produits touristiques, tels que les complexes hôteliers à vocation de bien-être associés au thermalisme, comme une opportunité de se positionner sur le marché et de diversifier l’offre touristique du pays », indique le texte.

Une recherche de premier cycle menée par des étudiants de la Faculté des sciences de la santé de l’Université Pedro Henríquez Ureña (Unphu), est en accord avec la déclaration ci-dessus.

« Une alternative possible pour la prévention des maladies dans la population dominicaine sont les eaux thermales, qui contiennent en plus ou moins grande quantité des éléments fondamentaux pour la santé comme le calcium, le fer, le magnésium, le potassium, le silicium et le carbone, ainsi que des oligo-éléments comme l’aluminium, le baryum, le nickel et le zinc, entre autres, ce qui renforcerait également le tourisme de santé et le développement économique et social des communautés où elles se trouvent », indique la recherche.

Les eaux thermales de la République dominicaine sont situées dans les zones de lignes de faille ou de fissures géologiques. Parmi les endroits les plus connus, citons : Aguas Calientes, à San José de Las Matas ; Canoa, à Barahona ; La Tina, à Guayabal ; les Aguas Calientes, à Constanza et les eaux sulfureuses de Galindo, à Azua.

Dans de nombreux endroits, les sources chaudes convergent avec d’autres attractions touristiques telles que les rivières et les sources.

Malgré la forte densité de recommandations qui ont été faites pour introduire les sources thermales dans l’offre touristique de Quisqueyana, lors d’une tournée réalisée par ce média, il a été constaté que, dans la majorité des cas, les sources thermales sont uniquement destinées à un usage communautaire et, celles qui sont plus adaptées, reçoivent plus de visiteurs nationaux que d’étrangers.

Existe-t-il des projets de développement touristique des sources chaudes dans le pays ?

Tout au long de l’histoire dominicaine, il n’y a eu qu’un seul projet de développement touristique lié aux sources chaudes. Il s’agissait d’une initiative, qui ne s’est pas concrétisée, visant à transformer les sources chaudes de Canoa en une station balnéaire.

Le 6 août 2007, l’État dominicain a signé un contrat avec la société Terma de la Salamandra SRL, représentée par l’ingénieur italien Roberto Chetoni, dans lequel il était établi qu’un complexe hôtelier ayant une philosophie de repos et de relaxation serait construit dans un délai de moins de 10 ans.

L’accord indiquait que le centre touristique bénéficierait d’un investissement global de 1,5 milliard de dollars et serait développé dans la parcelle 695 du district municipal de Canoa, dans le but de tirer parti des eaux thermales.

Certaines des spécifications de l’accord étaient que le protocole de location serait d’une durée de 99 ans et que les agriculteurs de la région recevraient 350 000 dollars comme compensation économique.

Le contrat devait être étudié par le Sénat de la République en 2008, mais on ne sait pas pourquoi le projet a péri. Termas de la Salamandra SRL a commencé ses activités en 2006 et a fermé le 17 mars 2016.

Impact économique

Le thermalisme a généré d’importantes avancées dans le secteur du tourisme de santé et de bien-être dans des dizaines de pays du monde entier. Dans les pays disposant d’abondantes réserves thermales, ce secteur en est venu à représenter jusqu’à 50 % de la consommation touristique.

Au niveau mondial, cette activité représente l’un des groupes à la croissance la plus rapide au sein du tourisme médical. En 50 ans seulement, les revenus des spas sont passés de deux milliards de dollars en 1950 à 400 milliards de dollars en 2000. Cela représente une croissance de plus de 200 %.

À titre d’exemple proche, le complexe de piscines thermales de Coamo, dans le sud-est de Porto Rico, enregistre une moyenne annuelle de plus de 100 000 visiteurs.

Selon des études sur le potentiel géothermique du pays, des projets d’écotourisme peuvent être développés dans au moins 15 sources thermales.

Il convient de souligner qu’en promouvant le tourisme thermal sur le territoire national, avec une approche durable et sur la base de paramètres internationaux, il est possible de stimuler l’emploi local et le développement économique dans les localités situées autour des sources thermales.

« Ce qui m’a fait tomber amoureux d’Aguas Calientes ».

« Une beauté naturelle, pleine de gens merveilleux et avec un potentiel touristique incroyable », sont quelques-uns des mots avec lesquels Alejandro Martinez, un résident local, définit le parc Aguas Calientes à San Jose de las Matas (Sajoma).

Aguas Calientes est un parc thermal situé dans la municipalité de San José de las Matas.

M. Martinez, plus connu sous le nom d’Alex par les habitants, est venu de Saint-Domingue il y a 11 ans pour découvrir cette attraction touristique. Il affirme que, dès sa première visite, il n’a pas pu résister à la tentation d’y rester en permanence. Outre la beauté naturelle, il souligne que la tranquillité et la sécurité d’Aguas Calientes sont incomparables.

« Je voudrais que les touristes qui viennent ici voient ce que j’ai vu, c’est-à-dire la nature elle-même, la tranquillité et l’absence de pollution. Je pense que ce qui caractérise le projet Aguas Calientes, c’est sa combinaison avec la nature », a-t-il déclaré.

L’homme dirige actuellement un restaurant de cuisine créole situé dans le complexe thermal et convient que cette œuvre singulière de la nature pourrait être beaucoup plus utilisée d’un point de vue touristique.

« D’une certaine manière, les autorités touristiques d’ici n’ont pas influencé la situation comme elles auraient dû le faire ou comme elles l’ont fait dans des endroits comme Bahía de las águilas ou Jarabacoa. Ce territoire est encore vierge », a-t-il déclaré.
Selon les estimations de Martínez, Aguas Calientes reçoit en moyenne 50 visiteurs par jour, mais la plupart d’entre eux sont des Dominicains, avec une forte prolifération de Sanjosematenses.

Détérioration des sources d’eau chaude de Canoa

Les sources chaudes de Canoa, situées dans le sud-ouest du pays, sont parmi les plus connues du pays pour leur couleur bleue particulière et leurs propriétés pour le traitement des maladies de la peau et des rhumatismes.

Lors de la visite d’Acento à cet endroit, il a été possible de vérifier que, dans l’une des sources d’eau chaude, les niveaux de profondeur de l’eau étaient plus bas qu’il y a juste un an.

José Luis Jiménez, un visiteur fréquent de la région, a déclaré qu’au fil des ans, il a vu comment les sources chaudes se sont progressivement asséchées. Le jeune homme a ajouté qu’il se souvient avec émotion des moments qu’il a passés avec sa famille et ses amis à cet endroit, mais que l’état actuel de l’eau l’empêche de profiter de la zone comme il le faisait dans le passé.

« Avant, il était plus grand et avait plus d’eau, mais avec le temps, il s’est asséché… Quand nous venions ici, nous venions en groupe, nous y passions toute la journée et nous partagions avec notre famille et nos amis », a-t-il déclaré.
M. Jiménez estime également que les sources chaudes de Canoa représentent une ressource très précieuse qui pourrait être exploitée bien davantage d’un point de vue touristique et commercial.

D’autre part, à l’entrée des sources thermales, il y avait une décharge pleine de déchets de différentes catégories ; parmi les plus courants, on trouvait des bouteilles en verre et des plastiques.

Bien qu’il y ait eu peu de détritus dans la zone de baignade, il y avait quelques restes d’emballages en plastique et de gobelets près de la source chaude.

Canoa Hot Springs

La République dominicaine a développé l’une des industries touristiques les plus fortes de la région, grâce aux efforts de différentes institutions qui cherchent à mettre en valeur le meilleur de cette terre.

La richesse naturelle du pays a été cruciale pour maintenir la stabilité macroéconomique de l’ensemble de la nation et, avec le tourisme thermal, il existe une grande variété de possibilités qui peuvent renforcer le développement du tourisme local. Selon l’expert en tourisme Bolívar Troncoso, « avec les eaux thermales que nous avons, nous avons un grand potentiel touristique qui n’a pas été exploité ».

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