Samaná, la redoute sauvage de la République dominicaine

Se frayant un chemin à travers des routes sinueuses bordées d’une végétation luxuriante, et avec en toile de fond le bleu turquoise de ses eaux, Santa Bárbara de Samaná, la capitale de la péninsule qui porte son second nom, Samaná, apparaît imposante. La nature sauvage, les plages vierges à perte de vue, l’hospitalité locale et un tourisme axé sur la protection de l’environnement sont les caractéristiques de l’une des régions les plus attrayantes et les plus surprenantes de la République dominicaine.

EMPREINTE DE TAITAN

Son histoire commence bien avant l’arrivée de Christophe Colomb, avec les Tainos, le peuple indigène qui habitait une grande partie du territoire des Caraïbes. Cependant, la fondation de ce qui est aujourd’hui la belle et colorée capitale de la province, Santa Bárbara de Samaná, a été faite en 1756.

SURPLOMBANT LA BAIE

Son atmosphère de village de bord de mer et ses maisons coloniales en bois, gaies et colorées, qui teintent le Malecón ou l’Avenida de la Marina de roses, bleus, verts et jaunes, font partie de l’essence qui l’entoure. Tout comme l’histoire que les eaux de cette baie ont connue, où pendant des années Européens et Haïtiens se sont disputé son terrain et où chaque année, de décembre à mars, les baleines à bosse en font leur lieu d’accouplement et de reproduction, servant d’attraction pour les habitants et les touristes.

UN MÉLANGE DE CULTURES

La diversité et le patrimoine culturel de cette région sont fascinants. En témoignent les pétroglyphes et les pictogrammes laissés par les peuples indigènes sur les parois des grottes, la pluralité et la diversité des religions – protestante, catholique et méthodiste – que l’on retrouve dans ses églises, les danses traditionnelles, allant du bamboula africain à la bachata, et le patrimoine culinaire, qui mêle les racines anglo-caribéennes à la cuisine créole dominicaine. Il s’agit de la péninsule de Samaná, un paradis préservé où vous pourrez découvrir l’essence de la République dominicaine d’un point de vue différent.

L’EXPÉRIENCE LOCALE

Faire le tour de la capitale, c’est se plonger dans le mélange des cultures et découvrir le local de l’intérieur. L’un de ces lieux est le marché central de Samaná, où vous pourrez découvrir les produits tropicaux cultivés dans cette région, comme le maïs, le riz et la noix de coco, dont cette région est le plus grand producteur de l’île. Vous pouvez aussi manger dans l’un des restaurants locaux, comme le Tierra y Mar, où vous devez absolument goûter le lambí, la pâte de crabe, le poisson à la Samaná ou l’arroz moro de guandules (haricots noirs qui donnent de la couleur au riz cuit dans du lait de coco). À la tombée de la nuit, cela vaut également la peine d’aller boire un verre dans l’un des bars du Malecón, où vous pourrez profiter de la bière et de la musique locale.

L’EMBLÈME DE LA VILLE

L’un des bâtiments les plus emblématiques de Samaná, en dehors de sa promenade, est La Churcha. Classée au patrimoine culturel, cette église en bois de Playas RDstyle gothique a la particularité d’avoir été construite par des Afro-Américains affranchis au XVIIIe siècle après que le gouvernement haïtien leur eut offert des terres agricoles gratuites. Son nom est une déformation dominicaine du mot anglais church et la foi méthodiste africaine est pratiquée à l’intérieur.

UN SANCTUAIRE NATUREL

Pendant des siècles, les populations de baleines à bosse qui parcouraient ces eaux ont été capturées pour leur viande, leur huile pour le carburant et leurs fanons comme outils, ce qui a entraîné un déclin spectaculaire de leur population au milieu du XIXe siècle, jusqu’à en faire une espèce gravement menacée.

Cependant, la lutte pour le rétablissement de l’espèce et la volonté de faire de Samaná un paradis durable et écologique ont à nouveau fait de la baie de Samaná l’un des meilleurs endroits au monde pour observer les baleines dans leur habitat naturel. Ses eaux chaudes, protégées et peu profondes sont la raison pour laquelle, chaque année, environ 2000 baleines migrent ici au cours d’un long voyage de l’Atlantique Nord aux Caraïbes afin de socialiser, s’accoupler et donner naissance à leurs baleineaux.

Tout cela est raconté à la perfection au musée de la baleine de Samaná, un lieu d’apprentissage de ces mammifères qui joue un rôle clé dans l’éducation locale sur les baleines et l’habitat dans lequel elles vivent.

LE JOYAU DE LA NATURE

Déclaré parc national en 1976, Los Haitises (qui signifie terre montagneuse en Taino) est l’un des joyaux de la nature dominicaine qui mérite d’être visité lors d’une courte excursion en bateau.

Couvrant une superficie de 1 600 kilomètres carrés, ce site naturel regorge de formations rocheuses, de cayes, de mangroves – qui abritent des oiseaux, des plantes et toutes sortes d’animaux marins – de plages désertes et de grottes que l’on peut visiter, comme la grotte Archangel San Gabriel. La faune comprend des pélicans, des hérons, la buse de Ridgway, le pic de la Sierra et l’hispaniolan.

LE PARADIS SUR TERRE

Une autre excursion à ne pas manquer à Samaná, avec la visite de Los Haitises, est Cayo Levantado. Cet îlot, également connu sous le nom d’île Barcardí car l’une des publicités les plus célèbres de la marque y a été tournée en 1970, se trouve à seulement cinq kilomètres de la baie de Samaná. Sa nature sauvage, ses plages de sable blanc bordées de palmiers et ses petits bars et restaurants servant une cuisine locale en font une véritable attraction.

UNE ESCAPADE PARFAITE

L’une des excursions les plus populaires au départ de la capitale est la visite de Las Terrenas, un village à l’atmosphère insulaire situé le long d’une grande promenade où l’on trouve des restaurants, des bars chill-out et des vues sur la mer, ainsi que de petits hôtels-boutiques en bois. En plus de ses superbes plages, comme Playa Bonita ou Playa Cosón, où les vendeurs ambulants de noix de coco, de raspadillas et de piña coladas aident à se rafraîchir de la chaleur. À la nuit tombée, cette zone est remplie de musique allant de la bachata au R&B, faisant de ce petit village de pêcheurs le centre de la fête de Samaná.

LE PARADIS SUR TERRE

À l’extrémité nord de la péninsule de Samaná se trouve un village de pêcheurs isolé qui séduit tous ceux qui le traversent. Il s’appelle Las Galeras et c’est littéralement un paradis sur terre. Elle abrite certaines des plages les plus belles et les plus sauvages de la République dominicaine, comme la Playa Rincón, une étendue de sable blanc abritée par des montagnes rocheuses remplies d’une végétation tropicale luxuriante.

Si vous y allez, vous devriez en profiter pour manger au restaurant Rincón Rubí avant d’arriver à la plage, où l’on sert une cuisine locale. Riz avec haricots, poisson frit, patacones, yucca frit, salade et fruits tropicaux pour le dessert.

INLAND

Le Salto El Limón est une autre expérience inoubliable dans la région de Samaná. Il s’agit d’une randonnée aventureuse de 5 kilomètres au total (qui peut se faire à pied ou à cheval) qui emmène les visiteurs à travers le paysage de jungle de l’île jusqu’à l’une des plus belles chutes d’eau de la région, la cascade El Limón, qui tombe du haut de la Sierra de Samaná à une hauteur de 40 mètres.

Ses eaux cristallines et scintillantes, celles de la rivière Limón, sont l’endroit idéal pour faire du canyoning ou se baigner dans les piscines d’eau douce qui se forment dans la ville d’El Limón. Vous pouvez aussi vous détendre sur la plage du même nom, la plage El Limón, un endroit magnifique pour profiter d’une région qui abritait autrefois les pirates qui écumaient Samaná.

COMMENT SE DÉPLACER

Pour explorer cette péninsule pleine d’activités et d’environnements inimaginables, il faut une voiture. Non seulement en raison de la liberté de s’arrêter où l’on veut, mais aussi en raison de la nature du terrain et de la difficulté de trouver des transports publics pour s’y rendre.

Une autre alternative est constituée par les excursions organisées par Coming2, qui a créé une série d’itinéraires naturels, culturels et historiques autour de la péninsule de Samaná, permettant aux voyageurs de connaître cette région comme un local et d’atteindre les coins les plus cachés de l’île. Le but ultime ? Ne rien manquer !

L’ÉCOTOURISME EN HAUSSE

L’essor de l’environnement et de l’écotourisme dans la région favorise la prolifération de petits hôtels de charme axés sur la durabilité, ainsi que d’écolodges au milieu des villages et d’endroits inimaginables comme l’hôtel Tree House, situé dans le village d’El Valle.

Mais pour ceux qui recherchent la tranquillité et le confort, il existe également des alternatives telles que le Luxury Bahía Príncipe Samaná. Un hôtel situé entre la ville de Samaná et le village de pêcheurs de Los Cacaos ; un hébergement avec une belle plage privée pleine de végétation, une piscine, un jacuzzi, un spa et quatre restaurants (un italien, un spécialisé dans les viandes, un buffet et un autre plus gastronomique).

En savoir plus: NATURE

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