Mamajuana : une tradition dominicaine qui s’industrialise

La République dominicaine possède de nombreuses caractéristiques sociales, économiques et culturelles qui la distinguent : ses plages, le charisme de ses habitants, ses montagnes, son histoire, ses artistes, ses joueurs de baseball, sa musique, sa stabilité sociale et politique. Sa culture est le résultat d’un héritage africain, indigène et européen. Dans ce mélange d’histoire et de destin apparaît le mamajuana, un produit emblématique fabriqué à partir d’un mélange d’écorce de plante, d’alcool et de miel. Une gorgée de cette boisson a un goût dominicain et les touristes ont appris à l’apprécier au fil des ans.

Cette boisson aromatique et sucrée est le résultat de la macération ou de la fermentation de petits morceaux de palo de Brasil, de marabelí, de feuilles de canelilla, de clous de girofle, de vigne indienne, d’anis étoilé, de rhum, de miel et de vin rouge populaire. Certains pensent qu’il contient d’autres ingrédients secrets qui lui confèrent une puissance supplémentaire.

La Mamajuana est passée du statut de mélange d’herbes à celui de point de repère dominicain. Il trouve son origine chez les Taïnos, qui utilisaient la concoction de l’écorce de la plante pour guérir les maladies. Avec l’arrivée de Christophe Colomb et des esclaves africains, des procédés ont été ajoutés, puis l’alcool jusqu’à ce qu’il devienne ce qu’il est aujourd’hui : un produit de dégustation éthylique qui envahit le palais des buveurs les plus prudents.

Selon l’historien Rafael Ramírez, il y a quelques années, la boisson était consommée par un secteur de la société plus populaire et au pouvoir d’achat moindre, alors qu’aujourd’hui, le mélange a acquis une réputation et fait partie de l’identité dominicaine.

Attractif pour le tourisme
La Mamajuana apporte une valeur ajoutée à l’industrie dominicaine du rhum. C’est aussi une attraction pour la vie nocturne et le tourisme de l’alcool. Jose Alberto ou « El amiguito », comme on appelle le vendeur de Mercado Modelo, a expliqué que les Dominicains qui ne vivent pas dans le pays sont les principaux acheteurs de la boisson. Il est également très demandé par les touristes, notamment les Portoricains.

Le vendeur artisanal Fausto Jiménez a souligné que ce mélange affine les boissons ordinaires et les rend de meilleure qualité. Il a souligné que de nombreuses personnes, notamment des étrangers, recherchent ce produit comme souvenir.

Il a souligné que toutes n’ont pas la même qualité, car elles ne présentent pas la diversité des copeaux de plantes nécessaires à une « bonne mamajuana ». M. Jiménez a déclaré que de nombreuses bouteilles ne portent que la mention « palo de Brasil », ce qui signifie que le goût et l’odeur caractéristique de la boisson ne sont pas les mêmes.

Les prix vont de RD$350 pour une petite bouteille dont le design s’inspire de l’artisanat du cuir et de la peinture à la main à RD$3 500 pour une bouteille d’environ 3,4 litres. Le produit est également disponible dans des emballages de voyage en plastique. En fonction du poids, ils peuvent coûter 250 $DJ et plus.

Alcadio Cabrera, distributeur en gros, a déclaré que les sacs d’écorce pour fabriquer la liqueur coûtent entre RD$ 1 300 et RD$ 1 500. En tant que commerçant, il est présent sur le marché depuis plus de 50 ans. Il a expliqué qu’en plus de la mamajuana traditionnelle des plantes, il existe la mamajuana des fruits de mer. À cela s’ajoutent du poulpe, du calmar et des palourdes crues, une combinaison d’herbes typique qui, selon le vendeur, est préservée par la teneur en alcool et peut coûter 1 500 RD$.

Propriétés de la mamajuana
Le vendeur a souligné que l’une des principales propriétés attribuées à la boisson est celle de stimulant sexuel. Selon Cabrera, les plantes qui le composent favorisent le fonctionnement des reins, en éliminant les calculs et en agissant comme un diurétique. « La Mamajuana est bonne pour tout », a-t-il dit.

Parmi les spécifications inscrites sur les étiquettes de la boisson figurent ses qualités de guérison de la grippe, ainsi que l’aide à la digestion et l’amélioration de la fonction hépatique. S’il est vrai que la véracité des attributs médicaux donnés au cocktail n’a pas été prouvée, les consommateurs disent se sentir mieux après l’avoir ingéré, bien que cela ne soit lié qu’à la partie éthylique.

Industrie
La mamajuana est une industrie de plusieurs millions de pesos chaque année. Le produit n’est pas seulement fabriqué à la maison, mais plusieurs entreprises sous le régime de la zone de libre-échange produisent le produit et l’exportent vers des pays tels que les États-Unis, l’Allemagne, la Chine, le Royaume-Uni et le Canada. Il est également disponible sur le site d’Amazon.

Selon les données du Conseil national des zones franches d’exportation (CNZFE), la valeur des exportations entre 2018 et 2021 est d’environ 163 511,46 dollars américains. Malgré l’impact négatif du covid-19 sur l’économie, 2020 a été l’année où les exportations ont été les plus élevées, avec une valeur de 72 062,71 dollars, suivie de 2019 avec 58 244,29 dollars. En dehors des données du CNZFE, le pays ne dispose pas de statistiques spécifiques sur le volume des ventes ou sur ce que l’industrie génère localement.

Mamajuana liquide
La société Spicy Exports, en plus de produire et d’exporter le traditionnel mélange de bâtonnets, propose la Mamajuana Spicy et la Tequila Spicy, deux versions du produit sous sa forme liquide et prête à boire, sans qu’il soit nécessaire de le mélanger à un autre produit.

Le président de Spicy Exports, Francis Richiez, a révélé que l’entreprise est née de l’idée d’offrir aux touristes un produit unique de la République dominicaine. « Nous avons parié sur la mamajuana depuis le début et nous avons rendu le produit plus sophistiqué », a-t-il déclaré.

Il a souligné que l’idée est née en 2003, mais que c’est en 2005 que la société a été constituée et qu’un produit fini a été créé, avec des bouteilles et un bouchon de liège de fabrication italienne, donnant un aspect attrayant au spiritueux rudimentaire. « Le Mamajuana est unique. Il capte l’attention et confère à notre pays une mystique qu’aucun autre pays ne possède », a-t-il déclaré.

Il a souligné que la version liquide est née en raison des exigences de certains pays ayant des contrôles phytosanitaires et, surtout, pour fournir un produit standard qui conserve sa saveur. « La mamajuana de palo traditionnelle est très bonne, mais avec le temps, elle perd de l’intensité dans son goût car elle est rechargeable. En outre, le goût varie en fonction de la quantité et du type d’alcool, de vin et de miel ajoutés. C’est pourquoi nous avons créé Spicy, le goût et la qualité sont toujours les mêmes et c’est ce que les gens aiment », a-t-il ajouté.

Le vice-président de Spicy Exports, Héctor Bruguera, a déclaré que le produit liquide était bien accepté à l’échelle internationale, étant celui dont les ventes sont les plus élevées dans le portefeuille de produits de l’entreprise. Les principaux marchés d’exportation sont les États-Unis et Aruba. Il a avoué que la mamajuana est le produit dont la tendance à la croissance soutenue est la plus élevée au fil du temps.

Inspiration
Comme Spicy Exports, d’autres sociétés de rhum proposent une version liquide de la mamajuana. En outre, le goût distinctif de la boisson a inspiré d’autres produits tels que des bières, des glaces et même des lignes de soins capillaires.

La brasserie artisanale Búnker a produit Madre Vieja, une boisson pétillante au goût de mamajuana.

Selon son site internet, elle a remporté le prix de la meilleure bière à l’Oktoberfest 2018.

Le goût particulier de la boisson dominicaine a traversé la Méditerranée pour atteindre la fabrique de glace italienne, Prodotti Stella, qui a créé Flor del Caribe. Une crème glacée réservée aux adultes, aromatisée au mamajuana et au miel.

De même, certaines entreprises locales de cosmétiques pour cheveux proposent toute une gamme de produits inspirés de la liqueur. Certains sont en vente sur Amazon.

Sur Amazon
Plusieurs entreprises vendent le produit sur Amazon. L’une d’entre elles est l’entreprise Ramón Mamajuana, qui a déclaré à elDinero qu’elle a commencé à vendre le produit en 2001 parce qu’il est le reflet de la culture dominicaine et en raison de sa popularité auprès des touristes.

Ils ont souligné que le produit est fabriqué en République dominicaine et est acheminé aux États-Unis, où il est enregistré pour être distribué. Ils ont deux présentations, la traditionnelle et celle à la cannelle.

Selon la description publiée sur le site web, les ingrédients sont contrôlés par la Food and Drug Administration (FDA) et le ministère américain de l’agriculture (USDA). Les prix vont de 29,95 dollars pour une bouteille en verre de 25 onces à 70,95 dollars pour une présentation d’un gallon.

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