Coréens intéressés par un accord de libre-échange avec la RD

Les Coréens intéressés par l’aéroport de Pedernales et l’accord de libre-échange avec la RD

Un accord de libre-échange permettrait de réduire le prix des véhicules coréens tels que Hyundai et Kia.

La culture coréenne, avec ses K-dramas, sa K-pop et sa cuisine unique, s’est fait mieux connaître en République dominicaine ces dernières années, mais les Coréens ne considèrent toujours pas ce pays des Caraïbes parmi leurs destinations touristiques préférées. Un vol de 18 à 30 heures les sépare.

Mais il y a un secteur de la Corée du Sud qui intéresse particulièrement la République dominicaine : le commerce. Et parmi ses objectifs figurent l’aéroport international que le gouvernement de Luis Abinader cherche à construire à Pedernales et, sur le plan bilatéral, un accord de libre-échange qui permettrait de vendre les véhicules Hyundai et Kia à un prix inférieur.

« Le plan de développement de Pedernales est une bonne approche pour les entreprises coréennes », déclare Jaewook Yoo, directeur général de l’agence coréenne de promotion du commerce et des investissements (Kotra) à Saint-Domingue. « Si nous le pouvons, nous sommes honorés de participer à ces activités de développement.

Le projet de développement touristique de Pedernales, Cabo Rojo est conçu pour être exécuté en quatre phases, sur une moyenne de 10 ans, et un investissement estimé à 2,245 millions de dollars US, pour lequel le gouvernement recherche des investisseurs.

La première phase prévoit un investissement de 1,3 milliard de dollars pour la construction de 4 700 chambres d’hôtel, l’objectif étant de porter ce nombre à 12 000 d’ici la fin du projet. Le gouvernement a indiqué que les premiers hôtels commenceront à être construits à la mi-2022.

Cette première phase comprend également la construction d’un aéroport international dans la ville de Pedernales, au sud du pays. Le gouvernement prévoit qu’au terme de sa quatrième phase, il accueillera 963 155 passagers internationaux.

M. Yoo explique que l’aéroport international d’Incheon en Corée traite la troisième plus grande quantité de fret aérien au monde et la cinquième plus grande quantité de passagers aériens. L’opérateur de terminaux, avec un consortium coréen, a remporté un projet de construction d’un nouvel aéroport à Chinchero, au Pérou, près de la ville de Cuzco.

« Le premier aéroport de fabrication coréenne est donc en cours de construction au Pérou. Et à partir de cette expérience, nous essayons d’étendre ces technologies à d’autres domaines également », dit-il.

« Nous attendons l’appel d’offres officiel », dit M. Yoo à propos du projet à Pedernales. Mais il n’exclut pas que, s’ils ont l’occasion de parler au président Luis Abinader ou à d’autres hauts fonctionnaires, ils soient prêts à montrer leur intérêt et leur disponibilité pour le financement.

Un accord de libre-échange serait bénéfique pour les prix des véhicules

L’année dernière, la République dominicaine a exprimé sa volonté de rejoindre l’accord de libre-échange entre la Corée du Sud et l’Amérique centrale, par l’intermédiaire du vice-ministre des affaires économiques et de la coopération internationale, Hugo Francisco Rivera Fernandez, qui représentait le pays lors d’une visite dans la nation asiatique.

Le traité entre la Corée du Sud et le Costa Rica, le Salvador, le Panama, le Honduras et le Nicaragua est entré en vigueur en mars 2021.

M. Yoo affirme que les deux pays y travaillent et croit savoir que, probablement en juin, pour le 60e anniversaire des relations diplomatiques entre les deux États, il pourrait y avoir une déclaration concernant les négociations officielles sur l’accord.

Le fonctionnaire garantit que, si la République dominicaine adhère à l’accord de libre-échange, le prix des véhicules coréens, par exemple Hyundai et Kia, qui sont commercialisés dans le pays, serait réduit en raison de l’impact de l’accord sur les coûts douaniers.

Le parc automobile dominicain – hors motos – a clôturé l’année 2021, avec 13,1% (297 272) de véhicules d’origine coréenne, des marques Hyundai, Kia et Ssanhyong, entre autres, seulement dépassé par les Japonais qui ont dominé 62,9% du gâteau.

« Il y aura une baisse des prix, non seulement pour les véhicules, mais aussi pour l’entretien, les pièces, le service », estime M. Yoo. « Je pense qu’ils peuvent s’attendre à cela après l’accord de libre-échange, non seulement pour les voitures, mais aussi pour d’autres produits.

Faits concernant les Coréens en République dominicaine
Combien y en a-t-il et pourquoi viennent-ils ?

L’Amérique latine abrite une communauté coréenne qui s’est fondue dans sa culture.

Environ 550 Coréens vivent dans la RD.
Une centaine d’entre eux sont déjà des citoyens dominicains. Plus de la moitié réside à Saint-Domingue.

90 000 Coréens résident en Amérique latine.
La communauté coréenne de la République dominicaine est la douzième plus importante d’Amérique latine.

3 997 Coréens ont visité la RD en 2021, principalement pour affaires.
Au cours des 10 dernières années, jusqu’en 2019, le nombre de visiteurs coréens en République dominicaine a augmenté de 76,8 %, soit la quatrième plus forte augmentation en Amérique latine.

Source: Kotra Santo Domingo

« Auparavant, la nourriture coréenne et les marchandises en provenance de Corée n’étaient envoyées qu’aux Coréens basés ici, qui sont environ 500 personnes. Mais maintenant, de nombreux Dominicains aiment acheter de la nourriture coréenne ».
Jaewook Yoo
Directeur général de Kotra à Saint-Domingue

Les Coréens veulent une plus grande consommation de leurs produits

Les relations diplomatiques entre la République dominicaine et la Corée du Sud ont débuté en 1962 et auront 60 ans en 2022.

C’est en 1980 que l’ambassade de ce pays asiatique a été ouverte à Saint-Domingue. Un an plus tôt, les échanges de produits entre les deux pays s’élevaient à environ 4 millions de dollars. Au cours des 40 dernières années, le montant a augmenté, et en 2021, il était de 403 millions de dollars, rapporte Yoo. Cette année-là, la Corée a exporté 311 millions de dollars US vers la République dominicaine et Quisqueya a exporté 92 millions de dollars US vers la Corée.

Les migrants coréens ont commencé à arriver en République dominicaine à la fin des années 1980 et au début des années 1990, parmi lesquels des hommes d’affaires à la recherche d’un nouveau marché face à la crise économique de leur pays. Les hommes d’affaires ont choisi à l’époque d’investir dans le secteur du textile, en raison de la proximité du pays avec le marché américain et de la main-d’œuvre bon marché. Les investissements se sont ensuite diversifiés dans d’autres branches, telles que l’énergie, les cosmétiques et les produits de consommation, et la technologie.

« Sur le plan logistique, la République dominicaine est très proche des États-Unis et entretient de très bonnes relations avec eux, il n’y a donc aucun risque concernant les questions politiques ».
Jaewook Yoo
Directeur général de Kotra à Santo Domingo

M. Yoo rappelle qu’en 2006, à la suite d’une visite du président de l’époque, Leonel Fernández, en Corée, les deux États ont convenu de transférer des technologies de l’information de la Corée vers la République dominicaine. Ainsi, la nation asiatique a fourni 23 millions de dollars pour moderniser le service des douanes dominicaines et aussi les connaissances de ses ingénieurs. Grâce à cette coopération, Yoo indique que le temps de traitement douanier a été réduit de deux jours à deux heures.

Il ajoute que, d’ici 2021, l’entreprise coréenne LG H&H a investi 10 millions de dollars pour acquérir une usine de fabrication de produits sanitaires dans le parc de la zone franche de Piisa, à Haina, San Cristóbal.

Cette année-là, Posco E&C, l’une des principales sociétés d’ingénierie et de construction de Corée, a remporté un projet avec son partenaire pour construire un terminal de gaz naturel à Boca Chica.

Les productions Netflix ont également contribué à dynamiser le divertissement coréen en Occident et, par la même occasion, le pays et sa culture. « Récemment, une grande partie de la culture coréenne se répand en Amérique latine, même en République dominicaine », dit Yoo. « Et cela a essentiellement entraîné une augmentation de la demande de biens de consommation coréens, pas seulement de musique et de drames coréens, mais aussi de snacks coréens, de cosmétiques coréens et de tous les biens de consommation. Nous et les entreprises coréennes voyons donc qu’il y a là un potentiel pour les produits de consommation coréens d’étendre leur marché. »

Le fonctionnaire indique que les grandes chaînes de magasins en République dominicaine leur demandent quel type de produits coréens ils ont à leur disposition. « Auparavant, la nourriture et les produits coréens en provenance de Corée n’étaient envoyés qu’aux Coréens établis ici, qui sont environ 500 personnes. Mais maintenant, de nombreux Dominicains aiment acheter de la nourriture coréenne », explique Yoo. Et cette préférence incite également les entreprises à élargir le marché des consommateurs.

Yoo souligne que, par le passé, la République dominicaine était, pour les Coréens, un endroit où fournir une main-d’œuvre bon marché. « Les entreprises coréennes cherchaient à réduire le coût de la fabrication en République dominicaine, mais plus maintenant », dit-il. Il affirme que le niveau de productivité est bon, tout comme le système de zones de libre-échange et d’investissement.

« Ils ont besoin d’installer des unités de production à proximité du marché américain, donc, en ce sens, la République dominicaine constitue une très bonne alternative. D’un point de vue logistique, la République dominicaine est très proche des États-Unis et entretient de très bonnes relations avec eux, il n’y a donc aucun risque concernant les questions politiques », note-t-il.

Il souligne que les entreprises coréennes ont préféré le marché mexicain comme lieu d’implantation. Au Mexique, il existe une usine de production de véhicules Kia dans la zone de Pesquería à Monterrey, Nuevo León. « Mais plus les entreprises s’y installent, plus les prix augmentent et plus la main-d’œuvre est limitée », explique-t-il.

Il indique qu’au niveau de l’automobile, la République dominicaine n’est pas une destination idéale pour l’assemblage de véhicules, car le marché local n’est pas très important et l’exportation serait plus coûteuse car elle devrait se faire sur des bateaux, mais elle offre des opportunités intéressantes pour les hommes d’affaires coréens qui souhaitent investir.La première est la possibilité d’établir une nouvelle chaîne de valeur régionale pour accéder aux marchés américain et européen, en raison de la proximité géographique et de la stabilité politique. Deuxièmement, les projets de développement des infrastructures, principalement dans les domaines des technologies de l’information et de la communication et de l’énergie. Et troisièmement, la demande croissante des consommateurs pour de nouveaux produits et une nouvelle culture sur le marché intérieur.

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