« La République dominicaine est un pays sur lequel il faut parier »

Si vous demandez à l’homme d’affaires Juan José Hidalgo (Pepe Hidalgo) de vous parler de la République dominicaine, il vous dira presque certainement que c’est un pays qu’il aime. Et il le prouve.

Le président et actionnaire principal des compagnies Globalia et Air Europa est parfois confronté à un dilemme lorsqu’il doit quitter le territoire dominicain, où il va et vient, car de gros engagements l’attendent en Espagne, sa nation d’origine. Il adore être en République dominicaine où il trouve le climat parfait, de son point de vue, et il ne le cache pas.

Il a pris le temps de répondre à l’émission 55 Minutos, animée par Julissa Céspedes, sur la chaîne CDN 37, et au journal elCaribe, qui couvrent tous deux tout ce qui concerne le Salon international du tourisme (Fitur), qui en est à sa 43e édition dans la capitale espagnole.
Avant la conversation formelle, il déplore qu’après avoir vécu un mois à Saint-Domingue, il ait dû retourner à Madrid, où le froid est glacial.

Comment trouvez-vous la République dominicaine ?

Je vous dirais qu’après un mois, à vivre si bien, j’ai dû revenir. Je suis plus dominicaine qu’espagnole. J’ai même une carte d’identité dominicaine, car j’ai acquis la nationalité. Je peux même voter à Santo Domingo, car j’ai ma carte d’identité dominicaine.

Votre entreprise compte environ vingt mille employés et certains d’entre eux, peut-être quatre mille, sont des Dominicains. Comment est-ce de travailler avec des Dominicains ?

Les Dominicains ont un concept important de l’obéissance. Il ne répond jamais, il dit toujours oui, j’arrive, même si cela peut prendre du temps pour arriver, mais il y arrive.
Je dois dire que j’ai de gros investissements immobiliers dans le pays, j’ai des appartements. Je suis très attaché à Saint-Domingue. Je n’ai des investissements qu’en Espagne et à Saint-Domingue, mais aujourd’hui j’en ai plus à Saint-Domingue.

Qu’est-ce qui fait que Pepe Hidalgo, une personne qui peut choisir où investir, a plus d’investissements en République dominicaine qu’en Espagne ?

Je pourrais dire que la République dominicaine est passée de mon deuxième pays à mon premier. J’y ai passé plus de cinquante pour cent de ma vie qu’en Espagne. C’est donc mon espace. Mais je ne pourrais pas vraiment dire que j’ai passé plus de temps ici ou là. Il faudrait que je regarde les dates et que je vérifie. Mais j’aime être à Santo Domingo.

Monsieur Hidalgo, nous vivons dans un monde très agité, surtout depuis l’an deux mille vingt, lorsque la pandémie a commencé à nous frapper, puis est venue la guerre entre la Russie et l’Ukraine. Depuis longtemps, il y a des problèmes logistiques, un manque ou une pénurie de matières premières dans le commerce international et toute une série de problèmes… Qu’est-ce que cela a été pour vous, pour le groupe, de travailler dans ce contexte de crise ?

Cela a été très compliqué, très difficile. Mon groupe est principalement échelonné, de haut en bas, avec des compagnies aériennes, des voyagistes, des agences de voyage, des hôtels, des aéroports… Je peux remercier Dieu que mes employés aient continué à travailler. Et nous sommes en train de sortir, pas totalement, mais en grande partie de cette question de la pandémie.

J’espère qu’Air Europa, qui est beaucoup plus forte qu’avant Covid, en sortira beaucoup plus forte. Les hôtels ont encore du chemin à parcourir, mais j’espère que cette année, ils commenceront à s’équilibrer financièrement. Nous avons bien organisé la compagnie d’aviation.

Voulez-vous nous parler un peu de la flotte d’Air Europa ?

Ce sont des avions très modernes. Nous travaillons toujours pour être plus efficaces et nous essayons toujours d’avoir un bon personnel. La compagnie s’est beaucoup développée dans le long-courrier… Elle est devenue plus efficace. Avant la pandémie, il était très difficile pour l’entreprise de vendre de la première classe. Aujourd’hui, la première chose que nous vendons est la première classe et c’est pourquoi nous avons connu une telle croissance économique.

Pourquoi la première classe se vend-elle plus aujourd’hui ? Les gens ont-ils décidé d’avoir une meilleure qualité ?

Cela ne se produit pas dans une seule destination… à Lima, à Buenos Aires, à Montevideo, à New York, la première chose qui se vend est la première classe.

M. Hidalgo, vous avez dit, et vous le répétez chaque fois que vous le pouvez, que vous aimez beaucoup la République dominicaine, mais vous le prouvez aussi en restant longtemps dans ce pays. Comment voyez-vous le climat des affaires, pour les personnes qui veulent placer des capitaux dans ce pays et pour les nouveaux investisseurs qui pourraient être intéressés par la République dominicaine ?

J’ai beaucoup investi en République dominicaine, je les ai pris en Espagne. Et de Santo Domingo (de la République dominicaine), je ne les ai pas amenés en Espagne. J’ai investi quatre cents millions de dollars dans des propriétés là-bas (…) Et je suis très satisfait de les avoir investis et je suis convaincu que c’est un bon investissement.

Le fait que vous ayez investi autant d’argent, quelque chose comme un investissement de semis, signifie qu’il y a beaucoup de confiance dans la République dominicaine. N’est-ce pas ?

Je n’ai parié sur aucun autre pays, comme je l’ai fait pour la République dominicaine. J’aurais pu investir et parier sur Buenos Aires, la Colombie ou n’importe quel autre endroit où j’ai été invité à investir beaucoup, mais je suis fidèle à la République dominicaine.

J’ai fait appel à d’autres entreprises dans le passé. J’ai investi dans des terrains, dans des hôtels et je suis très satisfait d’avoir fait ces gros investissements.

J’ai six hôtels tout compris en République dominicaine. Deux d’entre eux se trouvent à Puerto Plata, deux dans la région de Bávaro, un à Cabeza de Toro et un à Uvero Alto. J’ai d’autres projets et je suis en train de construire une ligne de près de 1 500 appartements à vendre aux investisseurs dominicains et étrangers. Je suis en train de développer ce qui pourrait être le meilleur domaine de la République dominicaine, qui compte douze millions de mètres de terrain, à Cumayasa.

Vous avez été reconnu plusieurs fois en tant qu’entrepreneur, vous avez même été reconnu cette semaine même. Y a-t-il une clé de la vie, l’avez-vous ?

Je pense que si l’on devait passer en revue ma vie, il faudrait commencer par le moment où j’ai quitté l’école, à l’âge de douze ans, et par le moment où je suis parti comme émigrant en Suisse (…).

Oui, nous savons qu’à l’âge de 19 ans, vous avez émigré en Suisse pour travailler dans le secteur de la construction. Et l’on sait aussi que vous y avez acheté une voiture avec laquelle vous avez commencé votre activité de transporteur d’émigrants vers l’Espagne. À votre retour en Espagne, vous avez acheté un autocar et constitué une flotte.

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