Albert Pujols affirme qu’il ne retournera pas en République dominicaine pour prendre sa retraite

Albert Pujols, d’origine cubaine, a prévenu vendredi qu’il n’avait pas l’intention de mettre fin à sa brillante carrière, alors qu’on lui présentait sa nouvelle équipe, les Leones del Escogido, avec laquelle il jouera dans la ligue d’hiver dominicaine.

Pujols, 41 ans, a déclaré lors de la cérémonie de présentation qu’il avait promis de jouer en République dominicaine avant de prendre sa retraite. « Mais ne me mettez pas à la retraite ! » s’est-il exclamé en plaisantant.

« Je dois prendre ma retraite parce qu’une personne le dit ou quand je le veux. Je ne pense pas que mon heure soit venue », a commenté le cogneur, précisant qu’il continuera à participer à des compétitions professionnelles tant qu’il sera physiquement apte.

Le cogneur légendaire, qui a derrière lui deux décennies de Ligue majeure de baseball, a déclaré qu’il se sentira « comme un enfant », car son rêve d’enfant a toujours été de jouer dans le championnat dominicain. « J’ai toujours voulu jouer pour les fans, qui m’ont toujours soutenu », a-t-il déclaré.

Les responsables des Leones del Escogido ont déclaré que la date des débuts du futur membre du Cooperstown Hall of Fame des ligues majeures américaines n’a pas encore été fixée.

Escogido a annoncé la signature de Pujols jeudi dans un échange dans lequel ils ont dû échanger le releveur Edward Paredes et le voltigeur Melky Mesa aux Gigantes del Cibao.

Interrogé sur l’échange, Pujols a déclaré qu’il n’avait pas demandé à changer d’équipe. Au cours de sa carrière de 21 saisons dans les majeures, Pujols a réalisé 679 home runs, 672 doubles, 3 301 hits et une ligne offensive de .297/.375/.544, des statistiques qui le certifient parmi les meilleurs frappeurs de tous les temps ; et ses 11 premières saisons avec les St. Louis Cardinals sont parmi les plus productives pour un joueur dans une période similaire.

Âgé de 41 ans et originaire de Saint-Domingue, le starter et frappeur désigné a joué cette année avec les Angels de Los Angeles et les Dodgers de Los Angeles, affichant une moyenne de 0,236, 17 coups de circuit, 50 courses au bâton et un pourcentage d’élancement de 0,433 en 109 matchs.

Sa carrière de lauréat dans les ligues majeures comprend, entre autres, trois prix de joueur le plus utile, six battements d’argent, dix sélections au All-Star Game, deux gants d’or et deux bagues de World Series.

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