Le match République Dominicaine-Israël ouvre les éliminatoires de Tokyo 2020

Les équipes de baseball s’affronteront pour la première fois de l’histoire lors de l’ouverture des éliminatoires olympiques, leur dernière chance de décrocher une médaille.
La République dominicaine n’a jamais eu d’affrontement de baseball professionnel contre Israël, dans toutes les catégories où le terme s’applique, et encore moins au niveau de l’équipe nationale. Bien que les deux pays aient participé à la World Baseball Classic, ils n’ont pas eu l’occasion de se rencontrer. La confrontation qui aura lieu au premier tour des playoffs est donc inédite.

Les deux équipes disputeront un match en mort subite, et celle qui l’emportera affrontera les États-Unis lors du deuxième match de barrage, tandis que l’autre aura terminé sa participation aux Jeux olympiques, il n’y a donc pas de place pour l’erreur.

L’équipe de baseball d’Israël a atteint les barrages après avoir battu le Mexique au premier tour du deuxième tour des championnats olympiques, mais après avoir été battue par la Corée du Sud pour la deuxième fois dans le tournoi. Israël était classé troisième dans la poule B avant le deuxième tour, mais s’est qualifié après avoir battu la troisième place de la poule A, le Mexique.

Les Dominicains, quant à eux, ont eu un parcours beaucoup plus difficile pour arriver jusqu’aux play-offs. En effet, bien qu’ils disposent du meilleur lanceur du tournoi, ils ont été laissés sur le terrain à deux reprises. Comme Israël, l’équipe de baseball des Caraïbes a perdu son match contre la Corée du Sud, championne olympique en titre, après avoir concédé trois runs dans la dernière manche d’un match qu’elle a dominé la plupart du temps. La République dominicaine, classée numéro sept à la WBSC, s’est qualifiée en tant que deuxième place du groupe A pour jouer son match contre les Sud-Coréens.

Les deux équipes ont des joueurs qui ont le potentiel d’être des joueurs clés pendant le match, en particulier certains ayant une expérience de la MLB comme Ian Kinsler et Danny Valencia pour les Israéliens, ainsi que Jose Bautista, Melky Cabrera et Juan Francisco pour les Dominicains.

Statistiquement, aucune des deux attaques n’a généré grand-chose, Israël affichant une moyenne au bâton de 0,211 en 131 manches officielles et la République dominicaine de 0,211 en 95 manches. Les Dominicains ont réussi à marquer le moins de points du tournoi avec seulement sept, tandis que les Israéliens en ont marqué 19.

En ce qui concerne les lanceurs, les Dominicains ont le meilleur ERA du tournoi, bien qu’ils aient affronté le Japon et la Corée du Sud (classés par la WBSC comme premier et troisième au monde, respectivement) avec 2,77, tandis qu’Israël affiche un astronomique 6,82.

Un autre avantage de l’équipe israélienne sur les Dominicains est sa capacité à générer de la vitesse sur les bases. Ils sont en tête du tournoi en matière de bases volées avec cinq en six tentatives, tandis que les Dominicains ont subtilisé un pad deux fois.

Le premier match des playoffs promet d’être un véritable défi pour les deux équipes de baseball, où tous les efforts des derniers mois seront en jeu et où l’une des équipes finira par être éliminée, tandis que l’autre devra relever un défi difficile lors de son prochain match.

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