Astrotourisme: exploration multidimensionnelle du ciel

La modalité propose aux visiteurs d’admirer les galaxies par les sens

Combien de fois avez-vous pris conscience de la relation étroite entre votre existence et l’espace que vous habitez ? Bien avant que la vie sur Terre n’apparaisse, les éléments chimiques qui l’ont rendue possible et qui composent également les êtres humains ont été conçus dans des étoiles nées avant même le Soleil dans notre système solaire.

Lorsque les gens le remarquent par leurs sens, il en résulte une expérience qui les relie à la nature dont ils font partie. C’est la proposition faite par l’astro-tourisme, une modalité naissante en République dominicaine qui cherche à profiter de la vue nocturne offerte par le ciel pour raconter l’histoire des étoiles des Caraïbes.

« Nous combinons des éléments de plaisir, comme un bon repas ou une boisson, tout en donnant aux gens une explication de la corrélation de ce qu’ils apprécient avec le ciel », décrit Manuel Grullón, un amoureux de l’espace qui, en tant que membre de la Société dominicaine d’astronomie, a utilisé ses connaissances et certains des télescopes dans lesquels il a investi en tant qu’amateur pour fonder la société M42 Astrotours en 2017.

Contrairement aux musées, où les cieux sont recréés pour que les gens comprennent les phases d’une étoile et où les lentilles restent statiques en attendant d’être regardées à travers elles, l’entreprise invite les touristes étrangers et locaux à un « spectacle » avec des acteurs et des actrices qui interprètent l’histoire de l’univers et de l’humanité, avec des chiffres pertinents d’un point de vue astronomique.

Cette approche immersive leur a permis d’emmener leurs 11 télescopes (dont trois ont été fabriqués localement) dans toutes sortes de scénarios : mariages, demandes en mariage, événements spéciaux, clubs de vacances et, surtout, auprès de leurs clients potentiels : des hôtels moyen et haut de gamme de la région de Punta Cana, province de La Altagracia, qui souhaitent offrir à leurs clients une expérience différente et innovante.

Le Maroju, le plus grand téléobjectif de la société, est assemblé avec un objectif utilisé par le Jet Propulsion and Mars Science Laboratory de la NASA, ce qui garantit sa qualité et une large visibilité des corps célestes dans les cieux sombres.

Qualifiées par la pratique, la consultation constante de la littérature et les ateliers d’astronomie suivis avec des universités étrangères, les 11 personnes qui composent l’équipe sont chargées de mettre en place la logistique pour accueillir les visiteurs avec les meilleurs équipements disponibles et adaptés aux conditions offertes par le ciel ouvert.

Entre février 2020 et février 2021, plus de 5 000 touristes ont participé aux activités d’observation astronomique.
« Sans vouloir perdre la rigueur de ce que nous disons, nous aimons rendre (l’activité) accessible et amusante, car c’est ainsi que nous comprenons que nous pouvons avoir un produit attractif pour les touristes et les événements », explique Grullón, soulignant que l’astrotourisme a l’avantage que, comme le ciel est différent tout au long de l’année en fonction de la saison, la quantité de contenus sur les étoiles qui peuvent être proposés « est presque infinie ».

« C’est un contenu qui crée une connexion presque spirituelle avec les gens, car lorsque nous abordons des sujets spécifiques de manière directe, avec de bonnes analogies, les gens comprennent que les êtres humains sont faits de ce qu’ils voient ».

Ecotrips dans d’autres parties de la République Dominicaine

Pour ceux qui souhaitent vivre l’expérience en dehors des hôtels, M42 Astrotours coordonne des voyages dans l’intérieur de la République dominicaine, où les visiteurs locaux peuvent profiter d’une nuit d’observation de galaxies, de nébuleuses et d’autres « objets plus uniques et difficiles à voir qui nécessitent un environnement moins pollué ».

Les groupes peuvent compter jusqu’à 30 voyageurs au maximum. Le petit-déjeuner, le déjeuner, le transport et l’hébergement dans un hôtel Ecolodge sont inclus dans le prix moyen de RD$8,300 par personne. Tant la ligne sud-ouest, qui part de Baní, dans la province de Peravia, que la ligne nord-ouest, qui prend pour point de départ Puerto Plata ou la municipalité de Cabrera, offrent des paysages à ciel ouvert propices à l’observation des étoiles.

L’entreprise continue à explorer de nouvelles destinations où ce type de tourisme peut être mis en œuvre, comme Azua et, récemment, le Valle Nuevo de Constanza, où des observations nocturnes ont été réalisées avec succès malgré l’humidité de cette zone particulière, une condition climatique qui n’est généralement pas favorable aux télescopes.

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