El Palero : tourisme communautaire durable

El Palero : tourisme communautaire durable dans la sierra de Santiago Rodríguez

À El Palero, le vert a une vie qui lui est propre. Le vert des montagnes qui entourent toute la région, le vert des eaux de ses rivières limpides qui coulent en permanence et le vert de l’espoir qui maintient le moral des habitants.

Toutes les excursions vers les cascades, les rivières et les montagnes partent du parc écologique, là même où les bases du tourisme durable ont été posées il y a neuf ans dans cette communauté de Cenoví de Toma, au sud-est de Santiago Rodríguez.

Là, sur l’échine de la sierra et sur les pentes du pic El Gallo, dans la zone d’influence du parc national Armando Bermúdez, un groupe de « muchachos » fait ses débuts dans l’administration et la promotion des ressources naturelles avec un concept communautaire.

Et ils ont très bien réussi.

L’histoire de ce tourisme communautaire est parallèle à celle de Palero Eco-Adventure et est partagée par Marcial Collado, son président, avec Listín Diario.

Tout a commencé lorsque Elvia Hernández (Lucecita), originaire de la communauté de El Gallo (San José de las Matas), a construit une cabane à El Palero dans le but de « se détendre l’esprit » et de s’y retirer de temps en temps.

Marcial dit qu’il semble que l’ingénieur soit allé trop loin et l’ait fait trop grand et que c’est Elvin Collado, maître d’œuvre d’El Palero, qui lui a dit :  » Marraine, mais ce que tu dois faire, c’est le louer « .

Il s’agit de la maison de campagne Los Soñadores, le premier centre d’hébergement de la communauté, qui, du haut d’une colline, attire l’attention du voyageur en raison de l’énorme quantité de fleurs qui poussent dans le jardin.

Ici, nous avons de nombreuses chutes d’eau ; nous sommes toujours allés aux chutes d’eau, nous nous sommes baignés, mais il ne nous était jamais venu à l’esprit de les utiliser pour le tourisme », explique Marcial. Une jeune femme de notre groupe, Clari, en a pris une photo et l’a montrée à Lucecita, et Lucecita, qui a voyagé dans de nombreux pays, s’est illuminée et nous a dit d’en profiter.

Marcial note que pendant qu’ils préparaient le chemin pour aller se baigner aux chutes, ils ont commencé à publier des photos et qu’un jeune homme de Monción (municipalité de Santiago Rodríguez), Félix Manuel, du site municipiomoncion.com et qui avait travaillé avec l’Agence japonaise de coopération internationale (JICA), est venu voir les chutes et leur a recommandé de former un groupe et de commencer à développer « tout cela ».

Le lendemain, Marcial a réuni « le groupe » et un petit comité s’est formé qui prendra plus tard le nom de Palero Eco-Adventure, une association à but non lucratif dont l’objectif est de promouvoir les attractions de la communauté en tenant compte du soin et de la protection de l’environnement.

Le cœur du village

Lorsque Marcial parle du « groupe », il fait référence aux garçons et aux filles qui, en 2014, avant l’existence d’Eco-Adventure, ont créé un comité environnemental pour la construction du parc écologique d’El Palero parce qu’ils voulaient avoir un endroit où ils pourraient faire des activités culturelles, se réunir et partager.

Ils ont adopté le concept de recyclage et ont reçu le soutien de Plan Sierra et d’autres institutions.
« Après cela, tout a été fait avec nos propres efforts : la conception, la main d’œuvre, tout ; étape par étape, au fur et à mesure que nous obtenions les ressources, en faisant des tombolas, des fêtes… « .

Le parc n’a pas encore été inauguré ; la construction d’un petit amphithéâtre et d’autres détails sont en cours.

C’est ce « groupe » que Marcial a réuni pour proposer le début des excursions.

Les visites ont commencé en 2016. Ruta 42, le groupe d’aventuriers de la municipalité de Monción, a été le premier. Eco-Aventura n’existait pas encore et les sentiers n’étaient pas encore prêts, mais le soutien qu’ils ont apporté au projet en faisant passer le mot est apprécié dans la communauté.

Que proposez-vous ?

Les forfaits comprennent la visite de toutes les chutes ou de certaines d’entre elles, l’ascension du pic El Gallo et le déjeuner. Tout ce que le visiteur souhaite faire.

La cascade la plus proche et la plus facilement accessible, Los bañaderos, se trouve à 2,3 kilomètres du parc et à environ 30 minutes de marche. Les chutes Andrea et La Maravilla, plus extrêmes, se trouvent respectivement à 4,0 et 4,3 kilomètres et nécessitent deux heures de route.

Aventura EcológicaPic El Gallo

À 1 300 mètres au-dessus du niveau de la mer et déjà dans le parc national Armando Bermudez, la randonnée vers le pic El Gallo est la plus extrême de toutes. Le trek de 9 kilomètres (il n’y a pas de sentiers habités à monter à dos de mule) prend autant d’heures. À son sommet se trouve un point de vue construit en 2000 par la JICA et le ministère de l’Environnement. Le sommet est situé au-delà de la rivière Cenoví, qui sépare cette province de Santiago, de sorte que les excursions à cet endroit sont une sorte de « prêt » à San José de las Matas.

Tout le monde s’entraide

Les garçons ne vivent pas de l’écotourisme. Ils reçoivent les groupes le week-end. Environ 22 bénévoles font office de guides et d’animateurs, y compris les femmes au foyer qui cuisinent pour les visiteurs.

Marcial appelle tout le monde « muchachos », mais en réalité, ils sont de tous âges. Raúl Durán, un personnage réel d’El Palero, dit qu’il a « eu 60 ans il y a 17 ans ». Guide et decimero, son esprit est contagieux pour le voyageur qui pourrait être réticent à explorer les collines, utilisant l’âge comme excuse. « Je suis une machine à marcher », sourit Raúl.

« Nous essayons de faire en sorte que le tourisme communautaire soit durable, que toutes les personnes qui vivent dans la communauté en bénéficient. Nous voulons créer des emplois pour les jeunes, car la plupart d’entre eux doivent partir en ville à la fin de leurs études secondaires. Et la ville est difficile en ce moment », dit Marcial.

Il soutient que l’idée est de créer des emplois pour que les jeunes restent ; qu’ils aillent en ville et étudient, de préférence dans un domaine lié au tourisme, « et reviennent avec nous ».

« Nous voulons que nos concitoyens puissent vendre leur nourriture et leur café, car il s’agit d’une région productrice de café. Plus tard, nous voulons créer une route du café, pour que les gens puissent venir et voir tout, de la plantation à la récolte et à l’infusion, pour qu’ils puissent vivre cette expérience. Il y a beaucoup de gens dans la ville qui boivent du café et ne connaissent même pas le buisson.

Où loger ?

Eco-Aventura ne dispose pas d’un lieu d’hébergement, mais coordonne l’hébergement sur demande. Quatre cabanes sont actuellement disponibles pour les groupes et les familles qui souhaitent passer la nuit : les chalets Los Soñadores, Nuevo amanecer et Paraíso Serrano, et une petite cabane pour quatre personnes gérée par Elvin.

À La Laguna, une communauté voisine d’El Palero, un nouveau projet d’hébergement est en cours de construction.

D’autres communautés se sont réveillées à la suite de notre initiative », déclare Marcial. Nous avons la vision, plus tard, de créer notre propre logement, mais tout ce que nous avons fait a été avec les ressources que les touristes nous laissent, essentiellement pour les distribuer aux guides ».

DE LA ROUTE. Elvin Collado, Raúl Durán, Marcial Collado et Angelita Collado, guides fondateurs d’Eco-Aventura, demandent aux autorités de prendre en compte la réparation de la route qui mène à El Palero.

« Pour nous, il est très important d’avoir une route qui soit au moins praticable. Les véhicules bas ne peuvent pas monter là-haut, et quand il pleut, même les véhicules 4 x 4 sont bloqués », se plaignent-ils.

Si vous voulez coopérer…

Les garçons reconnaissent que tout ce qu’ils font est empirique, c’est pourquoi ils sont ouverts à recevoir de l’aide de l’État ainsi que d’institutions liées à l’écotourisme.

« Nous voulons terminer le parc, avec son amphithéâtre et une salle de bain ; sur la rivière, nous aimerions construire un pont suspendu et un abri avec des salles de bain. Il y a beaucoup de petites choses. Si vous souhaitez nous aider, nous vous en serions reconnaissants.

Si vous souhaitez collaborer, vous pouvez les trouver sur les réseaux sociaux comme @paleroecoaventura et en appelant le 809.759.5173 (Marcial Collado) et le 829.294.6895 (Elvin Collado).

Intéressant

– El Palero est un lieu situé dans la section Cenoví de Toma. Il appartient à la municipalité de San Ignacio de Sabaneta. Il est situé entre 980 mètres (à la hauteur du parc écologique) et 1 075 mètres à Las Lagunas. Elle se trouve à environ 43 kilomètres de la municipalité de Monción et à 48 kilomètres du centre de Sabaneta.

– Elvin Collado est le maître d’œuvre, « l’ingénieur », du village. La beauté des bâtiments d’El Palero et de ses environs doit beaucoup à sa connaissance empirique de l’architecture et de l’ingénierie.

– C’est une région où l’on cultive le café. Dans la communauté d’El Palero, une microcentrale hydroélectrique est en cours de construction pour fournir de l’énergie propre à cinq communautés de Cenoví. Juan Márquez, producteur de café et leader communautaire, est le coordinateur local du projet.

En savoir plus: TOURISME

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