Punta Cana: plages et autres pour profiter des Caraïbes en hiver

Bien que le plan vedette consiste à profiter du soleil dans des hôtels fabuleux, ce coin des Caraïbes offre bien plus : des promenades dans la jungle, la danse de la bachata sur une île idyllique ou la découverte d’une villa méditerranéenne du XVIe siècle.

Peut-être à cause de ses paysages de carte postale, ou de ses journées d’été au milieu de l’hiver, ou simplement parce que la vie est plus belle quand elle est gaie et savoureuse. C’est peut-être grâce à tous ces attributs que la République dominicaine a le niveau de bonheur le plus élevé d’Amérique latine. C’est ce que confirme une étude qui évalue non pas tant les paramètres du bien-être que d’autres traits, tendances et facteurs plus liés au modus vivendi.

À y regarder de plus près, il se pourrait que le summum du bonheur, plutôt que dans l’IPC ou le salaire de base, se trouve sur une plage sans fin à Punta Cana, cette bande de terre à l’extrême est du pays que le tourisme a investi il y a à peine cinq décennies. Le bien-être ultime se trouve peut-être au bord de ces eaux turquoise qui comptent parmi les plus belles des Caraïbes, en se balançant langoureusement dans un hamac et sans plus d’effort que de siroter une piña colada.

La République dominicaine a le niveau de bonheur le plus élevé d’Amérique latine.

C’est là qu’interviennent les stations de luxe et leurs fabuleux forfaits tout compris. Des hôtels comme l’hôtel TRS Turquesa où, comme dans un rêve, vous pouvez trouver ce dont vous avez besoin. Il suffit, comme on dit, de le demander, et il y a même un service de majordome personnel 24 heures sur 24 pour satisfaire les moindres désirs des clients.

Une indulgence infinie

Situé sur la célèbre Playa Bávaro, une étendue de 20 kilomètres de sable blanc bordée de cocotiers et caressée par une mer cristalline, cet hôtel de luxe réservé aux adultes est l’endroit idéal pour arrêter le temps et s’adonner au plaisir des cinq sens. Ou, pour le dire autrement, à l’indulgence infinie que son slogan proclame.

Et la vérité, c’est qu’il y a l’embarras du choix. Sur ses 32 hectares (l’accès est également autorisé aux hôtels voisins du groupe Palladium Hotels & Resorts), on trouve non seulement sept piscines, des jardins tropicaux, une salle de sport et un centre de bien-être appelé Zentropia avec une zone d’hydrothérapie, un bain de vapeur, un sauna, un bain turc et des salles pour des traitements spéciaux. Comme si cela ne suffisait pas, il y a également 14 restaurants et 24 bars.

De La Bohème et sa gastronomie française sophistiquée, au Kusko, avec sa cuisine Nikkei (fusion nippo-péruvienne), en passant par Helios, d’inspiration ibizienne, ou le grill argentin de La Paisana, à l’hôtel TRS Turquesa, vous pourrez voyager autour du monde avec votre palais. Et même avec l’estomac plein, le repos sera parfait dans ses magnifiques chambres et suites, toutes équipées de baignoires d’hydromassage, parmi lesquelles se distinguent les Romance Swim Ups (sorte de bungalow avec piscine privée), ou la Jacuzzi Terrace Suite Beachside (avec une terrasse équipée d’un lit balinais et un accès direct à la plage).

De la jungle à l’île au trésor

Mais même si l’indulgence gagne la bataille pour ne pas vouloir quitter la station, Punta Cana ne se limite pas à sa plage infinie. Il y a une vie au-delà du tumbing, et l’hôtel lui-même propose des excursions pour s’immerger dans toute la magie des tropiques.

L’une d’entre elles est une magnifique promenade dans la jungle de la réserve écologique Ojos Indígenas. Plus de 600 hectares de forêt dans lesquels se trouvent les douze lagunes aux eaux cristallines qui donnent son nom au parc protégé : pour les aborigènes, en raison de leur forme particulière, elles étaient les yeux de la jungle. On y trouve également des sources, des plantes bizarres et des espèces animales indigènes, le tout traversé par des sentiers balisés que l’on peut parcourir à cheval. Et, bien sûr, les bains d’eau douce ne manquent pas.

Mais ceux qui veulent faire l’expérience du paradis absolu doivent se rendre à Isla Saona, l’endroit qui pourrait bien avoir inspiré l’émoticône Whatsapp que nous utilisons pour montrer l’exotisme. Il n’y a pas de plus grand plaisir que de se baigner dans ses eaux chaudes et émeraudes, puis de chercher l’ombre parmi les palmiers sur ses plages préservées. Il n’y a pas grand-chose à faire de plus (et de moins), si ce n’est se gaver de cocktails tropicaux, déguster les langoustes les plus fraîches ou se déhancher au son de la bachata qui se déverse des bars de la plage, puis continuer à bord du catamaran pour un retour qui, selon les canons des Caraïbes, se transforme en fête.

Un peu d’urbanisme

Parce qu’il n’y a pas que la nature, un autre bon plan est de découvrir les Altos del Chavón. Flânez dans les rues pavées, laissez-vous tenter par les boutiques pittoresques ou parcourez tranquillement les galeries d’art. Tout cela est possible dans ce village construit entièrement en bois et en pierre de corail. Un lieu qui est né d’une manière particulière lorsqu’une montagne a dû être dynamitée pour la construction d’une route. Il a alors été décidé de tirer parti des matériaux mis au rebut et de les utiliser pour construire une réplique d’un village méditerranéen du XVIe siècle.

Les amateurs de luxe sans couture trouveront leur compte à Casa de Campo, le centre touristique de La Romana.

Aujourd’hui, Altos del Chavón, qui s’élève au-dessus de la rivière du même nom qui serpente dans la jungle, n’est pas une simple vitrine mais un espace vivant doté d’un indéniable vernis artistique. Une prestigieuse école de design, deux musées (ambre et archéologique) et un superbe amphithéâtre d’inspiration grecque d’une capacité de 5 000 spectateurs en témoignent. Ce dernier, d’ailleurs, a été inauguré par Frank Sinatra et a vu défiler des artistes comme Sting, Elton John et Julio Iglesias.

Les amateurs de luxe non allié trouveront leur place à Casa de Campo, le complexe de La Romana où reposent des installations du plus haut niveau : terrains de golf, courts de tennis et de polo et restaurants qui maintiennent des normes de qualité élevées. Le tout dans un cadre privilégié, avec des plages luxuriantes comme celle de Minitas et un charmant port de plaisance, inspiré de la côte méditerranéenne, où vous pourrez dîner à la belle étoile en admirant des yachts hors de prix.

Et pour couronner le tout, un peu de vie nocturne. Comme celui qui a lieu au Chic Cabaret & Restaurant, qui est bien plus qu’un dîner-spectacle : situé dans le complexe hôtelier TRS Turquesa, ce que nous trouvons ici, en plus d’un festin gastronomique avec un menu gourmet et des boissons premium illimitées, est un spectacle de plus de trois heures : 30 artistes incombustibles sur scène (chanteurs, danseurs et acrobates) parviennent à conquérir le public avec leurs numéros étonnants. Ensuite, la fête continue avec un DJ pour que le rythme ne s’arrête pas à Punta Cana.

 

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