Le secteur des croisières se rattrape après la pandémie

La conférence Seatrade Cruise Global, le principal événement mondial du secteur des croisières, débute lundi au Miami Beach Convention Center avec des participants et des exposants de 140 pays et une humeur optimiste pour la première fois depuis le déclenchement de la pandémie de 2020.

La conférence de quatre jours sera centrée sur le panel « État de l’industrie » du mardi 26 avril, qui présentera la situation actuelle du secteur et les perspectives d’avenir, mais le programme est vaste et varié.

Seatrade Cruise Global sera la première mise à jour en face à face d’un secteur d’importance mondiale, qui en 2019, avant la débâcle de la pandémie, employait 1,2 million de personnes et contribuait à hauteur de 155 milliards de dollars à l’économie mondiale.

La conférence sera également l’occasion de discuter des enseignements tirés de la « traversée du désert », notamment dans le domaine de la sécurité sanitaire, et de prendre connaissance des innovations technologiques et autres qui ont vu le jour ces dernières années. Parmi les intervenants de la conférence « State of the Industry » figureront le président et le directeur général de la Cruise Lines International Association (CLIA), Kelly Craighead, le PDG de Carnival Corporation, Arnold Donald, le président et le directeur général du Royal Caribbean Group, Jason Liberty, et le PDG de la division croisière de MSC, Pierfrancesco Vago.

La CLIA, qui regroupe la grande majorité des compagnies de croisières transocéaniques, estime que d’ici à la fin du mois de juillet ou au début du mois d’août 2022, 100 de ses membres sur 100 auront repris leurs activités habituelles.

Faire face à l’impact de la pandémie

Le secteur des croisières a été l’un des plus durement touchés par les restrictions de mouvement que la pandémie de covid-19 a imposées dans le monde entier, comme le montrent clairement les chiffres pour 2020 publiés par la CLIA, qui n’a pas encore publié ceux pour 2021.

Le nombre de passagers embarqués dans le monde cette année-là était de 5,8 millions, soit 81% de moins qu’en 2019, les emplois soutenus par le secteur s’élevaient à 576 000 (-51%) et la contribution des croisières à l’économie mondiale était de 63,4 milliards de dollars (-59%).

De manière significative, le premier panel de la conférence sera consacré à la « résilience », un mot clé de cet événement, le deuxième à l’évolution de la carte mondiale des destinations de croisière et le troisième aux nouveaux produits et technologies pour les ports de croisière.

La conférence comprend un salon professionnel avec quelque 700 exposants, qui présentent leurs innovations en matière de décoration intérieure, de divertissement, d’environnement et de santé, d’hébergement, de technologies de l’information, de ports et de destinations, de sûreté et de sécurité, d’équipement et de construction navale.

Mais il n’y a pas que des entreprises à cette énorme foire, mais aussi des gouvernements, des autorités portuaires et des institutions de promotion du tourisme de pays, de régions et même de villes portuaires.

Le Chili, la Colombie, le Costa Rica, le Salvador, l’Espagne, le Panama, Porto Rico, la République dominicaine et l’Uruguay sont parmi les pays représentés institutionnellement au Miami Beach Convention Center. L’organisation publique des ports de l’État espagnol disposera d’un pavillon de 418 mètres carrés pour présenter l’offre des ports de La Corogne, Alicante, Almeria, Baie d’Algésiras, Baie de Cadix, Baléares, Barcelone, Bilbao, Carthagène, Ceuta, Ferrol, Huelva, Malaga, Melilla, Motril, Santander, Séville, Tarragone, Valence et Vigo.

En outre, les autorités portuaires de Las Palmas et de Santa Cruz de Tenerife seront également présentes sur le stand de Cruises Atlantic Island, ainsi qu’un grand nombre d’institutions et de sociétés de services locales. Parmi les nombreux membres de gouvernements et d’organismes publics qui participeront à ce salon pour promouvoir leurs pays en tant que destinations touristiques, citons Verónica Kunze Neubauer, sous-secrétaire au tourisme du Chili, et son homologue de l’Uruguay, Remo Monzeglio.

La grande nouvelle pour le secteur depuis le début de l’année a été la décision annoncée le 30 mars par les Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC) de retirer complètement les avertissements aux citoyens sur le risque de contracter le covid-19 à bord des navires de croisière.

En 2020, le CDC a même émis un ordre interdisant les navires de croisière au départ des ports américains, qui a été en vigueur pendant 15 mois et a eu un impact énorme sur les pays des Caraïbes et d’Amérique latine et a entraîné des millions de dollars de pertes pour les compagnies.

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