David Collado : « Miches est un exemple de notre vision du libre accès aux plages publiques »

Le tourisme a subi un effondrement mondial dû à une pandémie qui a perturbé la vie de chacun ; la reprise semblait bien lointaine. Une série de décisions opportunes et courageuses, reconnaît le secteur, ont réussi à inverser le pronostic. Au début de l’année 2023, Collado s’entretient avec le Diario Libre.

– Lors de la dernière édition de Fitur, on a senti que le tourisme dominicain entrait dans une nouvelle phase. Pour le montant des investissements, pour une nouvelle génération d’hôteliers, pour les paramètres environnementaux….

Fitur est devenu le salon du tourisme le plus important au monde. Les années précédentes, c’était Berlin, l’ITB, qui se tient en mars. Il s’agit plutôt d’un salon d’affaires, mais Fitur est devenu l’événement où chaque hôtelier veut apporter de bonnes nouvelles. En outre, les banques sont déterminées à trouver et à conclure des affaires.

-C’est aussi une compétition de banques.

Il y a déjà trois banques dominicaines, la BHD est entrée avec un espace et l’année prochaine elles veulent être à égalité. Nous parlons de beaucoup d’argent : les mêmes hommes d’affaires ont annoncé des investissements d’une valeur de trois mille six cents millions de dollars. Et oui, il y a une nouvelle génération qui mène les nouveaux investissements et les fonds d’investissement et les capitaux étrangers arrivent en force. Par exemple, j’ai déjà reçu Chapur, d’origine mexicaine, qui apporte son capital pour des investissements qui ont un impact : ils prévoient un hôtel de deux mille chambres.

Le pays dépense-t-il trop d’argent pour le Fitur ?

Le coût de Fitur pour le ministère du Tourisme a été de 351.000 dollars. Si nous comparons ce chiffre aux 1 333 000 étrangers du marché européen qui viennent chaque année, l’investissement par rapport aux résultats est très clair. Si l’on calcule que les investissements dans le pays s’élèvent à 3,645 milliards de dollars – dont 1,6 milliard cette année – Fitur a été un succès. C’est un bon investissement.

-L’avenir du secteur se situe-t-il à l’Est ?

Miches sera la nouvelle destination touristique que nous voulons promouvoir. Le groupe Cisneros vient avec un hôtel boutique à thème environnemental de 150 chambres et villas qui sera géré par la chaîne Four Seasons. Frank Elías Ranieri, avec l’hôtel Zemí, prévoit des investissements d’environ 200 millions. Il y a aussi un groupe important de la chaîne espagnole Hyatt avec 1 000 chambres. Ces projets ont déjà débuté à Miches. Papo Blanco, avec Viva Wyndham, prévoit un investissement d’environ 150 millions de dollars et a déjà commencé.

Les Espagnols dominent-ils toujours ?

Les familles espagnoles, traditionnelles dans le secteur, gèrent 37 500 chambres et vont passer à plus de 40 000. Elles en possèdent environ 50 %, mais le boom est différent. Les Dominicains investissent pour la première fois. Frank Rainieri n’a jamais été vu quittant ce qui était sa station balnéaire mais il possède déjà environ 500 chambres à Miches et 250 à Uvero Alto. Le projet Ritz Carlton est détenu par des Dominicains, par Yamil Isaías, qui est le président de Promiches et qui dirige le projet avec d’autres hommes d’affaires. Nous voyons un boom car Dino Campagna est dans le St. Regis. Les Dominicains, dans cette vague après le COVID, entrent dans la vague du tourisme, ce que nous n’avons jamais vu auparavant.

-Quelle sera la différence entre Miches, Bávaro et Punta Cana ?

L’organisation. Bávaro et Punta Cana ont grandi de manière accélérée et désorganisée, sans planification urbaine. À Miches, nous faisons le contraire. Un exemple clair est que l’appel d’offres pour l’aqueduc a déjà été fait et que l’INAPA a commencé. Cela faisait partie de l’accord que nous avons passé avec le secteur privé. L’accès à la plage a déjà été livré et nous travaillons sur un système de collecte des ordures. L’équipe de Shaney Peña prépare un plan d’occupation des sols pour définir clairement ce qui peut être construit à Miches.

-Avec des égouts et un traitement des eaux usées ? Enfin ?

C’est exact. Tous les hôtels auront leur station d’épuration. Nous allons garantir que Miches sera une destination respectueuse de l’environnement, un exemple en matière de sécurité et un modèle en République dominicaine de notre vision.

Les banques

-Quand la banque dominicaine est-elle entrée dans l’industrie hôtelière ?

Elle existe depuis longtemps. En rouvrant les hôtels comme s’il s’agissait d’une inauguration, avec coupe de ruban à la clé, nous voulions en partie susciter des attentes, susciter l’enthousiasme des gens. Les investisseurs se font une idée de l’ambiance, de l’énergie du pays. Ces coupes de ruban créaient le sentiment que nous étions en train de nous redresser. Nous avons réalisé qu’une seule institution financière, Banco Popular, avait prêté 59 milliards de pesos au secteur du tourisme. Si nous ne relançons pas le tourisme, le système bancaire du pays est également en danger.

Savez-vous qu’on vous appelle le ministre des archives ?

Dieu merci, j’espère qu’ils ne seront pas à court ! Le grand défi était qu’après avoir fait tant de records en 2022, la tendance allait se poursuivre. Mais en janvier, nous avons connu une croissance à deux chiffres, plus de 25 %, un record par rapport au passé. Tous les marchés ont explosé, nous avons même récupéré le marché européen.

-Je suppose qu’elle était tombée à cause de l’invasion et de la guerre en Ukraine…..

Le pays s’est concentré sur les États-Unis et a oublié l’Europe pendant longtemps. Maintenant, nous nous développons à nouveau en France, en Angleterre, en Allemagne… Le marché américain a augmenté d’environ 20 % par rapport à 2022. Le marché canadien repart déjà à la hausse et en Amérique latine, nous avons gagné des pays comme la Colombie et l’Argentine. La Colombie est devenue le troisième pays émetteur de touristes. Au cours des 7 derniers mois, 30 000 voyageurs sont venus ici, principalement à Punta Cana. Au cours des trois derniers mois, les États-Unis, le Canada et la Colombie ont été les plus grandes sources de touristes.

Est-ce que ce tourisme est réciproque ? Est-ce que nous voyageons vers la Colombie ?

Pas dans la même mesure. Notre pays est devenu la destination préférée de l’Argentine et de la Colombie. Bientôt, le 22 février, débute à Bogota la foire ANATO, qui est la plus importante de la région et dont nous sommes le pays hôte. Nous emmenons Santiago. Tout comme nous avons emmené Miches à Fitur, nous allons présenter Santiago principalement, bien que nous montrions tout le pays : Miches, Puerto Plata et le cluster de Santiago. Toute la foire est dédiée au pays, avec une reconnaissance en tant que pays leader dans la région et la vérité est que cela a été une grande surprise.

Les plages

Qu’en est-il de la « privatisation » des plages ? Plus d’hôtels, moins de plages publiques ? Personne n’aime en parler ?

Je suis prêt à y toucher. La première chose que nous avons faite a été l’accès public à la plage de Miches. Aujourd’hui, les hôtels ne sont pas construits mais l’accès public est prêt. Nous avons créé un accès qui n’a rien à envier à aucun complexe privé de la région. Il y a un parking, un éclairage. Un accès gratuit à une grande plage. Il a de la dignité, nous avons mis des douches et il est utilisé. Nous avons fait un cordon qui n’avait jamais été fait auparavant pour protéger les dunes et les sites de nidification des tortues. Nous y avons également construit un dispensaire médical, la marine y dort, ils ont des lits et des bureaux à côté de la police du tourisme. Miches est un exemple de notre vision du libre accès aux plages publiques. Nous n’allons pas seulement nous arrêter là, nous allons en construire deux autres le long du projet, sans entraver les investissements privés afin qu’ils puissent investir pour créer des emplois et relancer l’économie.

-La question environnementale est cruciale et de nombreuses erreurs ont été commises dans le passé.

La législation est toujours là et la plupart du temps, elle est sévère. C’est la volonté du titulaire qui compte et nous avons la ferme volonté, en alliance avec le ministère de l’environnement, de respecter les permis et ce que dit la loi. Nous exigeons du secteur privé que, si la densité est légèrement supérieure, des espaces verts soient mis à la disposition de la communauté. C’est le schéma qui est utilisé dans les grandes villes et il est respecté. Ce qui ne s’applique pas, ne s’applique pas, peu importe qui c’est.

-Nous vendons des plages, principalement, mais elles ne sont pas à leur meilleur…..

Nous prenons un prêt hérité de 70 millions de dollars auprès de la BID pour la régénération de nos plages. Il y a un fort impact sur les plages de notre pays, nous manquons de sable. Nous faisons les études avec des fonds non-remboursables pour un demi-million de dollars.

Le sable est-il amené d’ailleurs ?

C’est un projet mené par des techniciens sous contrat avec la BID pour régénérer la plage, apporter du sable et prendre soin de l’environnement. Il y a des hôteliers qui nous ont demandé l’autorisation de le faire, mais ils ont tous été interdits. Ce projet doit être lancé de manière responsable.

-Le gouvernement PLD a fait une intervention similaire à Juan Dolio ?

Oui, à Juan Dolio, il y a eu une intervention. Je ne suis pas très clair mais je pense que c’était une intervention de ce type.

Ne pensez-vous pas que l’un des problèmes du tourisme est celui des déchets ?

Oui, cela nous arrive sur les plages, les pôles touristiques et nous le combattons. Nous venons d’acheter 11 camions à benne et nous allons les livrer dans les prochaines semaines, ils sont déjà au ministère et ils seront livrés aux municipalités pour les centres touristiques, pour améliorer la collecte des déchets solides.

Arrivée

-Vous ne trouvez pas le moyen de baisser les tarifs aériens ?

Vous me disiez tout à l’heure de vous parler d’une mauvaise chose, que tout ne peut pas être si bon dans le secteur. Nous avons de gros défis à relever en ce qui concerne le nombre de chambres d’hôtel et la connectivité aérienne dans le pays et nous les relevons. À Houston, un grand tour-opérateur m’a dit qu’il avait une famille de 10 personnes qui voulait aller en République dominicaine mais qui a décidé d’aller au Mexique à cause des tarifs. Avec 1 500 dollars pour 10 personnes, il a obtenu 15 000 dollars et ils sont allés au Mexique pour 200 dollars chacun, pour le prix d’un et avec l’autre, ils ont réglé l’hôtel, etc.

-Il y a des routes qui sont excessivement chères et sans beaucoup de concurrence.

Exactement, nous voulons aussi générer de la concurrence. Depuis Porto Rico, un billet coûte 800 dollars américains et les touristes disent qu’il vaut mieux aller en Europe ou à Miami qu’ici, alors que nous ne sommes qu’à 30 minutes.

Cette question relève-t-elle des accords « ciel ouvert » ?

Non, j’y viendrai. Le président m’a nommé coordinateur de la commission chargée de négocier l’accord « ciel ouvert » avec les États-Unis, qui est en suspens depuis 15 ans. En décembre, j’ai rencontré à Washington le Département d’État et nous avons déjà un pré-accord. En février, nous voulons le conclure.

-Qui était contre ?

Je ne sais pas, peut-être l’industrie. Parce qu’il y a des aéroports ici qui ne pourraient pas entrer à cause des exigences que cette firme apporte, comme le service des travaux sous l’aile. Je dois dire que la présidente d’Aerodom (Monica Infante) a parlé au département d’État et a assuré que pour que le pays signe l’accord, ils sont ouverts aux compagnies aériennes qui veulent fournir leurs propres services sous l’aile, ils peuvent leur parler.

Cette question permet-elle d’éliminer une pierre du chemin ?

Bien sûr, c’était la dernière pierre. Mais tous les aéroports sont également d’accord. Ils ont vu la volonté du Président Abinader et la nôtre. Nous sommes vraiment le seul pays, avec Cuba, qui n’a pas de ciel ouvert avec les États-Unis.

Est-ce que cela réduirait le prix pour le consommateur final ?

Nous comprenons que oui, car cela crée une plus grande compétitivité, avec plus de compagnies aériennes venant en République dominicaine. L’autre point dont le pays a besoin est le Preclear qui provoquerait une augmentation de jusqu’à un million de touristes, ce serait même un vol local pour ceux qui viennent. La question est devant la Cour constitutionnelle car elle comporte un addendum selon lequel le pays devrait accueillir des réfugiés. Cela fait 10 ans que le dossier est bloqué à cause de ce que nous savons déjà et c’est sensible.

L’ancien maire

Est-il préférable d’être ministre du tourisme que maire de Saint-Domingue ?

En tant que maire, j’ai adoré le poste, c’était un défi intense et avec peu de ressources, un conseil municipal sans budget. J’avais généré de grandes attentes, mais le fait d’avoir été maire m’a aidé à devenir un meilleur ministre, car partout où je vais, je rencontre le maire. Je connais déjà les problèmes, ils n’ont pas besoin de m’en parler. Je sais où il y a des problèmes de drainage pluvial, par exemple à Las Galeras. La position du ministre du tourisme dans les centres touristiques est comme celle d’un grand maire.

-Vous n’alliez pas être le ministre du tourisme…

Non, je ne suis pas venu avec une position publique. J’allais voir ce qui se passerait après la victoire de Luis Abinader, mais je suis vraiment satisfait de ce qui a été réalisé et de l’honnêteté de ce que nous avons pu faire. Nous avons économisé plus de 8 milliards de pesos avec la promotion internationale et nous avons ouvert les livres.

Pourriez-vous attendre quatre ans de plus au même poste ?

Je ne sais pas, dans une fonction comme celle-là, je ne sais pas… Je ne pense pas qu’il faille être attaché à la fonction publique. Il faut avoir une stratégie claire, l’exécuter et laisser la place à quelqu’un d’autre. Cela m’est arrivé à la mairie, j’aurais pu être réélu, j’avais une cote de popularité très élevée, 93%, et je suis parti. Ils auraient pu dire que j’avais quelque chose de garanti mais non, quand je suis parti, je n’ai même pas parlé au président. La communication a été coupée à ce moment-là, mais maintenant je me sens bien parce que je vois que chaque effort de l’équipe a un impact positif.

Avec le déplacement de la chaîne de valeur, nous avons réussi à déplacer la fierté du pays, la fierté d’être dominicain, et le monde entier parle de notre pays. C’est une réalisation qui transcende.

Que va-t-il se passer avec Airbnb ?

-Quelle est la position du secteur ? Nous devons régulariser, quand je dis cela, je ne parle pas seulement des taxes. Nous avons déjà un accord d’intention avec eux parce qu’ils veulent eux-mêmes le faire et Airbnb est une réalité dans le pays. Combien d’unités ont-ils ? Ils ont 93 000 chambres, ce qui est plus que les hôtels. Mais ce qui est bien, c’est qu’ils se complètent. Où se trouvent la plupart des Airbnb ? Là où il n’y avait pas d’hôtels. A Puerto Plata, dans la capitale, à Santiago. Là où il y a des hôtels, le pourcentage est plus faible. -Combien l’État perd-il en ne faisant pas payer de taxes à cette plateforme ? Il faut dire qu’Airbnb nous a donné la liste, qu’elle veut se régulariser. La question des taxes est délicate… L’Internal Revenue Service pourra vous en dire plus. La réalité est que lorsque vous louez une chambre par le biais d’une plateforme depuis Miami dans un Airbnb en République dominicaine, Airbnb paie la taxe là-bas et cela se passera ainsi jusqu’à ce que la question soit régularisée ici. -Il dit qu’il ne s’agit pas seulement de taxes… Airbnb est une réalité dans le monde et dans le pays et l’offre doit être régularisée ou supervisée pour la sécurité du touriste et la réputation du pays.

Enfin, les travaux ont commencé dans la Cité coloniale

-La Cité coloniale a confronté le précédent ministre lorsque vous étiez maire. Maintenant, vous êtes le ministre…

Commençons. Ce qui est important dans la ville coloniale, c’est que si nous n’y prêtons pas attention, nous pourrions perdre la catégorie du patrimoine mondial parce que nos monuments sont abandonnés et qu’il y a des bidonvilles. MITUR a complété un budget de 460 millions de pesos et avec ce fonds nous sommes en train de rénover et de récupérer tous ces monuments, plus les réparations complémentaires des trottoirs, des bordures, du drainage et d’autres avec leur câblage, est déjà en appel d’offres. La BID est à Las Damas et Las Mercedes, nous commençons de l’autre côté et nous allons presque atteindre Ciudad Nueva. L’idée avec ces montants est de multiplier les caméras à Ciudad Colonial. Elle devrait être le kilomètre carré le plus sûr du pays et nous allons y parvenir d’ici 2023.

Source: Mitur.gob.do

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République Dominicaine Live

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