Verón-Punta Cana : une destination loin du tourisme durable

À Bávaro et à Punta Cana, on parle souvent d’écotourisme, de tourisme durable, d’écotourisme ou de tourisme vert, et la destination est même vendue avec certains de ces paradigmes. Cependant, ce district est-il vraiment une destination qui promeut le tourisme durable ?

Avant de commencer à chercher des réponses, il est utile de comprendre la signification du « tourisme durable ». Dans la définition de ce thème fournie par la Banco Bilbao Vizcaya Argentaria (BBVA), nous lisons qu’il s’agit d’un travail qui « cherche à développer son activité en générant un impact minimum sur l’environnement ». Sans minimiser le travail réalisé par les chaînes hôtelières de la région pour promouvoir le tourisme durable, il convient de se demander si les conseillers municipaux connaissent la signification du terme « durable », s’ils sont sensibilisés à ce sujet, s’ils recyclent, s’ils contribuent à l’écotourisme, etc.

Lorsque Felipe Beltrán, PDG d’Ecoservices Dominicana, une entreprise pionnière dans la région en matière de développement du tourisme environnemental, a posé ces questions, il a répondu « pas tout de suite », mais il comprend que les premiers pas ont été faits. « Nous sommes un peu en retard sur ce qui se passe dans le reste du monde et dans d’autres destinations », dit-il.

« Nous sommes un peu en retard, tout comme la communauté. Nous devons rendre l’enseignement obligatoire dans les cycles de base des écoles afin que chacun comprenne ce qu’est la durabilité, comment prendre soin de l’environnement et aussi la responsabilité sociale. Toutes ces choses doivent venir de l’éducation », a déclaré M. Beltrán.

Des conférences sur l’environnement et la durabilité sont-elles organisées dans les écoles de Verón-Punta Cana ?

Lorsque l’on consulte un nombre moyen de directeurs d’école, les réponses vont dans le même sens : « Il y a quelques années, c’était le cas, mais plus aujourd’hui », a déclaré Carlos Perozo, directeur de l’école Cabeza de Toro. Les autres directeurs ont répondu par un simple « non » à la question de savoir s’ils avaient reçu des entretiens environnementaux de la part de l’unité de gestion environnementale (UGAM) de la direction du district de Veron-Punta Cana.

Cela a été confirmé par Hochi Echavarria, responsable de l’UGAM, qui a franchement déclaré que ce département ne fonctionne actuellement que pour les plaintes et les inspections, car il ne dispose pas d’un personnel important pour traiter les cas, et encore moins pour donner des entretiens.

À cet égard, selon Ramón Ramírez « Manolito », directeur du district de Verón-Punta Cana, la dernière fois que des conférences sur l’environnement et la gestion des déchets ont été organisées dans les écoles et les communautés du district, c’était en 2019, lorsque le programme Dominicana Limpia, créé par le gouvernement précédent, était en vigueur. Nous avons commencé à trier les déchets avec Dominicana Limpia, mais malheureusement, le programme est tombé à l’eau et nous n’avons pas pu y donner suite… Le programme d’orientation des citoyens est tombé à l’eau ; il était financé par Dominicana Limpia par l’intermédiaire de la Ligue municipale dominicaine », a déclaré « Manolito ».

Le recyclage n’a pas lieu à Verón-Punta Cana

Lors de la dernière réunion de la direction du district, « Manolito » a signalé qu’à Verón-Punta Cana, quelque 550 tonnes d’ordures sont produites chaque jour, mais que la réponse à la question de savoir si le recyclage a lieu dans le district était « non ».

Bien qu’Ecoservices Dominicana soit un centre de recyclage, il n’existe aucune relation entre eux et la municipalité. « Nous pensons qu’il existe de nombreuses possibilités d’améliorer ces relations et de travailler davantage main dans la main ; en fait, nous avons fait de nombreuses propositions d’alliances éducatives et de création de collectes sélectives pour les aider dans ce domaine, car le problème est qu’il n’y a pas de bacs de collecte, mais nous n’avons pas non plus de collecte sélective, et nous ne faisons donc rien », a déclaré M. Beltrán.

Manolito’ a également indiqué qu’il y a quelques années, plusieurs bacs de tri sélectif ont été installés, mais « malheureusement cela n’a pas fonctionné parce que les gens les ont utilisés comme point de décharge », une situation qui continue à se produire à ce jour.

La plage de Macao est équipée de bacs de tri des déchets, mais il n’y a pas d’éducation à ce sujet.

Après avoir visité les différentes plages publiques de la région, notamment Cabo Engaño, Cabeza de Toro, Bibijagua, Jellyfish, Los Corales, El Cortecito et Macao, seule cette dernière dispose de bacs de tri des déchets (un bac pour les déchets organiques et un autre pour les plastiques et autres déchets). Mais bien qu’il s’agisse de la seule plage d’accès public de Verón-Punta Cana qui dispose d’au moins neuf stations de tri des déchets, les gens ne les utilisent pas correctement et elles ont l’air abandonnées.

À cet égard, le président de l’Association des vendeurs et pêcheurs de la plage de Macao (Asovpesmu), Aracelis Valdez, a déclaré : « S’il y a une chose que nous, Dominicains, n’avons pas, c’est l’éducation en matière de déchets ».

Mais le problème du manque d’éducation environnementale dans la zone touristique ne semble pas avoir de solution, car il est dû au manque de recyclage dans la localité, étant donné qu’il n’y a pas de camions de tri des déchets.

« Il y a peu d’éducation, mais cela ne servirait pas à grand-chose s’ils étaient éduqués parce que l’équipement n’a pas la capacité de les trier, cela n’a pas de sens. Tout finira ensemble dans la décharge », a déclaré Odalis Carela, propriétaire du restaurant Mariel à Playa Macao et homme politique local.

Et oui, il est vrai que Verón-Punta Cana ne dispose pas de camions de tri des déchets, mais seulement de 18 camions-bennes et compacteurs. Le directeur du district a toutefois précisé que deux d’entre eux disposent de deux entrées pour séparer les déchets, mais qu’ils ne sont pas utilisés pour le recyclage.

« Nous devons d’abord éduquer les gens à trier les déchets, ensuite leur fournir les outils nécessaires et enfin créer un système de collecte sélective, ce qui n’est pas le cas actuellement », a déclaré le directeur général d’Ecoservices.

Manque de sensibilisation à l’utilisation des sacs de recyclage

Le manque de sensibilisation à l’utilisation de sacs de recyclage dans les supermarchés de la zone touristique est un autre point qui empêche Verón-Punta Cana d’être une destination écologiquement durable.

Lors d’une visite des cinq supermarchés de la localité, seuls les supermarchés Olé et Nacional proposaient des sacs de recyclage pour éviter la consommation de sacs en plastique, notant qu’à Olé, ils sont visibles et à la portée du consommateur, tandis qu’à Nacional, ils sont manipulés par les caissières et ne sont pas à la vue de tous, ce qui évite d’éveiller l’intérêt des gens pour l’achat de tels sacs.

Quant aux supermarchés Jumbo et Sirena, ils ne disposaient pas de sacs de recyclage. Interrogés, les employés des magasins ont déclaré qu’ils ne les avaient pas reçus depuis quelques semaines.

Almacenes Iberia, pour sa part, bien qu’ayant un panneau qui incite à « l’utilisation correcte des sacs sauve des vies » et appelle au respect de l’environnement, « n’a pas de sacs de recyclage à vendre depuis longtemps », selon les employés de cet établissement.

Le coût de ces sacs est de 25,00 RD$ dans le supermarché Olé et de 45,00 RD$ dans le reste des établissements.

Ce que le tourisme local pense de l’éducation environnementale et de la durabilité à Verón-Punta Cana

Pour ce rapport, nous avons essayé de contacter le directeur du ministère du tourisme local, Carlos ‘John’ Espinal, mais il n’a pas été possible d’obtenir un entretien. Nous avons donc parlé avec Oscar de la Cruz, responsable du bureau du tourisme, qui s’est contenté de donner son opinion personnelle, car il a précisé que les informations concernant ce ministère sont traitées « en haut », c’est-à-dire ce qui est rendu public sur le site web du Mitur.

Cependant, il a indiqué que le bureau du ministère du tourisme local « est un simple canal » où sont gérées les demandes du district, qui sont envoyées à Saint-Domingue et entrent dans un processus d’analyse et d’approbation, de sorte que peu ou rien ne peut être dit que le tourisme local exécute sur la question environnementale particulière. Cependant, M. De la Cruz estime que dans la région, « il est possible de parler de tourisme durable, puisque le ministère a investi dans la question de la durabilité ».

Interrogé sur l’absence de réservoirs de tri des déchets dans la région, M. De la Cruz a déclaré que « c’est une question qui relève de la municipalité. Nous sommes le ministère qui doit s’assurer que tout fonctionne. Nous ne pouvons pas interférer dans le travail d’une autre institution autonome comme la municipalité et nous ne pouvons pas lui imposer des choses ».

Entre-temps, nous avons également tenté de parler au directeur provincial de l’environnement, Joselo Severino, et bien qu’il ait dit qu’il accepterait une interview, il n’a jamais répondu. Cependant, les informations qui sont traitées au sujet de ce ministère dans la localité pendant le mandat de Severino sont précises et remontent au mois de mars dernier, lorsque l’environnement a été vu en train d’agir en relation avec les inspections des personnes qui ont été prises en train de mettre le feu à des parcelles de terre, mais au-delà de cela, il n’y a pas de travail à mettre en évidence de la part de ce ministère.

La durabilité n’existe que dans les hôtels, et quand la communauté s’en apercevra-t-elle ?

Dans certains hôtels de Verón-Punta Cana, on peut parler de durabilité, car beaucoup d’entre eux sont respectueux de l’environnement : ils recyclent, réutilisent, utilisent des énergies renouvelables et font des efforts considérables pour être respectueux de l’environnement. Cependant, le ministre du tourisme, David Collado, a annoncé en avril dernier, lors de la Bourse annuelle du tourisme dominicain (DATE), qu’une résolution serait publiée en mai pour promouvoir le tourisme durable, ce qui inclut la réduction de l’utilisation du plastique dans les hôtels, mais tout se concentre encore au niveau des hôtels et n’a rien à voir avec la communauté en général.

En ce sens, M. Beltrán estime que « nous devons accélérer le rythme pour que la durabilité ne soit pas seulement un concept touristique, comme c’est déjà le cas avec les entreprises hôtelières qui ont leurs propres programmes environnementaux, mais aussi l’État ; les municipalités doivent marcher au même rythme ».

Le maire de Verón, pour sa part, comprend qu’en termes de tourisme durable, « nous ne sommes pas à cent pour cent, mais nous progressons ».

Cela montre que cette destination, en tant que communauté, est loin du tourisme durable au niveau sociétal, donc bien que les efforts des hôtels soient applaudis, il est également essentiel de créer des programmes d’orientation dans les communautés qui promeuvent la sensibilisation et le respect de l’environnement.

Dans les écoles, il est essentiel de renforcer l’éducation à l’environnement, de même que dans les églises et les conseils de quartier, car plus les gens seront sensibilisés, plus l’impact sur le district touristique municipal de Veron-Punta Cana, et donc en République Dominicaine et dans le monde, sera important.

Travailler à une alliance touristique entre les hôteliers et les entreprises touristiques qui s’engagent réellement à respecter l’environnement, ainsi qu’à la création par les autorités publiques de plans de gestion intégrée des déchets solides.

Source : Bavarodigital.net

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