« Les attentes sont toujours là » : la République Dominicaine se concentre sur le bronze olympique en baseball

« Nous allons nous concentrer à 100% sur la victoire pour remporter la médaille de bronze », a déclaré le manager de la République dominicaine, Hector Borg, après la défaite 3-1 de son équipe face aux États-Unis dans le tournoi de baseball Tokyo-2020, mercredi, qui a placé les Américains en demi-finale.

Le Japon et la Corée du Sud, détenteurs de la dernière médaille d’or de baseball décernée aux Jeux olympiques avant le retour de ce sport au programme de Tokyo-2020 (Pékin-2008), disputeront la première demi-finale mercredi à partir de 19H00 (10H00 GMT).

Le vainqueur jouera pour l’or samedi et le perdant ira en deuxième demi-finale contre les États-Unis jeudi.

Le perdant de la deuxième demi-finale sera, samedi également, l’adversaire de la République dominicaine pour le bronze.

« Les attentes sont toujours là pour gagner la médaille de bronze. Demain, nous nous reposerons, nous prendrons un jour de repos, et le lendemain nous ferons un entraînement doux et nous nous concentrerons à 100% sur la victoire pour gagner le bronze et prendre cette médaille que notre belle île, la République Dominicaine, désire tant », a commenté l’entraîneur de l’équipe nationale de Quintana Roo en conférence de presse.

« Nous n’avons pas besoin de plus de motivation que d’apporter cette médaille à notre pays », a ajouté Borg.

Les home runs de Triston Casas et Austin Tyler et l’excellent travail du starter gaucher Scott Kazmir et du bullpen ont permis aux États-Unis de s’imposer face à la République dominicaine. Kazmir a lancé cinq épisodes, acceptant deux coups sûrs et distribuant cinq strikeouts et une marche. Brandon Dickson, Scott McGoucgh, Anthony Gose et David Robertson ont préservé la victoire.

« Ils ont fait un excellent travail de lancer (…). Nous avons de bons frappeurs, des frappeurs puissants, et ils ont gardé la balle dans le champ et ont empêché les gros coups », a déclaré le voltigeur Jose Bautista.

Bautista et sa coéquipière Denyi Reyes, titulaire des Dominicains contre les États-Unis, espèrent que cette pause leur permettra d’aborder la lutte pour le podium avec un « esprit neuf ».

« Il s’agit de se reposer mentalement. Mettez de côté cette défaite et revenez avec un esprit neuf (…). Il n’y aura pas de lendemain et nous jouerons pour le bronze », a déclaré l’ancien major leaguer.

« Il y a deux jours de repos et nous serons prêts à nous donner à 100% pour apporter cette médaille de bronze à la République dominicaine », a ajouté Reyes.

Le pays caribéen compte trois médailles à ce jour à Tokyo-2020 : deux d’argent et une de bronze.

Angel Sanchez pourrait être le lanceur titulaire de la République dominicaine samedi, avec une bonne performance lors de la victoire 1-0 contre le Mexique au premier tour. Il a couvert cinq manches ce jour-là, au cours desquelles il n’a permis que quelques coups sûrs, a retiré un joueur et a accordé une passe.

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