Ce mercredi, c’est l’exercice. Savez-vous ce qui détermine l’intensité Mercalli d’un tremblement de terre?

Savez-vous ce qu’est l’intensité Mercalli d’un tremblement de terre ? La question découle de l’exercice de tremblement de terre qui aura lieu en République dominicaine ce mercredi 20 octobre, avec une magnitude de 7,7 sur l’échelle de Ritcher et une intensité IX de Mercalli.

Cette intensité tient son nom du physicien et prêtre italien Giuseppe Mercalli, qui a mis au point une échelle modifiée pour déterminer l’intensité et les dégâts des événements géologiques, allant de 1, très légère, à XII, qui est catastrophique.

Le directeur du Centre national de sismologie de l’Université autonome de Saint-Domingue, Ramón Delanoy, explique que les principaux facteurs qui influencent l’intensité d’un séisme pour qu’il ait une plus grande intensité Mercalli qu’un autre, bien qu’il soit de même magnitude, sont le sol et les structures des installations physiques.

L’épicentre de l’exercice sismique étant situé à Santiago de los Caballeros, à une distance de 9,4 kilomètres et à une profondeur de 10,50 kilomètres, on s’attend à ce que les dégâts soient importants et que l’intensité atteigne IX.

Pourquoi l’intensité Mercalli à Santiago est-elle de IX ? « Parce qu’elle est proche de la zone où elle est simulée, en raison des caractéristiques du sol dans cette province et dans toute la zone de la vallée du Cibao avec un sol très instable, et où les ondes sismiques peuvent durer longtemps dans un endroit et parce qu’il est difficile pour elles de passer à travers le milieu, alors beaucoup d’énergie est libérée là, et c’est pourquoi des intensités plus élevées sont produites ».

Échelles de Ritcher et Mercalli

Le géologue a expliqué que lorsqu’un tremblement de terre se produit, il libère une quantité d’énergie, qui est calculée sur l’échelle de Richter (géologue américain Charles Francis Richter) « et quel que soit le point où l’on mesure l’énergie approximative du tremblement de terre, la magnitude sera la même quel que soit le point où elle est calculée. L’intensité Mercalli, quant à elle, est une mesure suggestive de la secousse. C’est-à-dire, comment les gens le ressentent, comment il se manifeste dans les structures et souvent un tremblement de terre de magnitude 5 peut produire une intensité de plus de 5 ou 6 ou même 7, cela pourrait être parce que cela dépend de la distance des bâtiments, du type de constructions et du sol ».

En détaillant que l’intensité des dommages causés par les tremblements de terre n’est pas toujours proportionnelle à la magnitude ou à l’énergie libérée, l’expert a donné plusieurs exemples comme la dernière secousse de 4,6 degrés survenue il y a quelques semaines dans le pays, qui a été ressentie dans la région orientale et dans le Grand Saint-Domingue.

« Il était de magnitude modérée et, en raison de la façon dont les gens l’ont ressenti, nous pourrions dire que l’intensité Mercalli était de 4, mais habituellement un tremblement de terre de 4 ne produit pas une intensité de 4, mais de moins.

Il a déclaré qu’un tremblement de terre peut se produire à 50 kilomètres d’une ville et ne pas causer de dommages, mais s’il se produit à 100 kilomètres d’une autre ville, il peut détruire des bâtiments et causer davantage de dommages en raison de la vulnérabilité du sol, des bâtiments et s’il a beaucoup plu dans les zones en pente et où se trouvent des structures.

Sur l’exercice

Le directeur du Centre national de sismologie a souligné l’importance de l’exercice de tremblement de terre qui est coordonné par les organismes de secours, auquel ils participent, pour éduquer et aider la population dominicaine, afin qu’elle puisse se préparer, ou apprendre comment réagir à la survenue d’un tremblement de terre, ce qu’il faut faire au moment, après et comment se préparer avant la secousse.

Il a recommandé aux citoyens d’avoir un sac à dos de premiers secours, comme ils le font lorsque des ouragans menacent.

L’exercice de tremblement de terre, qui comprend une alerte au tsunami, aura lieu à 10 heures et simulera l’effondrement de bâtiments, des personnes piégées dans les décombres, des évacuations dans tout le pays et d’autres actions.

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