Gaby D’Alessandro : le créateur de la fresque murale en l’honneur des Dominicains dans la ville de New York

Gaby D’Alessandro est une illustratrice dominicaine qui a émigré à New York avec le rêve de faire connaître son art, et elle a réussi.

À 34 ans, ses œuvres ont orné les plus grands magazines et journaux des États-Unis, tels que le New York Times, le Washington Post, le magazine Oprah, le Wall Street Journal, le magazine National Geographic et la Bibliothèque du Congrès.

Les œuvres du Dominicain peuvent même être vues dans le train de New York. Elle a également été récemment chargée d’illustrer la fresque en l’honneur des Dominicains que Target a placée dans son magasin situé à Washington Heights.

Parlez-nous de votre parcours universitaire, où avez-vous étudié ?
J’ai commencé à étudier la conception graphique à l’Unapec et, après deux ans, j’ai été transférée à Altos de Chavón, où j’ai obtenu un diplôme en beaux-arts et en illustration.

Pourquoi et en quelle année avez-vous décidé de vous installer à New York ?
Altos de Chavón est affilié à la Parsons School of Design de New York. Après avoir obtenu mon diplôme à Chavón en 2008, j’ai reçu une bourse pour terminer mes études à Parsons et j’ai fini par m’installer à New York.

« Mon travail est un reflet de moi-même et je crois que chaque expérience devient une inspiration. En même temps, il y a certaines choses qui m’attirent et elles se manifestent souvent dans mon travail. »

-Quand votre passion pour l’illustration a-t-elle commencé ?
Depuis que je suis enfant, j’aime exprimer mes émotions de différentes manières, comme le théâtre et l’écriture. Quelques années avant d’entrer à l’université, j’ai commencé à m’intéresser au dessin et un ami m’a parlé du programme de beaux-arts et d’illustration à Altos de Chavón. Au cours de ma dernière année de lycée, j’ai commencé à prendre des cours de dessin l’après-midi, pour découvrir le travail des illustrateurs professionnels et en apprendre davantage sur ce monde.

Vous souvenez-vous de votre premier emploi en tant qu’illustrateur professionnel ? Quel était-il et comment l’avez-vous obtenu ?
Après avoir obtenu mon diplôme à Parsons, j’ai trouvé un emploi d’assistant dans une agence d’illustrateurs. Bien que je sois entouré d’art, mon travail à l’agence ne consistait pas à illustrer. J’ai continué à travailler sur des projets personnels et des illustrations pro bono pendant mon temps libre et, petit à petit, j’ai amélioré mon portefeuille. Enfin, près de deux ans après la fin de l’université, l’agence où je travaillais a commencé à me représenter. Je me souviens qu’ils ont envoyé un courriel à différents clients pour promouvoir mon travail et que le jour même, l’un d’eux a répondu en disant qu’il y avait un projet pour lequel je serais parfaite. C’était une illustration pour un magazine appelé The New Republic et elle devait être prête le lendemain.

Je travaillais à l’agence à l’époque et mes patrons m’ont donné la permission de rentrer chez moi pour travailler sur l’illustration. Excité et nerveux, j’ai couru jusqu’au métro et, sur le chemin du retour, j’ai lu l’article que je devais illustrer. J’ai dû rester debout toute la nuit pour finir, mais j’étais très heureux d’avoir terminé mon premier travail, et encore plus heureux lorsque j’ai reçu un exemplaire du magazine et que j’ai vu mon travail publié.

-Qu’est-ce qui vous inspire lorsque vous créez ?
Mon travail est un reflet de moi-même et je crois que chaque expérience devient une inspiration. En même temps, il y a certaines choses qui m’attirent et qui se manifestent souvent dans mon travail. Par exemple, j’admire vraiment la beauté des plantes et des animaux et le lien entre tous les êtres vivants. Je pense que le fait de déménager à New York et de ne pas pouvoir interagir avec la nature, comme c’était le cas en République dominicaine, m’a poussé à m’y intéresser davantage et à l’intégrer plus souvent dans mon travail.

Comment avez-vous appris que vous alliez peindre la fresque de la République dominicaine et qu’est-ce qui vous a inspiré ?
J’ai reçu un courriel me demandant si j’étais intéressé par la réalisation d’une proposition pour une série de trois peintures murales destinées à être exposées dans un magasin Target qui était sur le point d’ouvrir à Washington Heights. Ils ont expliqué qu’en raison de contraintes de temps, ils sollicitaient les idées de trois illustrateurs et en choisissaient un. J’ai eu une réunion virtuelle avec l’équipe en charge du projet et je me suis rapidement mis au travail. Le jour même où j’ai soumis ma proposition, j’ai reçu la nouvelle que j’avais été choisie pour réaliser l’œuvre.

Lorsque j’ai parlé avec l’équipe de Target, ils m’ont expliqué que l’objectif principal des peintures murales était de célébrer le quartier de Washington Heights. Le quartier et ses habitants, en grande partie des compatriotes dominicains, sont donc devenus ma principale source d’inspiration.

J’ai utilisé divers symboles, comme des nuages, en hommage à l’emplacement du quartier fondé sur une rangée de collines dans l’Upper Manhattan. J’ai également inclus une combinaison de plantes et d’oiseaux de la République dominicaine et de New York afin de faire allusion au mélange culturel qui a prospéré dans ce qui est maintenant connu comme la « Petite République dominicaine ». Les peintures murales sont une collection de vignettes de la vie quotidienne à El Alto, de références à la culture dominicaine et comprennent un échantillon des entreprises locales et des lieux emblématiques du quartier.

 

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