Le gouvernement cherche à relancer le secteur du gaz naturel de la RD

L’expansion du gaz naturel est à l’ordre du jour en République dominicaine depuis environ 15 ans. En 2007, le gouvernement du président de l’époque, Leonel Fernandez, a tenté pendant plusieurs années de faire en sorte que les transports publics, dirigés par l’Office métropolitain des services d’autobus (OMSA), utilisent ce carburant.

Hier, le vice-ministre du commerce intérieur du ministère de l’industrie, du commerce et des micro et petites entreprises (MICM), Ramon Perez Fermin, a déclaré que l’institution est en train de relancer et de développer le gaz naturel dans le pays.

« La relance du gaz naturel est pour nous une question que nous développons depuis deux ans », a-t-il déclaré.

Il a noté qu’en raison de la crise liée à l’augmentation du prix du gaz naturel au niveau international et du conflit entre la Russie et l’Ukraine, ce combustible a eu un double effet.

« Tout cela finira par prendre son rythme normal, et c’est pourquoi nous continuons sans relâche à déployer tous nos projets de gaz naturel et de gaz non naturel », a-t-il déclaré.

Il a déclaré qu’il n’y a rien de différent de ce qu’ils ont développé au cours des deux dernières années.

« Le gaz naturel est un combustible plus propre. Nous avons parié sur la relance », a déclaré le fonctionnaire après que le chef du MICM a déclaré cette semaine que l’entité facilitera les canaux pour l’installation du gaz naturel dans toutes les stations-service de la République dominicaine.

« Nous continuons à travailler sur notre programme pour augmenter la présence du gaz naturel dans le pays, car historiquement c’est un combustible avec des prix très compétitifs », a-t-il dit.

Il a déclaré qu’en République dominicaine, il y a plus de 25 stations qui distribuent du gaz naturel au public.

Il a précisé que l’investissement pour l’installation d’une station de gaz naturel est beaucoup plus élevé que celui des carburants traditionnels car les équipements ont des préceptes de sécurité beaucoup plus élevés.

Leonel Fernández et le gaz naturel
Le 15 novembre 2007, le président de l’époque, M. Fernández, s’est adressé à la nation et a déclaré que, compte tenu de la hausse des prix du baril de pétrole (96 dollars), il donnerait une impulsion au développement du marché du gaz naturel dans les transports publics et privés.

Sur la base de ce programme, a expliqué M. Fernandez, on procédera, en principe, au changement d’utilisation du gaz naturel pour 80 bus de l’OMSA qui, à l’époque, utilisaient du diesel.

En outre, il a été proposé de convertir au gaz naturel 2 000 véhicules du concho qui utilisaient du gaz de pétrole liquéfié (GPL) et 400 autres unités de la police et de l’armée nationale.

« L’opinion est largement répandue parmi les techniciens et les spécialistes qu’à terme, le véhicule à gaz naturel sera le carburant préféré dans le domaine des transports, parce qu’il est le moins cher, même moins cher que le GPL, et le moins polluant pour l’environnement », avait alors déclaré M. Fernandez.

En 2007, le baril de pétrole se négociait à 96 dollars sur les marchés internationaux, une hausse « sans précédent ».

Réactions des opposants
Malgré les projets d’expansion du gaz naturel du gouvernement Fernández, ce dernier s’est heurté en 2011 à un groupe d’hommes d’affaires du secteur qui s’y opposaient.

Selon un rapport du Diario Libre, l’ancien président de l’Association nationale des détaillants d’essence, Ignacio Espaillat, a déclaré au président Fernandez que le gaz naturel n’était pas rentable en raison du coût de l’investissement initial, qui s’élevait à environ 32 millions de pesos.

Cet avis a été soutenu, en partie, par Arturo Santana de Propagas.

Pour ces positions, M. Fernández s’est dit « stupéfait » qu’aucun homme d’affaires n’ait formulé une telle critique jusqu’alors.

« Mettons-nous d’accord sur ce qu’il faut faire pour que cela fonctionne et donnons-nous un délai pour que cela fonctionne, et si vous pensez que ce n’est pas rentable, alors renoncez à votre licence, et nous chercherons des personnes qui pensent que c’est rentable, parce que cela ne peut pas être comme ça », a déclaré Fernández à l’époque.

Il a assuré que ce carburant alternatif est le seul qui permette d’atténuer l’impact de la volatilité des prix internationaux du carburant et que le gouvernement était intéressé à fournir des facilités avec la banque.

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