Samaná, lieu de reproduction des baleines à bosse

On pourrait considérer que Samaná illustre parfaitement le slogan de la RD « elle a tout ». En fait, elle a un peu plus, puisqu’il s’agit de la seule destination de cette demi-île qui accueille chaque année des dizaines de baleines à bosse, tant en termes d’arrivées que de naissances.

La République dominicaine possède les sanctuaires de mammifères marins Banco de la Plata et Banco de la Navidad à Samaná, créés en octobre 1986. Il s’agit non seulement des premières aires protégées de ce type créées dans le monde et de la plus grande réserve marine nationale, mais aussi du premier sanctuaire de mammifères marins de l’océan Atlantique.

Ainsi, chaque année, entre la mi-décembre et la fin mars, des milliers de baleines à bosse viennent s’accoupler et mettre bas dans les eaux chaudes de la côte de la République dominicaine. Rien qu’en 2021, 605 baleines à bosse et 18 baleineaux ont été enregistrés à Samaná, un chiffre qui est passé à 48 baleineaux un an plus tard, alors que le nombre de géants marins était de 944, le plus élevé de ces cinq dernières années, selon les données fournies par le ministère de l’environnement et des ressources naturelles (Mimarena).

Le biologiste Nelson García Marcano a expliqué à elDinero qu’entre 800 et 900 baleines arrivent chaque année dans les Caraïbes, et qu’au moins 252 baleines à bosse ont été identifiées dans la baie de Samaná. Les premières observations de ces cétacés mystiques dans le pays ont eu lieu en 1985 et, depuis, l’activité a contribué à la prolifération de l’espèce.

« Le nombre de baleines qui nous rendent visite chaque année a augmenté. L’espèce figurait même sur une liste établie par l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN), où elle était classée comme espèce vulnérable ou techniquement vulnérable en raison des fortes pressions qui entraînent le déclin de la population », a déclaré M. García.

Aujourd’hui, les populations de baleines sont plus stables. C’est en 2019 que cette espèce, qui vit principalement dans l’océan Atlantique Sud, a retrouvé ses effectifs après avoir frôlé l’extinction en raison de l’industrie baleinière, l’une des formes d’exploitation des ressources naturelles les plus vastes et les plus destructrices au monde.

Sanctuaires

Le sanctuaire de mammifères marins de La Plata y Navidad est l’une des rares zones marines côtières protégées des Caraïbes insulaires où les processus écologiques et biologiques associés aux écosystèmes qu’il abrite sont maintenus dans un état vierge. Ils couvrent une superficie totale de 32 913 km, ce qui représente la plus grande zone de conservation de la RD, connue sous le nom de Sanctuaire de mammifères marins (MMDR).

Elles ont été créées par le décret n° 319 du 14 octobre 1986 et appartiennent actuellement à la catégorie I, réserve scientifique du système national de zones protégées, ce qui correspond à une zone naturelle sauvage de l’UICN (Strict/Wild Natural Area).

Selon l’Organisation des Nations unies pour l’éducation, la science et la culture (Unesco), les deux zones contiennent certains des habitats naturels les plus importants et les plus significatifs pour la conservation in situ de la diversité biologique des Caraïbes, en particulier des baleines à bosse.

C’est pourquoi la zone a été proposée comme habitat critique pour la survie de cette espèce, dans le cadre de l’accord sur la biodiversité. Samaná devient ainsi une destination de la plus haute importance pour les baleines à bosse, car elle sert de berceau aux nouveaux baleineaux, qui s’y nourrissent jusqu’à ce qu’ils atteignent le développement nécessaire pour migrer avec leur mère.

L’Unesco souligne l’importance des sanctuaires avant tout parce que la protection de cette zone préserve un habitat de reproduction essentiel pour une population de quelque 3 000 baleines à bosse d’Amérique du Nord qui migrent chaque année vers les eaux chaudes des Caraïbes pendant la saison hivernale. En fait, ils estiment que 85 % de la population de baleines à bosse de l’Atlantique Nord utilise les eaux du sanctuaire pour ses fonctions vitales, l’accouplement et la reproduction.

Les données de Mimarena sont plus précises quant au nombre de baleineaux enregistrés localement chaque année, ce qui permettrait de certifier le nombre de baleineaux pouvant être considérés comme dominicains. Entre 2018 et 2023, quelque 138 « bébés baleines » ont été signalés, l’année 2022 étant la plus importante, avec 43 baleineaux dans les eaux nationales.

« Un fait important est que les baleines sont dominicaines parce qu’elles sont nées ici et vont au nord pour chercher leur nourriture et nous reviennent, un élément important que nous devons souligner et qui nous rend fiers », a souligné García.

Source: Mitur.com

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