Les zones protégées : pilier de la relance du tourisme dominicain

Ces espaces ont reçu 1 107 757 visites au cours du premier semestre de 2022, ce qui représente des recettes d’environ 250 millions de dollars RD.

Chaque année, des centaines, des milliers et des millions de touristes se rendent en République dominicaine. Cela fait incontestablement bouger l’économie. En effet, le secteur du tourisme (hôtels, bars et restaurants) a contribué directement à 5% du produit intérieur brut (PIB) en 2021. Indirectement, elle l’a été bien davantage avec l’arrivée de plus de cinq millions de personnes dans le pays.

Bien que l’île des Caraïbes soit connue pour ses plages paradisiaques, elles ne constituent en réalité pas la seule attraction pour les étrangers et les locaux. Dans ce sens, l’écotourisme joue un rôle clé. Il s’agit des parcs nationaux, des zones protégées et des réserves scientifiques. Ils comprennent également des sentiers, des parcours d’observation des oiseaux et des mangroves.

Selon les données du vice-ministère des zones protégées et de la biodiversité de l’environnement, ces zones ont reçu 937 070 visites en 2021 et 2022 s’annonce encore plus prometteur. Bien qu’il n’ait pas encore dépassé les chiffres d’avant la pandémie, rien qu’entre janvier et juin, 1 107 757 personnes ont visité ces zones, les parcs nationaux (505 650) et les monuments naturels (344 124) étant les préférés des Dominicains et des étrangers. Au cours de la même période de 2019, les visites se sont élevées à 1 255 626.

Zones protégées

La République dominicaine est l’un des 36 « points chauds » de la biodiversité dans le monde, ceci en raison de la grande diversité de la flore et de la faune que possède l’île, et du degré de menace dans lequel elles se trouvent. Les zones terrestres protégées (% de la superficie totale des terres) dans le pays étaient signalées à 26,24 % en 2021, selon la Banque mondiale.

« Le rôle des zones protégées est fondamental pour la protection des espèces. Ces services écosystémiques fournissent des avantages écologiques, économiques et sociaux », a déclaré à elDinero María Alicia Urbaneja, directrice exécutive de Red Nacional de Apoyo Empresarial a la Protección Ambiental (EcoRed).

Non seulement ils produisent de l’eau douce, mais ils nourrissent également les espèces sauvages et contribuent à la résilience et à la conservation des communautés. Ils offrent même une protection contre les effets du changement climatique et les phénomènes naturels tels que les ouragans et les cyclones.

Cependant, tout ne semble pas être un beau paysage pour les photos sur les réseaux sociaux. Sans les soins, la protection et l’attention appropriés que ces espaces méritent, leur image pourrait être en danger. La spécialiste de l’écologie et de la gestion de l’environnement, Miosotis Batista, explique que, bien qu’aucune étude ne permette de déterminer exactement quelles zones pourraient disparaître, elle affirme qu’il existe des preuves que Miches et Pedernales, des municipalités comptant plusieurs zones protégées, sont les plus vulnérables aux effets du changement climatique.

Le seul parc national de Jaragua, dans la province de Pedernales, a reçu 9 571 visites en janvier 2022. Dans le Miches, quant à lui, se trouve la Laguna Redonda et Limon, qui a accueilli 6 235 étrangers et Dominicains entre janvier et juin.

En ce sens, le spécialiste estime qu’il est viable et souhaitable de promouvoir le tourisme de nature. « Grâce à cela, de nombreuses communautés ont un moyen de subsistance. Bien sûr, à condition que cette promotion s’accompagne d’une campagne de sensibilisation et de plans pour la bonne gestion de ces ressources naturelles », a-t-elle déclaré.

Il a également souligné que si les pratiques sont durables, l’utilisation des ressources sera bénéfique. En effet, si les visites sont effectuées sans connaissance du terrain, « elles peuvent bien sûr être préjudiciables ». Il comprend que des protocoles rigoureux sont nécessaires pour éviter cela. Cependant, il révèle que dans le pays « peu de zones protégées ont des plans de gestion » avec une capacité de charge identifiée. « Beaucoup n’ont pas de gardes forestiers formés pour accueillir les visiteurs, et beaucoup n’ont même pas de gardes forestiers », a déclaré Batista.

La République dominicaine dispose d’une loi sur les zones protégées 202-04. Elle établit les utilisations et activités autorisées pour les différentes zones protégées en fonction de leur catégorie et de leur objet de conservation. Cela signifie, selon les termes de María Alicia, qu’il n’est pas possible de promouvoir le tourisme dans tous ces pays.

« De manière générale, il est très important de réglementer l’accès à ces zones, en établissant une limite de capacité de charge, ainsi que d’encourager les visites accompagnées de guides spécialisés et formés à l’écotourisme », dit-elle. Il estime qu’il faut sensibiliser les visiteurs et mettre en place des infrastructures adéquates pour garantir l’utilisation durable des espaces naturels (signalisation, chemins balisés, poubelles, etc.).

Facteur économique

La République dominicaine dispose d’un système de zones protégées composé de 128 zones, qui sont classées en différentes catégories en fonction de l’objet de la conservation. Les restrictions d’accès et les activités autorisées dans ces zones varient en fonction des catégories.

Le parc Cotubanama est la principale zone protégée du pays. Au cours de la période analysée, en 2022 seulement, il a reçu 398 398 visites, dont 393 169 (98,69%) étaient des étrangers et seulement 5 229 (1,31%) des Dominicains. Le tableau général est le même.

Sur les 1 107 757 personnes qui se sont rendues dans ces zones, 71,98% (797 417) étaient des étrangers et 28,02% (310 340) des nationaux. Ces chiffres, traduits en argent, impliqueraient, dans le seul cas de Cotubanama, quelque RD$196 584 500 pour les visiteurs étrangers, en tenant compte du fait que le droit d’entrée est de RD$500 pour les adultes et de RD$250 pour les enfants à partir de 12 ans. Ce sont des estimations faites par elDinero.

Selon la loi sectorielle des zones protégées, qui établit les droits d’entrée dans les zones protégées, les droits d’entrée pour les Dominicains dans les différentes zones protégées vont de RD$350 pour les adultes à RD$100 pour les enfants à partir de 12 ans. Dans le cas des étrangers, ils vont de RD$500 à RD$200. En moyenne, les Dominicains paient RD$154 pour entrer dans ces zones, et les visiteurs d’autres pays paient RD$260.

Avec ces références – en moyenne – pour la seule année 2022, ces visites d’étrangers ont généré des devises pour 207 millions de dollars RD, environ. Du côté dominicain, ce serait 47 millions de RD$. En d’autres termes, les zones protégées sont apparemment rentables.

Comme l’explique Urbaneja, alors que dans les zones strictement protégées, les activités autorisées sont limitées « parce qu’elles visent à conserver des écosystèmes uniques au pays et d’une grande importance scientifique », dans le cas des zones protégées de la catégorie des parcs nationaux, l’objectif est de conserver les ressources (naturelles et culturelles) afin qu’elles puissent être exploitées par la société à travers diverses activités économiques.

Cela signifie que l’objectif de nombreuses zones dans notre pays est de garantir l’utilisation durable des ressources naturelles pour des activités économiques qui favorisent les loisirs, l’éducation et le tourisme. « Nous avons la base et beaucoup de potentiel pour promouvoir l’écotourisme », a déclaré Urbaneja.

En outre, si l’on tient compte des dépenses indirectes pour les chambres d’hôtel, la location de voitures et la nourriture, les écotouristes dépensent des centaines de dollars américains pour profiter de ces zones. En outre, le pays dispose d’une variété d’hébergements respectueux de l’environnement (tels que des ranchs, des campings, etc.), ainsi que d’options de tour-opérateurs qui proposent des excursions durables. En d’autres termes, la promotion de la consommation locale et la réduction de la pollution, entre autres. De même, les visites et les activités récréatives dans les espaces naturels sont encouragées.

On peut citer l’observation des baleines à Samaná, les visites de parcs naturels (Los Tres Ojos, Salto el Limón, Lago Enriquillo), le camping dans des parcs naturels tels que Valle Nuevo, Armando Bermúdez (Pico Duarte) et les activités récréatives telles que la randonnée, l’escalade, le rafting, entre autres.

En bref, « la promotion d’un tourisme responsable dans ces zones pourrait apporter des bénéfices à court et à long terme, générer des fonds pour la durabilité de leur conservation et promouvoir la participation des communautés pour leur protection », a déclaré Urbaneja. Ceci, pour autant que son objectif soit de faire prendre conscience de leur importance, de leurs services écosystémiques et de la manière dont ils peuvent contribuer à leur conservation.

En d’autres termes, l’écotourisme est un voyage responsable dans des zones naturelles qui préserve l’intégrité des écosystèmes, produit des avantages économiques pour les communautés locales et peut promouvoir la conservation. En fait, la relation entre l’homme et l’environnement, l’écotourisme est un moyen créatif de lier les objectifs de conservation écologique au développement économique.

Réglementation

La loi sectorielle des zones protégées 202-04 stipule dans son article 20 : « Dans l’administration et la gestion du système national des zones protégées, le Secrétariat d’État à l’environnement et aux ressources naturelles doit tenir compte, en plus de ses objectifs de conservation, de l’utilisation de ces zones naturelles pour le développement du tourisme et de l’écotourisme comme moyen d’augmenter la valeur économique et sociale de ces zones et de contribuer au développement économique de la République dominicaine.

L’article 32 détaille :  » Le soutien et la promotion de l’écotourisme par la valorisation économique des espaces naturels et du Système National d’Aires Protégées est une obligation fonctionnelle du Secrétariat d’Etat à l’Environnement et aux Ressources Naturelles.

Diversité

Les zones qui représentent une attraction touristique dans le pays sont Valle Nuevo, le parc national sous-marin Monte Cristi, le lac Enriquillo et l’île Cabritos et Los Haitises. Il convient également de mentionner le parc national Armando Bermúdez, le parc national Jaragua, le parc national Humedales del Ozama, la montagne La Humeadora Sud, le sous-marin La Caleta, Aniana Vargas, Baiguate, El Morro, La Hispaniola, Los Haitises Sud-Ouest, les mangroves Estero Balsa, le parc national Máximo Gómez et José de Carmen Ramírez.

En ce qui concerne les réserves scientifiques, Ébano Verde est l’une des plus importantes, ainsi que La Salcedoa, Loma Guaconejo, Loma Quita Espuela et Villa Elisa. Les sanctuaires marins du pays sont répartis comme suit : Bancos de la Plata et de la Navidad, ainsi que l’Estero Hondo (lamantins).

Les monuments naturels comprennent Hoyo Claro, Loma Isabel de Torres, Salto del Limón, Salto de la Damajagua, et le monument naturel El Saltadero. Les autres zones protégées en tant que monuments naturels sont l’île Catalina, Cabo Francés Viejo, les lagunes de Cabarete et de Goleta (El Choco), la réserve anthropologique des Cuevas de Borbón (Cuevas del Pomier), Cabo Samaná, Dunas de las Calderas, Manantiales de Las Barías, le monument naturel Laguna Gri-Gri, Pico Diego de Ocampo, la rivière Cumayasa, Cuevas Las Maravillas, Salto de Jimenoa, Salto de Socoa et Saltos de Jima.

Dans la zone du refuge faunique, Cueva de los Tres Ojos, Laguna Redonda et Limón ; Cayos Siete Hermanos ; Furnia de Gurabo ; La Gran Laguna ou Perucho ; Laguna Mallen ; Refugio de Vida Silvestre Laguna Bávaro ; Ría Maimón et Río Higuamo, mieux connu sous le nom de Fuente de Oro.

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