Bayron Matos rêve de mettre le RD et Latam en NFL

Le Dominicain Bayron Matos, qui fait partie du programme International Player Pathway, a déclaré dimanche qu’il rêvait d’amener son pays et l’Amérique latine en NFL.

« Amener mon pays en NFL est un rêve qui devient peu à peu réalité. Cela me motive tous les jours, mais cela va au-delà de mon pays, c’est pour toute l’Amérique latine que ce serait une grande fierté de jouer en NFL », a déclaré Matos.

Né dans le quartier de Los Mina à Saint-Domingue, il est le seul joueur latino-américain parmi les 15 qui constituent la génération 2024 de l’International Player Pathway, des talents extérieurs aux États-Unis qui chercheront à se faire une place parmi les 32 équipes de la NFL.

Matos a 23 ans, mesure 2,06 mètres et pèse 131 kilos. Comme beaucoup de ses compatriotes, il est né avec une balle de baseball et un gant de baseball sous son oreiller.

Bayron Matos 01Adolescent, il frappait tous les batteurs en face de lui avec une balle rapide de 95 mph, à la grande joie de sa mère, qui voulait le voir réussir en tant que joueur de base-ball.

« Tout le monde me voyait comme un joueur de baseball, mais pas moi. Je l’ai fait pour ma mère, parce qu’elle aimait ça et que ça la rendait heureuse, et je voulais la rendre heureuse. Mais ce n’était pas mon but de devenir un joueur de base-ball, même si j’étais très bon », se souvient-il d’une voix profonde et puissante.

Dans la petite maison familiale où Bayron a grandi, sa mère dormait dans la couchette du bas ; il dormait avec son frère dans la couchette du haut, qu’il a dû abandonner parce qu’il était devenu trop grand et que ses pieds pendaient par-dessus le bord.

Rêve d’émigrer aux USA

Comme ses pieds débordaient de la couchette, il rêvait d’émigrer aux États-Unis. Il voulait jouer au basket-ball, voir les Tennessee Titans en direct, vivre Noël à l’américaine.

« Aller en Amérique et avoir mon propre lit, c’était extraordinaire. Vivre Noël ici comme je l’ai vu à la télévision. J’adore les cadeaux sous le sapin, Thanksgiving. C’est un voyage extraordinaire qui ne fait que commencer », a-t-il déclaré.

À l’âge de 16 ans, le jeune homme s’est installé à Chattanooga, dans le Tennessee, pour jouer au basket-ball à la Hamilton Heights Christian Academy. Son talent l’a amené à étudier au Nouveau-Mexique grâce à une bourse et à être recruté par l’Université de Floride du Sud (USF) en 2021.

« J’aimais le basket ; je pouvais utiliser mon physique, je pouvais y aller fort, mais je faisais des fautes. J’avais l’impression qu’il me manquait quelque chose, plus d’adrénaline. Je regardais le football américain, je ne comprenais pas tout, mais ce n’était pas un obstacle, parce que quand je me mets en tête de faire quelque chose, je le fais. La limite, c’est le ciel », a-t-il déclaré.

Et il l’a fait. En 2022, il a intégré le programme de football de l’USF.

« Ici, on n’appelle pas les fautes. Dans le football américain, comme le disent les Dominicains, « j’étais dans mes eaux ». Le moment où l’on peut s’écraser violemment m’a comblé. La première fois que j’ai joué, la première fois que j’ai mis le casque, les épaulettes, que j’ai compris les règles, c’était incroyable », a-t-il ajouté.

Il est difficile d’imaginer son immense charpente inondée de larmes, mais c’est ce qui s’est passé lorsqu’il a appris, il y a quelques mois, qu’il ferait partie du programme « International Player Pathway 2024 », qui vise à le faire entrer dans la NFL.

« J’ai commencé à pleurer parce que je sais qu’avec cette opportunité, mon rêve se rapproche de plus en plus », a-t-il déclaré.

Un rêve qui ne se réalisera que s’il parvient à convaincre sa mère et sa grand-mère de se rendre aux États-Unis le jour de ses débuts dans la ligue.

« Ma mère ne comprend pas le football américain, mais elle m’a toujours dit que je devais être heureux et choisir la voie du bonheur. Elle sait qu’il n’y a pas d’obstacles pour moi. Ma mère et ma grand-mère sont les personnes qui m’ont le plus influencé », explique-t-il.

Malgré l’idéal que vit ce géant au sourire indélébile, il n’oublie pas son statut d’immigré.

« Je sais ce que l’on ressent lorsqu’on arrive dans un pays étranger. Quand on émigre, il est difficile de s’adapter parce qu’on a l’impression de ne pas être à sa place. Je fais cela pour inspirer d’autres Latinos, pour qu’ils voient que l’un d’entre nous est arrivé ici sans connaître l’anglais, avec une autre culture, et qu’il a pu jouer au football américain et, je l’espère, en NFL, c’est mon rêve », conclut-il.

Source: noticiassin.com

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