Plongée sous-marine récréative, expérience sous-marine dans les eaux dominicaines

La plongée récréative, une expérience sous-marine qui diversifie le tourisme durable dans les eaux dominicaines.

Le tourisme, l’une des plus grandes industries du monde, contribue pour des millions de dollars à l’économie mondiale. Ce secteur contribue directement ou indirectement aux 17 objectifs de développement durable (ODD), notamment par l’utilisation efficace des océans et des ressources marines. Dans les pays en développement, comme la République dominicaine, elle est le principal moteur de la croissance économique.

Mère Nature » est au cœur de cette croissance. Ses magnifiques paysages terrestres et marins attirent des centaines de milliers de touristes comme un aimant. Rien qu’en juin 2022, la République dominicaine des Caraïbes en a reçu 3,5 millions, selon le ministère du Tourisme (Mitur). Un chiffre « record » qui montre que les touristes qui visitent cette demi-île cherchent à se connecter directement avec la nature et à équilibrer tranquillité et aventure.

Le tourisme de plongée, un segment en plein essor, offre cette combinaison. Se trouver à plusieurs mètres sous la mer donne la sensation de se connecter à un monde non seulement plein de défis, mais aussi, dans une certaine mesure, plein de choses à découvrir, où la seule chose que vous entendez est votre propre respiration et où une heure peut se transformer en seulement 10 minutes après s’être perdu dans la magnificence des récifs coralliens de presque toute la zone côtière locale.

La République dominicaine bénéficie d’une situation géographique privilégiée. Ses fonds marins regorgent de récifs coralliens, de grandes grottes, de vastes vallées sous-marines, d’épaves et d’une riche vie marine, décrit Mildred Minaya, plongeuse récréative, qui parcourt les dessous aquatiques d’une grande partie de cette demi-île depuis 2010.

« C’est une aventure ! C’est comme faire du yoga, mais sous la mer », explique Minaya, un écoplongeur, à elDinero. « Le pays possède de superbes sites de plongée », ajoute-t-elle avec enthousiasme, se souvenant de sa première plongée.

Rubén Torres et Omar Shamir Reynoso, éminents biologistes marins dominicains, le confirment. « Le beau temps, les eaux chaudes et cristallines et une année entière pour la plongée, surtout pour les touristes qui vivent dans des climats froids ou qui n’ont des périodes chaudes que quelques mois par an », a déclaré Torres à elDinero.

« En République dominicaine, nous avons une destination de plongée pour tout le monde, toute l’année. Il s’agit d’une zone géographique considérée comme un point chaud de la biodiversité.

Reynoso, ajoute que la plongée a un potentiel important en République dominicaine en raison de ses conditions élémentaires lorsqu’il s’agit de choisir les locaux et les étrangers comme destination de plongée. « Ces scénarios sont complétés par des ressources culturelles sous-marines (épaves) d’une grande importance historique et des systèmes de cavernes pour les plongeurs plus expérimentés, qui ravissent par leurs histoires, leurs couleurs et leur composition », ajoute-t-il.

M. Torres est le fondateur et le président de la fondation Reef Check République dominicaine, par l’intermédiaire de laquelle il œuvre depuis 2004 à la conservation des ressources marines dans le sillage d’une industrie touristique en pleine expansion.

Omar Sharif, biologiste sous-marin dominicain

« Le tourisme de ce pays dépend de plages propres, d’eaux cristallines et de récifs coralliens sains, qui produisent du sable blanc sur nos plages, protègent la côte de l’érosion et constituent une source importante de nourriture », déclare le président de Reef Check.

Ce constat est étayé par les données officielles. Actuellement, la qualité des plages (43,3 %) est en tête pour attirer les visiteurs, selon l’enquête de la Banque centrale sur l’opinion, l’attitude et la motivation des étrangers non résidents en 2021. La deuxième raison pour laquelle les touristes choisissent ce pays comme destination de vacances est l’hospitalité (19,9%), suivie du climat (11,4%), entre autres.

Un joyau caché

À l’échelle mondiale, le segment côtier et marin représente une part importante de l’industrie du tourisme et une composante essentielle de l’économie bleue en pleine croissance. D’ici 2030, des études prévoient qu’elle occupera le plus grand segment à valeur ajoutée de l’économie océanique, soit 25 %. Au niveau local, les statistiques sur ce segment sont rares. Toutefois, sa « richesse océanique » met en évidence le potentiel de ce créneau.

Selon une étude de The Nature Conservancy (TNC), une organisation internationale à but non lucratif, la République dominicaine est l’une des cinq nations les plus visitées des Caraïbes pour les activités liées aux récifs coralliens.

Quelque 800 000 personnes par an participent au tourisme de récifs. Cette activité génère plus d’un milliard de dollars par an pour le pays. Plus de 865 millions de dollars US dans les sports liés aux récifs, tels que les visites de plages, et 135 millions de dollars US dans des segments tels que la plongée.

Le rapport intitulé « Tourism value associated with the coral reefs of the Dominican Republic » (Valeur touristique associée aux récifs coralliens de la République dominicaine) indique que les récifs coralliens des eaux dominicaines apportent plus de 5,7 millions de dollars US par an et par kilomètre carré. Il se classe également dans le top 10% des récifs les plus appréciés par le tourisme dans les Caraïbes. Toutefois, ces avantages concurrentiels n’ont pas encore été exploités à grande échelle.

« La quasi-totalité du pays présente des zones propices à la plongée, principalement associées au principal écosystème marin, qui abrite près de 25 % de toute la vie marine, bien qu’il n’occupe que 1 % de la surface de la mer (les récifs coralliens) », explique M. Torres.

Sociétés hôtelières

Face à cette réalité, que font les entreprises hôtelières et les autorités gouvernementales pour protéger la biodiversité côtière ? Les experts consultés s’accordent à dire qu’un nombre croissant d’entreprises hôtelières prennent des mesures volontaires, au-delà des réglementations légales, afin de contribuer au tourisme durable.

De la préservation des récifs coralliens à l’utilisation responsable du plastique, en passant par les politiques de réalisation d’activités qui n’endommagent pas les ressources naturelles, elles font partie de la responsabilité sociale des entreprises hôtelières qui font partie de l’Association des hôtels et du tourisme de la République dominicaine (Asonahores), assure à elDinero le vice-président exécutif de l’association, Andrés Marranzini Grullón.

« La grande majorité des plages qui se trouvent devant les hôtels, membres d’Asonahores, ont ou portent la certification du drapeau bleu, qui certifie les actions d’exploitation touristique dans le cadre de la durabilité et la garantie de la préservation des ressources naturelles », précise Marranzini Grullón.

Deux cas spécifiques sont Bahía Príncipe Hotel & Resorts et Grupo Punta Cana, qui ont leurs propres programmes de régénération des coraux et d’autres en collaboration avec des organisations multilatérales qui promeuvent la conservation et la préservation des ressources naturelles.

« La stratégie de la République dominicaine en matière de commercialisation de la destination touristique comprend la diversification par activités. En d’autres termes, les activités sportives qui attirent les passionnés, comme la plongée ou les sports extrêmes, font partie de la stratégie du pays ». – Andrés Marranzini Grullón, vice-président exécutif de l’Association des hôtels et du tourisme de la République dominicaine (Asonahores).

En ce sens, M. Reynoso, de l’Autorité nationale des affaires maritimes (Anamar), estime que le secteur privé a mis en œuvre des pratiques en faveur de l’environnement en tant que principal opérateur de sites de plongée dans le pays.

Il a également souligné le travail acharné pour la préservation de toutes les richesses naturelles que cette destination touristique a à offrir, réalisé par des entités telles que la Fondation pour le développement en équilibre avec l’environnement (Fundema), Fundación Grupo Punta Cana, Reef Check, TNC, Fundación Cap Cana et Red Arrecifal Dominicana.

En particulier, Shamir Reynoso a souligné l’initiative d’Anamar de travailler avec des récifs mésophotiques, l’un des récifs les moins connus du pays. Au niveau public, il a indiqué que la plupart des sites de plongée se trouvent dans une zone du Système national des aires protégées (Sinap), de sorte que « l’État a fait des efforts pour les protéger et les conserver, bien qu’il faille encore en faire davantage », a-t-il déclaré.

M. Torres, qui consacre sa vie à la surveillance et à la protection des ressources marines côtières, affirme que le tourisme de plongée, lorsqu’il est pratiqué correctement, sert d’outil pour la conservation des zones marines.

Actuellement, Reef Ckeck République dominicaine coordonne le programme « Green Fins » (centres de plongée, centres de plongée libre, croisières de plongée) qui, en collaboration avec le ministère de l’environnement et des ressources naturelles, vise à protéger et à conserver les récifs coralliens en suivant des directives environnementales qui favorisent une industrie de la plongée et de la plongée libre durable.

Centres de plongée

Pour la plongée récréative, les centres de plongée jouent un rôle important, car cette activité nécessite de plonger en eau libre, mais en respectant les limites de non-décompression. Les cours proposés dans cette catégorie jettent également les bases de types de plongée plus avancés.

En 2018, on comptait environ 53 centres de plongée technique dans le pays. L’un d’entre eux est Golden Arrow, reconnu comme le seul centre offrant toute la gamme de plongée du pays, de la plongée avec tuba à la plongée en grotte en passant par la plongée récréative et la plongée technique.

En ce qui concerne les plongeurs certifiés en particulier, le centre consulté par elDinero a signé quelque 800 certifications dans ce pays au cours des 24 dernières années.

Le moniteur de plongée français Denis Bourret, fondateur de Golden Arrow, souligne que l’industrie de la plongée a toujours été un protecteur et un ambassadeur de la biodiversité. « Depuis que j’ai commencé à plonger en 1988, j’ai compris l’importance de prendre soin de l’environnement et de promouvoir cela auprès de mes étudiants et de mes clients », dit-il.

La spécialité de Bourret est la plongée en grotte, qui selon le rapport de la Fundación Espeleobuceo Hispaniola a recensé 59 bassins importants pouvant être explorés par les touristes. En général, ces grottes sont connues sous le nom de puits, sources, lagunes, fosses et pocimanes. Ils sont dispersés dans toute la géographie nationale.

Des attractions éblouissantes

Les eaux chaudes, cristallines et peu profondes de Quisqueya la Bella offrent aux plongeurs (débutants et professionnels), aux spéléologues, aux randonneurs, aux observateurs marins et aux touristes en général une « vue à 360° », même à grande profondeur. Certaines destinations remarquables sont :

Sosúa

Ses sites de plongée les plus intéressants sont : Las Tres Rocas, Las Cinco Rocas, Airport Wall, Zingara Wreck, Ray Point, El Cayon et Mini Wall. Où ? Puerto Plata.

Forêts immergées

Dans le nord du pays. Il est célèbre pour être un véritable spectacle de bateaux et de forêts immergées. Où : Montecristy.

Naufrage du St. George

C’est l’endroit idéal pour faire de la plongée libre et de la plongée sous-marine afin de découvrir les merveilles du monde sous-marin. Il est également idéal pour la plongée de nuit, une expérience différente et inoubliable. Où : Bayahibe.

Musée sous-marin Igneri Caribe Taino

Les amateurs de tourisme de plongée peuvent y découvrir plus de 20 sculptures. Pour le niveau avancé, il y a l’épave Enriquillo RM-22. Où ? Punta Cana.

Parc national sous-marin de La Caleta

La Caleta brille par son abondante vie marine et ses multiples épaves. Pendant ce temps, dans les environs de Juan Dolio, l’épave du Tanya V conquiert les amateurs de coraux. Où : Santo Domingo.

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