Le cacao, nouvelle offre écotouristique de la République dominicaine

L’agriculture et le tourisme ont uni leurs forces pour se diversifier en tant qu’attractions pour les visiteurs des régions productrices de cacao.

Le bruit des grillons et l’odeur du fruit du cacao non transformé remplissent les narines de ceux qui n’ont jamais senti un parfum aussi particulier dans un environnement humide, presque boisé. Une femme vêtue d’une robe blanche à motif floral sourit et accueille des touristes visitant une plantation de cacao à San Francisco de Macorís.

Cinq personnes vêtues de jeans et de polos entrent dans la plantation de cacao. « Avez-vous apporté du répulsif ? » C’est par cette question que les visiteurs sont accueillis par le guide Gregory Siri. Ils se regardent tous et nient simultanément. « Les moustiques mutent », ajoute-t-il, en riant.

La République dominicaine laisse derrière elle les plages de sable blanc et les eaux cristallines et propose aux touristes l’agrotourisme, une activité qui encourage le contact avec la nature tout en offrant des produits frais et sans produits chimiques.

Le rapport « Trends and Growth of the Agritourism Market » publié en 2021 par Technavio, estime que ces voyages représenteront 4,33 milliards de dollars US entre 2020 et 2025, en raison de la croissance du secteur après le coronavirus.

Pour la foodie Elaine Hernández, les visiteurs auront une notion de base du secteur agricole et pourront apprécier le pays sous un autre angle, « du champ au bar ». En plus de reconnaître le travail des 40 000 agriculteurs, il profite à la chaîne de valeur du tourisme en République dominicaine.

Le chocolat favorise le bonheur et stimule les endorphines, les hormones du bonheur. Un morceau d’une barre de chocolat peut déclencher des souvenirs chez ses consommateurs, qui choisissent entre un chocolat amer ou sucré à déguster par un après-midi de 24 degrés Celsius.

Selon l’expert en gastronomie, elle est bénéfique pour les acteurs concernés car elle permet de promouvoir et de diversifier l’offre touristique locale. Selon les données du ministère du Tourisme (Mitur), en septembre 2022, 430 129 touristes sont arrivés par avion, dont 341 716 étrangers et 88 413 Dominicains.

Production de cacao

En 2020, 896 367 tareas ont été affectées à la plantation de cacao, ce qui a permis une récolte de 2 750 000 tareas avec un rendement de 0,62 quintal par tareas et une production de 1 712 560 quintaux. Pour 2021, le ministère de l’Agriculture a enregistré une production de 1 557 128 quintaux de cacao, par rapport à 2020, où il a compté 1 712 560 quintaux, la production a diminué de 9%.

L’Institut interaméricain de coopération pour l’agriculture (IICA) indique que le cacao biologique dominicain est le leader du marché mondial, satisfaisant 60 % du volume de la demande étrangère.

Avec environ 36 000 exploitations enregistrées, les agriculteurs consultés par elDinero déclarent que le salaire moyen est de RD$800 par jour.

Dans la ferme, Gregory montre trois types de plants de cacao : forastero, hybride et criollo. Le premier est plus amer, le second est plus productif et le troisième est plus exempt de parasites, bien que des greffes soient souvent utilisées pour améliorer sa productivité.

Le ministère de l’Agriculture indique que le prix moyen du cacao de Sanchez s’élève à 4 038,5 RD$ par quintal, tandis que celui d’Hispaniola est de 5 394,8 RD$, soit une différence de 1 356,3 RD$.

Il explique que les producteurs plantent des coquelicots entre les plantations de cacao pour fournir 50 % d’ombre et des plantes fruitières pour les vendre et les consommer localement, comme des oranges, des bananes, des bananes, des bananes et des mangues.

Valeur

Située à 110 mètres au-dessus du niveau de la mer, la province de Duarte est une zone de production de cacao prolifique, qui représente 70 % de la production nationale de cacao. Une fois le cacao prêt entre les saisons mars-mai (80 %) et octobre-décembre (20 %), entre 4 et 7 % restent en République dominicaine pour être commercialisés localement, tandis que le reste est exporté.

Selon les données de la Direction générale des douanes (DGA), entre 2017 et 2021, la République dominicaine a exporté 971,6 millions de dollars US pour le « cacao et ses préparations ». Cela représente une moyenne de 194,3 USD par an.

De janvier à août 2022, les douanes indiquent que ces devises se sont élevées à 160 millions de dollars US. Sur ce montant, 29,8% sont achetés par les Etats-Unis avec 47,8 millions de dollars US, 20,9% par les Pays-Bas avec 33,5 millions de dollars US et 7% par l’Inde pour 11,2 millions de dollars US. Par ailleurs, des nations comme le Japon (1,7 million de dollars), la Russie (7 111,2 dollars), l’Afrique du Sud (4 330 dollars) et le Qatar (2 103,2 dollars) se distinguent en achetant le produit local.

M. Hernández estime que le cacao est apprécié dans le monde entier pour sa grande qualité et sa production biologique. Cependant, l’institution de contrôle indique que, durant les huit premiers mois de l’année, un total de 27,5 millions de dollars US a été importé, soit 82,8 % de moins que les recettes d’exportation (160 millions de dollars US).

Processus de culture

Pour M. Fernández, le cacao offre la possibilité aux gens de connaître en profondeur le fruit à partir duquel le chocolat est fabriqué. La cabosse de cacao est semée et en sept jours elle prend racine, une tige qui est greffée sur une plante mère pendant trois mois en moyenne pour améliorer la qualité de vie de l’arbre. Le guide explique que la première année, la plante produit entre 40 et 70 fruits, après trois ans, ce chiffre passe à 100 et 200 par saison.

Une forêt humide aux feuilles jaunâtres, brunes et verdâtres transforme le sol en un tapis naturel qui sert d’engrais pour les plantations. Sur les 24 000 plants de l’exploitation El Sendero del Cacao, 80 sont considérés comme de bonnes mères, soit 0,3%.

Après la récolte, le produit subit une fermentation au cours de laquelle les fèves de cacao libèrent leurs protéines et leurs hydrates de carbone, ce qui permet à leur saveur de se développer.

Cette étape est suivie de la fermentation, qui dure de huit à neuf jours. « Pendant les 48 premières heures, la fermentation sent l’alcool puis le vinaigre en raison des agrumes libérés par le fruit », explique le guide.

Le processus industriel se poursuit, en broyant les amandes avec des machines industrialisées jusqu’à ce qu’elles deviennent de la pâte. À une température de 24 degrés Celsius, l’or liquide est servi et porté en toast au touriste, qui perd sa honte et prend un morceau de chocolat amer à 60 % et 70 % dans son palais.

Certains visiteurs se plaignent du goût amer, mais Gregory souligne que le chocolat sucré « est fait à partir de beurre ».

La chef Dianna Munné répète que le chocolat est la gourmandise des dieux. « Le produit est travaillé comme un métal chaud que l’on fait fondre et le plateau est froid et solide, dont la température permet de lui donner des formes illimitées et de créer ce que l’on veut », explique-t-elle.

« Le chocolat ne se mange pas, il se déguste », dit le guide en gants blancs, en tenant un morceau de chocolat. Sans mâcher, il ferme les yeux et sent le goût sur ses papilles.

Une barre de chocolat libère définitivement l’anandamide, un composé qui active les récepteurs cérébraux produisant le plaisir et la vigilance, transformant ainsi les émotions des touristes.

Ventures

De nombreux propriétaires d’exploitations agricoles ont vu dans la production de cacao une possibilité de créer des entreprises et d’encourager l’agrotourisme dans leurs régions. C’est le cas de Sarah Mercado, propriétaire de l’Hacienda Cufa, qui a vu une opportunité dans l’agrotourisme.

Elle explique que le fait de visiter les plantations de cacao une fois par an aide les humains à libérer une substance appelée phényléthylamine, qui agit directement sur l’humeur et comme un antidépresseur naturel.

« Nous combinons le chocolat avec d’autres aliments parce qu’il a toujours bon goût », dit-il. Cette dégustation permet au consommateur d’avoir une barre différente selon la marque commerciale de son choix, sans pour autant perdre son essence puisqu’elle est composée de 70% de cacao pur et de 30% d’autres aliments. Il souligne également que le chocolat blanc ou « doux » est plutôt une tablette à base de beurre de cacao.

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